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    大局底定,美国民主如何又躲过了一劫?

    阙志克2022年11月15日

    影响这次期中选举结果的前两大考量因素为整体经济的表现和美国民主的维护。(美联社)

    在这次期中选举前,识者都认定此选举将会是对美国民主制度与其选民素质的严酷试炼,而且因为认定一般选民只注重经济议题,对所谓呵护民主,心有馀而力不足,所以对试炼的预期结果普遍悲观。这些观察家特别关注以下两个问题:一、川普加持的川普信徒(Trumpist)虽然在共和党内初选大胜,他们在一般大选面对民主党和独立选民时也能胜出吗?二、川普团队背后鼓动组织的“美国第一”(AmericaFirst)联盟在摇摆州的选务首长选举中可否取得胜利?

    虽然期中选举的结果尚未完全底定,但就目前已知的结果已足以断定这两个问题的答案都是否定的。

    在35位联邦参议员与435位联邦众议员的选举中,民主党的总参议员数已达50席,加上副总统则稳居参院多数,乔治亚州的一席参议员尚待12月第二回合补选决定,但已无关大局。共和党在众议院席次暂时领先,但即使最后胜出,两党总众议员数的差别应不会超过5席。虽然拜登总统的满意度只有41%,民主党这次在众议院席次的流失数,创过去20年期中选举的新低。

    出口选民调查显示,影响这次期中选举结果的前两大考量因素为整体经济的表现和美国民主的维护。后者之所以变成选民关心的焦点,拜登总统两次黄金时段的演讲,功不可没,其他平面与电视媒体对此议题的深入剖析与讨论,更有推波助澜、唤醒民智的效果。在选前,一般认为以呵护民主当成投票的考量,太过抽象难解,不足以翻转民主党的颓势。然而事实上,此议题,加上最高法庭废除妇女的宪法保障堕胎权,在选前几天就激起一波波民主党选民的投票登记,最后在所有登记有案的选民中,38.78%属于民主党,29.42%属于共和党,而28.55%则自称是独立人士或不隶属于任何政党。

    作者认为,川普信徒代表的民粹逆流在这次期中选举本来被视为美国民主的一大劫数。(美联社)

    除了成功激高民主党选民的投票率以外,更有一定比例的独立选民在面对川普信徒候选人与民主党候选人时,儘管不怎么满意执政党的表现,但为呵护民主,最后仍将选票投给后者。因此,需与民主党人竞争、非安全红区的川普信徒普遍选得不好,这个结果证明非共和党选民的确很在乎他们否定2020年总统选举结果、拒绝在选战失败时认输等违反民主常轨的言行,最后用手中选票确保美国两百多年来的民主实验所辛苦建立起的民主规范、惯例和最佳实践措施,得以在未来持续运作下去。

    除联邦参众议员外,这次期中选举还需选出36位州长、27位州务卿和31位州总检察长。美国联邦选举事务,包括总统选举,由各州州政府全权负责,而总其事者通常是州务卿或州长,而州总检察长则负责防范不当选举行为,并在必要时在法庭捍卫合法选举结果。

    川普团队于2020年曾试图说服几个摇摆州当责选务官员更动普选选票计数,以期反败为胜,所幸这些公僕──他们绝大多数为共和党籍,对美国宪法中一人一票的神圣性都具有高于党派利益的忠诚度,纷纷拒绝川普的无理要求,遂得以将一场几乎无可避免的宪政危机化解于无形。川普下台后,其团队为免重踏覆辙,痛定思痛地领悟到与其事到临头才追此求彼,不如未雨绸缪,把“自己人”先选进各州选务首长的位置,才能一劳永逸。基于这个想法,川普团队揪团结队组成一个专注于州选务首长竞选的联盟,是为“美国第一”。

    结果在这次94场州首长竞选中,只有14名川普信徒获胜,其中9名是现任,其他5名是非现任。而5名非现任获胜者,3名赢得州务卿选举,2名赢得州总检察长选举。最最重要的是,这5名没有一位属于八大摇摆州(内华达、亚利桑那、俄亥俄、密歇根、威斯康辛、宾夕法尼亚、乔治亚、佛罗里达),因此对2024年的总统大选影响不大;也就是说,川普团队意图颠覆摇摆州选务的阴谋至此彻底失败!

    川普信徒代表的民粹逆流在这次期中选举本来被视为美国民主的一大劫数。所幸,在极端两极化的美国社会中,仍存有一批心繫美国民主正常运作的中间独立选民,愿意放下对执政党的一时不满,将川普乱党一举扫入历史的灰烬。

    ※作者为清华大学合聘教授

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