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    争议10年…图书馆人皮藏书 哈佛大学「除皮」

    法国医生以便条纸记载,这本书是以人皮装帧封面。(取自哈佛大学图书馆)

    哈佛大学霍顿图书馆(Houghton Library)收藏的一本19世纪法国著作「灵魂的命运」(Des Destinées de L’âme),在证实是以人皮装帧封面后,经过十年来的争议,28日终于以存在伦理问题而去掉这块人皮。

    这本著作的作者是阿尔塞恩·乌萨伊(Arsène Houssaye),自1934年起即由霍顿图书馆收藏,本来没有人知道封面是人皮,但在2014年初,有研究者指出哈佛大学一本曾被认定是人皮书,实际上是用羊皮装帧的,事件反让人留意到「灵魂的命运」,在确定该书是人皮装帧后,如何处置便存在争议。

    根据霍顿图书馆的博客,用人皮装帧书籍的做法至少可以追溯到16世纪,一度相当普遍。犯罪悔过罪书有时是用犯罪者的皮装帧而成,普通人有时也会要求用自己的皮制成书籍封面,给家人或爱人作为留念。

    哈佛大学收藏的一本19世纪法国著作「灵魂的命运」在证实是以人皮装帧封面后,校方决定去掉这块人皮。(取自哈佛大学图书馆)

    但图书馆副馆长海瑞(Thomas Hyry)指出,法国医生博兰德(Ludovic Bouland)在未经同意下,用了他工作的医院一名死亡女病人的皮肤来装帧「灵魂的命运」。

    他说,博兰德更在封面夹层附上一张手写的便条,说「一本关于人类灵魂的书,应该有一个人的封面」。

    图书馆的声明指出:「哈佛霍顿图书馆与哈佛博物馆藏品归还委员会经研究得出结论是,由于该书的起源与随后的历史存在伦理道德问题,用来装帧该书的人类遗体,不再属于哈佛图书馆藏品。」

    霍顿图书馆副馆长埃兹(Anne-Marie Eze)表示,被摘除下来的皮肤现在「安全地存放在哈佛图书馆」,最终会与法国当局商讨如何确定「最终的尊重处置」。

    哈佛大学英语教授与书籍史学者普莱斯(Leah Price)说,现在看来用人皮装帧书籍是很可怕及恐怖,但现在仍有不少地方使用动物的皮来装帧。

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