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    XBB.1.5开始肆虐美国,它会危害全球吗?

    出品丨虎嗅科技组

    新年将至,新冠病毒变种 XBB.1.5 仍然在岁月里肆虐。如今,它开始将自己的魔爪伸向了大洋彼岸的美国大陆。

    根据位于佐治亚州亚特兰大的美国疾病控制和预防中心 ( CDC ) 的预测,XBB.1.5 亚变体现在约占美国 COVID-19病例的 28%,并且其全球流行率正在上升。在美国东北部,它 ” 一骑绝尘 “,一经出现就占据了主导地位。

    ” 它肯定会在世界占据主导地位,并且找不到任何一个竞争对手。” 北京大学免疫学家曹云龙表示,他的团队目前正在研究 XBB.1.5的特性。

    科学家警告称,XBB.1.5 在美国及其他地区的影响仍远未明朗。即使 XBB.1.5不会引发太过剧烈的全球感染浪潮,但该亚变体带有一种罕见的突变,可能会增强其传染性。

    从基因突变的角度出发,是哪些因素加强了 XBB.1.5 的传染能力?未来,他会跨出国门,肆虐到美国或全球吗?

    奥密克戎的 ” 曾孙 ”

    顾名思义,XBB.1.5 是 SARS-CoV-2 变体 XBB 的一个分支。该谱系是 BA.2谱系的两个后代的重组体,该谱系于 2022 年初开始激增;BA.2 本身是 Omicron(奥密克戎)的一个分支。

    XBB 的刺突蛋白具有一系列突变,可增强变体逃避抗体的能力。正式这一原因,让我国和新加坡的相关传染激增。

    科学家在 2022 年底注意到了 XBB.1.5,这要归功于刺突蛋白中罕见的氨基酸变化,称 F486P。

    曹云龙实验室的实验表明,该突变提高了变异体附着于人类 ACE2 体的能力,SARS-CoV-2利用该受体侵入细胞。重要的是,该突变似乎并没有削弱 XBB 躲避抗体的能力。该结果结果于 1 月 5 日发布被到 bioRxiv预印本,尚未经过同行评审。

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    病例增长趋势,来源:Nature

    华盛顿西雅图 Fred Hutchinson 癌症中心的进化病毒学家 Jesse Bloom 说,变体附着在 ACE2上的能力与其传播能力之间的关系尚不完全清楚。”F486P 似乎给了病毒另增加了‘动力’,使其能够更快传播。” 他说。

    寒冷气候可能加速传播

    CDC 估计 XBB.1.5 是美国第二常见的变种,占全国病例的 28%,在东北部占 70% 以上。

    位于海德堡的德国癌症研究中心的计算生物学家 Moritz Gerstung估计,在美国,这种变体的病例大约每周翻一番,而在出现这种变体的其他国家,这种情况会稍微慢一些。这与 BQ.1 和 BQ.1.1 变体在2022 年 9 的增长速度相当,但比早期的奥密克戎变体更慢。

    “XBB.1.5 的传播速度仍然快得惊。”

    Gerstung 补充说,尚不清楚这种增长是否会持续以及该变体是否会增加感染水平。

    纽约布法罗大学的生物化学家 Jennifer Surtees 想知道研究人员是否高估了 XBB.1.5在美国东北部的增长水平。他认为,该变体在纽约西部传播的病毒更加普遍。

    Surtees 补充称,由于 COVID-19 测试减少,衡量 XBB.1.5 的影响因此变得有些困难。”我们正在盲目‘飞行’,连究竟又都少病例都不知道。”

    南非斯泰伦博斯大学的生物信息学家 Tulio de Oliveira认为,研究人员应该研究住院病例和其他疾病严重程度的衡量标准,以最好地衡量 XBB.1.5的影响。他说,美国东北部的寒流、假日聚会等因素可以解释变种明显激增的具体原因。

    虽然对于是否在美国或全球范围内大量传播这一结论,科学家们总持有不同意见,但有一件事大家达成了一致,即 XBB.1.5 与其前身XBB 一样,是免疫逃避大师。

    它携带大量刺突突变,这些突变会削弱疫苗接种和感染产生的抗体的效力,曹云龙指出,二价疫苗在实验室测试中提高了能够阻断 XBB感染的抗体水平,但幅度不大。

    在整个 2022年,许多研究人员观察到奥密克戎谱系的病毒刺突蛋白出现了一系列抗体逃避突变,这些突变使新谱系病毒能从疫苗构建的免疫力中逃脱。由于F486P 突变,XBB.1.5 比其他变体的传播性强得多。

    但随着对亚变体的全球免疫力增强,XBB.1.5 不会停滞不前,他强调,” 我们将看到许多以前从未见过的新突变出现。”

    战役才刚刚拉响警报。

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