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    一物剋一物!美科学家发现“专吃病毒”神奇微生物

    Halteria最早被科学家观察纪录要追溯到17世纪,是在许多淡水环境中都能发现的常见浮游纤毛虫。(取自维基百科公领域)

    生物之间产生食物链非常常见,植物、肉类、藻类、昆虫和细菌都被不同的生物所食用,现在科学家首次发现有生物会以病毒作为食物。由于当今不同种类的变异病毒接连横空出世,此次发现对于科学研究来说,无疑是一大进展。

    由于病毒随处可见,生物有时会在偶然的情况下吃到它们,但是美国内布拉斯加大学林肯分校的研究人员德隆(JohnDeLong)想找出是否有微生物主动食用病毒,以及这种饮食是否能支持个体的生理增长和群体增长。

    德隆指出,“它们由核酸、大量的氮和磷组成,是非常好的物质,所有生物应该都想吃它们。当然,肯定有东西学会如何吃这些真正的好原料”。

    据外媒《AtlasNews》报导,为了测试这一假设,德隆和他的团队收集了池塘水样本,分离出不同微生物,然后加入大量的绿藻病毒(chlorovirus)。在接下来的几天裡,该小组追踪了病毒和其他微生物的种群规模,以观察后者是否正在吃掉前者。

    果不其然,有一种特殊的微生物似乎正在吞食这些病毒,是一种称为“Halteria”的纤毛虫。在实验裡,德隆与工作伙伴发现,在提取出来的池塘水实验样本中,Halteria在2天内就有显著成长、比起初多了将近15倍,而样本中的绿藻病毒水平则是下降了100倍之多,反观在没有绿藻病毒的对照样本中,Halteria就与初始状态无异。

    该团队在后续测试中利用萤光染料标记绿藻病毒DNA,结果发现Halteria细胞很快开始发光,这有助于确认Halteria确实在消耗病毒。

    德隆表示,这样的发现也确实对于整个食物链的已知生态都有重大影响及改变;而据了解,Halteria最早被科学家观察纪录要追溯到17世纪,是在许多淡水环境中都能发现的常见浮游纤毛虫。该研究刊登于国际权威期刊《美国国家科学院院刊》(PNAS)。

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