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    新冠病毒正在变异并具有免疫逃避性 这意味着什么?

    卫生官员说,随着新冠疫情接近第四个年头,Omicron继续变异,变得更具免疫破坏性。

    12月,世界卫生组织说,从Omicron产生的变体显示出更多逃避我们免疫系统的能力。

    “世卫组织COVID-19的技术负责人Maria Van Kerkhove在12月21日说:“Omicron,这个令人关注的变体,是我们迄今为止看到的最具传播性的变体,包括所有正在传播的亚变种。”

    联合国公共卫生机构说,这是否足以推动新的感染浪潮,取决于以往Omicron浪潮的规模和时间、区域免疫状况和COVID-19疫苗接种覆盖率等条件。

    卫生官员上周说,在加拿大,人口水平免疫力的差异和全球趋势表明COVID-19病例在新年可能会增加。

    但是,突变意味着什么?为什么免疫逃避性很重要?以下是基于我们在疫情的这个阶段所知道的一些答案。

    什么是突变?

    突变是COVID-19病毒的遗传密码变化。一些突变没有影响。其他的会导致蛋白质的变化,这可能对病毒有帮助,使其更具传播性。或者,如果你的免疫系统获得对病原体的优势,变异可能对病毒有害。

    世卫组织指出,目前大约有540个Omicron变种,但只有5个变种“处于监测之中”。

    与该病毒的原始或祖先版本相比,值得关注的变种显示出一个或几个特征:

    • 更容易传播
    • 导致更严重的疾病
    • 躲避或逃避目前的疫苗或治疗

    特别是,医生和科学家正在关注病毒的尖峰蛋白的变异。那是病毒用来抓住我们的细胞,然后进入细胞的东西。

    加拿大首席公共卫生官员谭咏诗(Theresa Tam)博士在12月中旬说,Omicron的BQ 1.1亚变体具有免疫逃避性,以至于抗病毒治疗不起作用。

    “我们必须监测该病毒对这些药物的敏感性,”谭说。

    谭说,基因测序数据还表明,更具回避免疫的变体正在增加,而在夏季占主导地位的BA.5正在减少。

    她说,这至少意味着随着呼吸道病毒季节的到来,新冠病例的下降速度将更加缓慢,感染和住院人数将达到一个较高的水平。

    免疫力是如何发挥作用的?

    麦克马斯特大学的免疫学教授道恩·鲍迪什(Dawn Bowdish)说,从病毒的角度来看,如果病毒允许我们的免疫系统来抵御它,那么微生物的游戏就结束了。为了生存,Omicron的后代变种如BQ1.1绕过了我们的免疫防御系统。

    该病毒感染宿主来制造自己的副本。在利用我们的细胞作为病毒工厂的过程中,我们会生病。

    但并不是所有接触到病毒的人都会生病。至于原因,可以把免疫系统想象成一座中世纪的城堡,有不同的屏障,如围绕建筑物的墙,护城河,然后是武装警卫。

    首先是外墙,将入侵者拒之门外。对我们来说,挡住呼吸道病原体的主要屏障是鼻子。就COVID-19而言,科学家称之为“粘膜免疫”的东西存在于鼻腔和咽部。

    当病毒接近时,我们的自然免疫反应试图召唤帮助。

    “当它们[Omicron亚变体]进入你的鼻子、嘴巴,当你第一次呼吸它们时,它们有办法关闭我们的自然抗病毒免疫反应,”加拿大衰老和免疫研究主席的鲍迪什说。

    一旦病毒通过了第一层防御,抗体就会发挥作用。抗体是你的免疫系统为帮助抵抗感染而制造的蛋白质。它们还能保护你在将来不会因为同样的病毒而生病。

    鲍迪什说,抗体需要“粘”在病毒上才能有效。在你接种疫苗数周后,免疫系统会产生大量的抗体。即使它们不能很好地粘住,其数量也可能提供保护。

    代价是,我们需要花费大量的能量来制造抗体,这些抗体在几周和几个月内会减弱或减少。

    “在Omicron的背景下,有充分的证据表明,你离接种疫苗的时间越近,你就越不可能被病毒感染,因为在你接受疫苗的几周后,你的抗体水平高得惊人,”鲍迪什说。

    COVID可以躲避免疫力

    但是导致COVID-19的病毒SARS-CoV-2有其他方法来克服抗体防御。

    鲍迪什说:“它也非常善于躲避这些抗体。”

    免疫学家和临床科学家埃莱娜·德卡鲁维(Hélène Decaluwe)博士说,由于Omicron亚变体逃避了免疫系统完全控制它的能力,我们现在比早期变体更容易再次感染。

    “大多数加拿大人要么感染了,要么接种了疫苗,”德卡鲁维说,“尽管如此,我们不能完全阻止传播。”

    德卡鲁维说,抗体水平是阻断传播的一个重要途径,但在第一次感染后,抗体水平也会下降。

    当抗体不能保护我们时会发生什么?

    这就是德卡鲁维和她的实验室团队研究:T细胞反应。T细胞,一种帮助保护身体免受感染的白细胞,就像武装的卫兵,从城堡的塔楼上向新冠病毒投掷长矛。

    当抗体不能解决病毒时,T细胞就会启动,通过靶向和破坏病毒感染的细胞来防止COVID-19的住院和死亡。T细胞并不能防止感染,而是在病毒侵入后开始工作。

    德卡鲁维和她的冠状病毒变异体快速反应网络(CoVaRR-Net)的同事使用近600人的全血样本和先进技术来研究T细胞反应。

    德卡鲁维说,大约一半的受试者继续提供血样,以帮助研究人员观察抗体和其他免疫细胞,详细了解他们的反应质量。

    抗体是由另一种被称为B细胞的免疫细胞产生的。

    当鼻腔中的免疫防御和抗体不够有效地阻止感染时,T细胞和B细胞就会出现。B细胞的一个作用是记住入侵者,以便在再次感染时帮助制造抗体。这就好像b细胞有一张头号通缉犯海报,然后可以使用他们的弓箭或弹弓来对付Omicron。

    尽管有免疫系统和疫苗接种的优势,每周仍有约50名加拿大人死于COVID-19。其中许多人的年龄超过65岁。

    德卡鲁维说,老年人和那些有免疫损害状况的人患严重新冠的风险增加,最需要保护性的加强措施。

    他们的脆弱性意味着医学研究人员需要继续关注免疫逃逸的增加。(都市网Rick编译,图片来源资料图)

    (ref:https://www.cbc.ca/news/health/covid-mutating-immunity-1.6691372)

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