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    批政府未汲取疫期福利教训 新牙保计划或致家庭被追款(图)


    新的牙科保健计划或致涉事家庭被「追讨」福利。

    联邦政府计划向合资格的中低收入家庭12岁或以下儿童每人发放650元,为他们的牙科护理费用提供补贴,但有经济学家警告,若不把该笔钱全部花在有关用途,当局可能会向涉事家庭「追讨」福利。

    有关计划类似加拿大紧急响应补助金(Canada Emergency Response Benefit,CERB)。联邦政府在疫情期间向失业工人推出有关项目,涉款820亿元。但一些国民因获发的补助金额较其合资格申领为高而被要求退还数千元,渥京的做法遭反对党猛烈批评。

    新的牙科保健福利受惠对象是收入少于9万元的家庭,至于合资格的家庭必须证明他们没有私人保险,需自掏腰包得到牙科护理,他们亦必须保留有关收据。卡加利大学经济学副教授泰德思(Lindsay Tedds)表示,牙科保健福利存在很多跟CERB一样的漏洞,并可能出现似追讨款项的情况,因为很多低收入家庭已合资格享受省牙科保险,故可能不会将他们从联邦政府获得的资金全部用于牙齿保健,至于其他人则可能丢失收据,或把该笔资金用于其他紧急需要。

    泰德思称,除非渥京改变资格条件,否则一些边缘家庭将面临税局追讨款项的后果。她直言说:「看到我们没有从应急计划中汲取教训,令人很失望。」

    联邦卫生部和财政部均没有应要求即时置评。渥京已多次表明,联邦牙保计划是为无牙科福利的儿童而设,但迄今为止公布的条件,并未排除符合申领省级保险的人士。

    安省西安大学(Western University)舒立克牙医学院(Schulich Dentistry)副院长昆隆内兹医生(Dr. Carlos Quinonez),他说:「我认为政策不清晰,当局最终必须制定某种类型的指引,可能会澄清有关问题。」昆隆内兹曾为联邦政府就牙保问题提供咨询意见。

    自由党料最快于周二引入相关法案,届时联邦卫生部长和副财长会就该法案举行记者会。渥京期望最快于12月1日发出第一笔补助金。

    牙保计划是自由党和新民主党合作协议的重要组成部份,以换取新民主党支持其执政到至少2025年。

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