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    两万六千多华人呼吁中国政府恢复仍有效十年签证

    两万六千多美国华人在互联网上呼吁中国政府恢复过去签发的10年多次签证。(Change.org网站截图)

    两万六千多美国华人在互联网上呼吁中国政府恢复过去签发的10年多次签证,并消除前往中国旅行的所有障碍。

    “三年多来,许多华裔美国人急切等待着去中国探望他们的亲人,包括因COVID-19而生病或去世的年迈父母。我们理解COVID-19大流行给每个人带来了困难和挑战,但我们恳请大使馆考虑长期分离对许多华裔美国人造成的情感和家庭损失。”

    这份发布在Change.org网站上由Samuel Yan于1月11日发起的请愿书写道。

    “鉴于中国最近的COVID-19政策变化,我们坚信家庭不应分离这么长时间,个人应该能够探望他们的亲人。因此,我们敦促中国大使馆立即采取行动,恢复所有以前签发的签证,并消除任何可能阻碍人们来中国探亲的障碍。”

    请愿书呼吁华人签署,“以帮助中国大使馆了解让探望我们的父母和家人变得更容易而不是更困难的紧迫性和需要。”

    截至1月18日下午6点截稿已有近26000多人在这份请愿书上签名。

    “我的损失和痛苦将伴随我的余生

    “我父亲于2022年去世,由于我的有效的10年签证不被允许使用,我没有机会回去看望他或参加他的葬礼。我的损失和痛苦将伴随我的余生。”请愿签名人之一、居住在美国德克萨斯州普莱诺的WendyJiang在评论栏里写道。

    “由于疫情(10年)签证暂停,但没有被废除或取消。因此,现在是结束暂停并向那些想探亲访友和恢复与中国合作伙伴业务的人敞开大门的时候了。”另一位请愿签名人、居住在美国堪萨斯州欧弗兰帕克的GuohuaFeng写道。

    所谓的“十年签证”是美中双方的一项互惠签证安排。2014年11月10日,美国前总统奥巴马在北京参加APEC峰会时宣布了这项新的签证安排,即中国学生在美国的签证有效期延长到5年,商业和旅游签证的有效期延长到10年。随后,时任中国外交部发言人秦刚也宣布,中国为美方游客和商务人员颁发最长为10年的多次赴华签证。

    2020年初,武汉爆发的新冠肺炎席卷全球。中国外交部和国家移民管理局发文暂停了这一安排:“中方决定自2020年3月28日0时起,暂时停止外国人持目前有效来华签证和居留许可入境。”

    今年初,中国决定重新开放边境,但这一决定仍未改变。1月8日,驻美使领馆发布通知重申“2020年3月26日之前颁发、仍在有效期内的多年多次赴华签证仍暂停使用”。

    尽管在疫情最严重期间,美国方面向中国公民签发的赴美10年签证一直有效,从未变更。

    老的10年签未恢复新的10年签接受申请

    与此同时,美国之音至少从两个消息来源获悉,中国驻美使领馆已经开始接受新的10年签证申请。

    微信流传已获新的10年签证的图片和文章。(微信截图)

    上个周末,在微信上流传一篇文章,作者说他在中国在华盛顿的大使馆申请前往中国的一次性签证,结果意外地拿到了10年签证。

    “我的很多同业也登出广告说1月25日(纽约)领馆重新开放签证大厅后可以申请10年签证了。”位于纽约法拉盛的一帆旅游公司的负责人张冬梅告诉美国之音。“我们被告知,现在可以在新的申请表格里选‘多次’,然后允许你填写‘120个月’。”

    纽约纵横集团执行长。(采访视频截图)

    “你如果护照里原来有10年签证,现在又要去申请一个新的单次签证,领馆会很大方地告诉你,我现在可以给你签10年的了,”位于纽约中国城的旅游公司纵横集团执行长孙耕说。“在给你这个10年签证之前,领馆还是会很温馨地给你打电话来问一下,你要付出的代价就是我要在你原来的10签证上加注作废。”

    记者向中国驻美使馆的发言人发出了采访请求,要求他回答在中国边境开放后何时恢复仍然有效的、被暂停的十年签证,以及对两万多华人请愿书作何答复。截至截稿时中国大使馆仍未回复,但表示,他们在准备好后会予以答复。

    中国驻美使领馆既然可以接受新的赴华探亲类10年签证申请,为什么不首先恢复现在仍然有效、因疫情被暂停的探亲类10年签证呢?

    “这个是不公平的,你既然能开放新的10年签证,那人家旧的10年签证既然没有声明作废,对那些那么多人持有10年签证的人是不公平的。”张冬梅说。

    新签证要求申请者提供更详细个人信息

    现居美国纽约的独立学者虞平(照片提供:虞平)

    独立法律学者、原美国律师协会法治项目中国主任虞平说,这可能跟中方试图通过新一轮申请获取更多个人信息有关。“过去申请签证要求很简单,不要求你很多信息,但是现在要求你很多很多资料,其目的是要用更多的数据来鉴别这些人。”

    在中国驻美使领馆网站上公布的新的线上申请表格里,有一项过去没有的新要求,即申请人必须“完整填写工作经历和教育背景”,即“填写高中之后的完整的学习经历”和“从学校毕业后的完整工作经历”。所谓“完整”包括申请人的“学位与专业”、以及工作时的“职位与职责”。

    “申请一个中国签证比找工作都复杂。”在请愿书上签名并留言的美国加利福尼亚州圣地亚哥的QingdongDeng写道。“我们只是回中国看望老人或与亲友小聚。为什么要求详细描述受教育,工作,亲属,甚至收入信息。学历太高或太低,收入太高或太低就不符合申请签证的要求吗?”

    “我觉得这些要求不合理,甚至有点愚蠢。”虞平说。“这种做法恐怕隐含着很重要的意思,就是外交部门也迎合国内的所谓国家安全,通过这些复杂的申请手续,进行信息的筛选,”

    虞平相信,既然是对等的签证安排,如果中方提出过多限制性要求,将迫使美方也作相应变化。

    实际上,美中间这项对等互惠的签证安排正受到美中关系在地缘政治紧张形势下如何演变的考验。

    2021年2月,美国5名共和党籍参议员提出了《签证安全法案》(Visa SecurityAct),限制国务院不得向中国公民签发超过一年的旅游和商务签证,除非美国国务院向国会证明,中国政府已采取某些行动,包括(一)停止针对美国的经济和工业间谍活动 ; (二)停止对台湾挑衅和胁迫行为;(三)撤回《香港国安法》,履行尊重香港自治的义务; (4)结束对中国少数民族的系统性压迫,包括维吾尔族和藏族。

    不过,纵横集团执行长孙耕认为,从领馆接受新10年签证申请,并征求申请者同意注销老的10年签证来看,其中似乎“证明了10年签证还真有希望恢复”。

    张冬梅认为,转机可能在中国农历新年之后。“现在联航和国航都在恢复航班,国航在春节后1月25日开通纽约-北京的航班,联航好像在3月吧,所有的航班都在慢慢地申请恢复航线,如果这样恢复的话,10年签证一定要恢复的,要不这么多航班出来后没有人坐呀。”

    张冬梅建议,不急着回国的华人不要轻易放弃原有的10年签证。

    “一个国家应该恪守承诺,” 在请愿书上签名留言的美国麻州波士顿的Rong Teng写道。“一个负责任的大国应该言而有信。”

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