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    新冠病毒伤脑子?“脑雾”真的存在吗?

    脑子像是被布蒙上了、记不住东西、注意力不集中……近来,部分患者在感染新冠病毒后反映,自己好像得了“脑雾”,脑子仿佛被病毒攻击。

    新冠是否真的伤脑子?“脑雾”到底是一种什么病症?

    一种“大脑模糊状态”

    2022年12月下旬的一场考试当天,22岁的湘竹抗原检测为阳性,坐在考场上答第二份试卷时,她已经发烧39度。

    湘竹发现,除了发热、咳嗽等症状外,她的脑子已经无法转动,“坐在考场里面写字也写不了,脑子里面什么东西也调不出来,我从前高烧40度也没这样过”。在接受中新网采访时,她表示自己已经好了不少,但说话时脑部依然有刺痛感。

    “现在总有一种烧坏了说胡话的感觉。”湘竹说。

    脑子像是被布蒙上了、注意力不集中、记不住东西……这是部分新冠病毒感染患者提到的症状,被称为“脑雾”(BrainFog)——一系列神经系统症状的集合,主要表现为认知障碍,如健忘、思维迟缓等,同时伴有疲劳、缺乏动力和睡眠等问题。

    事实上,“脑雾”这个概念已经存在至少十几年,持续脑震荡患者、慢性疲劳综合征患者早已使用过“脑雾”来描述自己的症状。

    首都医科大学宣武医院神经内科主任医师、教授唐毅向中新网介绍说,“脑雾”会由不同病因引起,如过度劳累、久站久坐、长期酗酒、睡眠不足等。

    而对于新冠病毒感染之后是否会出现认知障碍,他说:“已有研究显示新冠会对部分患者认知功能造成影响。”

    唐毅表示,根据欧美国家的研究,新冠病毒感染诊断后3个月,不同程度的认知障碍总体来说发病率为22%-35%。重症患者的认知障碍发病率更高。有研究显示,重症患者发病6个月后,认知障碍的发病率仍高达59.24%。

    资料图:医院救治急危重症患者。中新社记者易海菲 摄

    是否为新冠后遗症仍存争议

    唐毅指出,目前“脑雾”的确切成因还未明晰,但新冠病毒感染确实会对大脑造成影响。

    这种影响主要体现在嗅神经、嗅觉皮质以及海马体、海马旁回等与认知功能密切相关的脑功能区,新冠造成了这些脑功能区的皮层萎缩,具体的损伤涉及多种机制。

    研究表明,新冠病毒感染之后产生的炎症和免疫反应可能突破了大脑屏障,进而影响大脑。“同时,我们的脑细胞对缺氧十分敏感,新冠病毒感染后出现的缺氧同样可以损伤大脑,造成认知障碍的一系列‘脑雾’症状。”唐毅说。

    媒体报道称,瑞典卡罗林斯卡医学院的科学家发现,新冠病毒加速了神经元之间连接的破坏,并称神经元之间连接过度破坏,可能会使“长新冠”患者引发“脑雾”。

    据新华社2022年11月报道,“长新冠”(Long Covid)通常指新冠后遗症。世界卫生组织将其称为“新冠后症状”。

    另据法新社报道,美国国家卫生研究院(NIH)科学家发表的一项新研究指出,新冠病毒感染引发的免疫反应会伤害大脑的血管,这可能是病患长期出现神经系统并发症的原因。

    资料图:一名从山东来京支援的护士(左)在协助配置药品。中新社记者 易海菲 摄

    而“脑雾”是否是新冠病毒感染后遗症,唐毅表示,这种说法目前仍存在争议。

    他指出,后遗症是指疾病恢复期之后,仍存在长期无法恢复的组织缺损或功能障碍,且伴随终生。

    “现有研究表明,新冠病毒感染后出现的‘脑雾’,部分人随着时间推移逐渐好转,甚至消失。但也有部分人感染之后,这些症状持续很久,依然没有完全消失。此外,目前的研究还不知道新冠对大脑结构的有害影响是否可以完全逆转,仍待进一步随访。”唐毅说。

    能否拨散脑中浓雾?

    随着对新冠病毒感染长期影响的研究不断深入,呼吸系统疾病如何影响神经系统成为困扰国内外医学界的难题。

    目前,世界范围内,还没有出现被批准的“脑雾”治疗方案。

    美国耶鲁大学两位神经学研究人员此前发表了初步证据,表示有两种已研发出的药物一起使用,可以减轻甚至消除“脑雾”症状。他们做的小型试验发现,在12名“脑雾”患者中,胍法辛和N-乙酰半胱氨酸(NAC)的药物组合成功地治好了8名患者。

    试验还需要进行更多的临床试验和对照组试验,进一步评估药物的作用。

    资料图:工作人员正在做疫苗接种前的准备工作 中新社记者 韩冰 摄

    在国内,针对新冠“脑雾”的缓解与治疗,唐毅的团队此前已启动了一项临床研究。研究主要面向既往没有认知障碍及痴呆的病史、现在得了新冠(核酸或抗原阳性后3-12周之间)、年龄在18-80岁之间的新冠患者,并持续招募受试者。

    他介绍说,研究一方面通过为患者提供完整脑功能评估,明确新冠是否对患者的大脑结构,以及认知功能造成损害,特别是注意力、记忆力、逻辑推理等高级认知功能。

    另一方面,针对检查结果,团队还研发了已经反复验证过的、可以有效改善认知功能的计算机化认知训练干预。

    唐毅认为,除了重症患者,大多数人其实很少会感受到新冠病毒感染后认知功能的损伤。“因为损伤后的认知功能仍可以支撑我们进行一般的日常活动和普通事务,但在进行需要集中注意力、记忆、逻辑推理等方面的任务或学习工作时,我们可能才会感觉到有些不一样。”

    而如果“脑雾”对生活产生持续性的影响,他表示,可以通过认知测评、血液检查等项目进行检查,“要做到早发现早治疗,动态监测认知功能变化”。

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