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    「免疫欠债」观念错 妨碍抗疫 免疫系统不会因没遇病毒衰退(图)


    医学家指出,「免疫欠债」说法十分危险,它鼓励人们放弃防疫,主动染病,会给防疫工作带来风险。(加新社)

    面对当前新冠、流感和RSV三种病毒流行呼吸系统病案增加的局面,有网上流传是因为「免疫欠债」(immunity debt)导致的,医疗专家则警告,这一术语传递错误信息,带来防疫风险。

    「免疫欠债」有两种解读,第一是表明现今人们容易染病,是因为过去两年半时间政府实施的戴口罩保持社交距离封锁隔离等防疫措施,「过分娇惯」了我们的免疫系统,使得免疫功能变弱,结果现今暴露在在流感、RSV等病毒环境下,很多人被病毒攻击。

    多伦多大学信息系副教授、传染病控制专家弗内斯(Colin Furness)说,这一观念不正确,免疫系统不像肌肉,用进废退,如果你不使用它就会衰退。免疫系统更像是你的摄影集,当你拍完照片放进相册后,照片不会因为你长时间没有浏览而褪色。同样免疫系统不会因为没有遇到病毒侵犯被激活而失去效力。

    弗内斯续说,「唯一能导致人体免疫系统自然下降的一个因素是年龄,随著年龄增长免疫系统阻止病毒感染的效力变得减弱,这就是老年人更容易感染的原因,儿童青少年和健康人士不存在免疫系统自然变弱情况,因此绝对不是因为我们的免疫系统之前没有暴露在病毒环境下导致免疫效力减弱,从而引起现在的感染病案增加。」

    「免疫欠债」第二个解读是,现今更多婴幼儿感染呼吸系统重症,是因为过去两年半的防疫措施使他们被拖延暴露在病毒环境下。

    弗内斯表示,这一观念也是错误的,因为它无法解释为什么许多孩童不仅染病,而且患上重症需要住院治疗。从已掌握的证据看,儿童染病机理和成人一样,新冠病毒或者流感病毒、RSV病毒伤害了人体的免疫系统,这些病毒伪装自己或者发生变异从而逃离人体免疫系统的攻击,并非是因为儿童的免疫系统低下造成的。

    位于安省伦敦市的St Joseph’s 医院过敏和临床免疫学家杰米医生(Dr. Samira Jeimy)说,「一个人的免疫系统由于缺乏暴露在病毒环境下会变弱,这一观念显然缺乏对人体免疫系统工作的理解。实际情况是,那些反覆感染RSV病毒的儿童,免疫系统非但没有加强,反而更容易变成重症。」

    杰米和弗内斯两位医生都认为,把当前染疫病案增加归咎于过去两年半实施的新冠防疫措施是错误的,等于给人们发出错误信息,一旦再发生疫情,人们不要遵守任何防疫措施。

    杰米还表示,「免疫欠债」说法十分危险,它鼓励人们放弃防疫,主动染病,会给防疫工作带来风险。

    Alex Wu, Local Journalism Initiative Reporter

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