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    开发COVID-19 mRNA疫苗 卑诗大学物理学博士库利斯获唐奖「生技医药奖」(图)

    唐奖于2022年6月18日晚间正式公布第五届「生技医药奖」得奖名单,将奖项授予成功开发新冠病毒(SARS-COV-2)mRNA疫苗的卑诗大学物理学博士库利斯(Pieter Cullis),以表彰其发现关键的疫苗学观念和方法,进而成功开发对抗新冠肺炎(COVID-19)之mRNA疫苗。

    自2019年11月起至今2年多,COVID-19打乱了全世界的脚步,造成人类生命、健康的重大危机,也重创全球经济。根据世界卫生组织(WHO)数据显示,截至目前,全球COVID-19确诊数超过5亿2千万人,627万人更因此死亡。而BioNTech和Moderna仅用不到12个月,就成功开发了SARS-COV-2的疫苗,在全球各地挽救了数以百万人的生命,可归功于彼得·库利斯及其他两位该奖项得主卡里科(Katalin Kariko)及魏斯曼(Drew Weissman)的开创性贡献。其中,卡塔林·卡里科及德鲁·魏斯曼发明了降低mRNA免疫原性的方法、彼得·库利斯开发了脂质奈米颗粒系统,用以传送mRNA疫苗。

    要将RNA送进人体有两大挑战,首先,RNA会触发先天性免疫反应;其次,RNA在人体内极易降解,难以送达标的细胞或器官。三位得主开发的新平台使用经过核苷注2修饰,可逃脱免疫系统的mRNA,克服了合成mRNA会被先天性免疫系统辨识而引发严重发炎反应的问题,并藉由脂质奈米颗粒的包裹保护,将mRNA有效送入人体细胞,由其自行产生病毒的棘蛋白,进而诱发B细胞产生中和抗体、训练T细胞攻击受感染的细胞等一系列适应性免疫反应。

    三位得主的突破性发现与创新技术,是SARS-COV-2疫苗能被快速开发的关键。且这些技术不仅彻底改变了疫苗学,更是蛋白质疗法的典范转移,正式宣告以RNA为疗法的医学新时代来临。有别于前者开发时间久、制造经费高,mRNA技术让细胞成为生产所需抗原或治疗性分子蛋白的工厂,不但可大量生产且价格相对便宜,未来还可应用在其他病毒疫苗、个人化精准癌症疫苗、人类免疫缺陷病毒、甚至过敏病…等多重疾病的治疗领域。

    物理学博士的库利斯是脂质奈米颗粒的开发先锋,也是卑诗大学的教授,更是从分子层面研究膜结构和功能以开发有效治疗药剂的领导者。他制造由PH值调控的阳离子化非对称性双层脂质,能包覆带阴离子的大分子如DNA、RNA,并透过调控PH值使核酸药物被包裹、储存或释放至人体细胞。这对于开发RNA疫苗至关重要,因为RNA非常不稳定,且难以有效地传送到细胞中。他透过使用模型膜系统来研究脂质在膜中的作用,该系统促成了工程脂质体奈米颗粒(LN或LNP)系统,能传送常规与核酸基底的药物。库利斯博士的经典论文每篇都被引用超过2000次,且大部分FDA获准或用于紧急医疗用途的脂质奈米颗粒都依赖于他的技术。库利斯博士的新技术使他成为11家公司的创办人。2014年,他开始与魏斯曼博士合作,当时其正在和BioNTech合作开发RNA疫苗,他们需要库利斯博士在传送系统方面的专业知识。

    尹衍梁博士于2012年12月成立唐奖,设立永续发展、生技医药、汉学及法治四大奖项,每两年由专业独立评选委员会(邀聘国际著名专家学者,含多名诺贝尔奖得主),不分种族、国籍、性别,遴选出对世界具有创新实质贡献及影响力的得主。每奖项提供5千万奖金,其中含1千万支持相关研究教育计画,以鼓励专业人才投入探索21世纪人类所需,以顶尖的创新研究成果及社会实践引领全人类发展。

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