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    【多市独居老妇难顶昂贵生活费】拖欠电费被电力公司断电(图)

    多伦多一名居住在柏文单位的独居老人因为拖欠电费,已经被断电两个月。有律师表示,居民用电是必需消费,从人道角度讲任何条件下都不应该被断电。

    74岁的老妇道斯(Maxine Stirling Dawe)独自生活在一个1居室单位,今年5月初多伦多水电公司(Toronto Hydro)以她未能完全支付电费账单为由,切断了供电。

    道斯表示,她知道及时支付账单的重要性,一直在努力付清欠款,由于她需要经济上支持一个成年的儿子,经济困难,结果账单激增,至今拖欠电费超过1400元。今年4月多伦多水电公司向她发出断电通知时,她正躺在新宁医院急诊室的担架上,无法接收正式文件。不久之后电力公司切断了她的电源。道斯说从那时起她就一直与电力公司联系,试图重新恢复电力供应。

    道斯激动说, 「他们不给我任何机会,他们说他们想要全部,否则话就全无」。

    多伦多水电公司拒绝评论具体的案子,表示「我们决心以任何方式支持我们的客户,帮助他们避免被中止供电」。公司发言人麦克尼尔(Daniel McNeil)在一封电子邮件中写到,「我们还与客户合作制定欠款支付协议,帮助他们每月分期偿还馀款。而且考虑到冬季的寒冷天气,每年的11月15日到第二年4月30日之间我们不会切断电力供应。」

    加拿大环境法律协会(Canadian Environmental Law Association)执行总监律师麦克莱纳汉(Theresa McClenaghan)说,「我们确实有规则保护人们在冬天免于断电,因为这是加拿大。但我们也主张,由于夏季越来越炎热,这些相同的保护措施应该适用于夏季。」

    安省电力和天然气监管机构安省能源委员会(Ontario Energy Board)表示,它「坚定致力于保护能源消费者在与我们所监管的能源公司打交道时的利益」,一名发言人回应媒体提问表示,委员会透过「制定和执行公用事业公司必须遵守的全面客户服务规则」来实现这点,「一般来说,电力公司必须向客户提供付款选项,包括每月等额的分期还款计划。」

    两个月来,道斯为了避暑不得不前往公共图书馆、药房或其他有空调的地方。她所居住的大楼管理公司施予善心,允许她连接走廊的电源给电池充电和使电风扇工作。当谈到自己的困境时,她擦著眼泪说,「我一直在努力支付账单,可是除非满足了他们的所有要求,否则这种困境不会结束。」

    为低收入和弱势群体提供法律服务的麦克莱纳汉还表示,确保像道斯这样的老年人全年在家中都能用电非常重要,「在加拿大,电力不是奢侈品,而是必需品。事实上在某些情况下,能源已被定义为一项人权。」

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