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    将永久采用数码优先模式 业主租客仲裁新措施惹议(图)


    租客倡权人士指出,安省业主及租客仲裁委员会永久转换至数码系统是该机构继续出现延误的核心原因。(CBC)

    安省业主及租客仲裁委员会(LTB)曾在2020年11月宣布,将永久性地采用数码优先的模式,但租客倡权人士指出,LTB永久转换至数码系统是该机构继续出现延误的核心原因,并就LTB此举现正导致一些无法上网的租客未能获取平等的机会,表示担忧。

    LTB宣布将数码优先的模式永久化,意味著聆讯将是完全远程的,而且所有的事项均将透过视频、电话或书面诉讼的方式来进行,除非另有要求。

    安省仲裁庭(Tribunals Ontario)行政主席韦尔(Sean Weir)曾在2020年9月发表的一份新闻通告中指出,采用上述战略方法旨在对服务开展革新和现代化。但安省申诉专员在今年5月发表的一份调查报告,指出与数码优先战略相关的重大议题,其中就包括有关可达性的担忧。在实施数码优先战略的3年后,LTB现依然侧重于远程营运。根据安省仲裁庭在今年6月底发表的统计数据,LTB的积压个案已从2021年3月31日的34,731宗,增至今年3月31日的53,057宗。

    安省租客倡权中心的倡权和法律服务主任Douglas Kwan说:「当事人在法律面前应该是平等的,但远程战略对于那些需要仲裁的人士而言会遇到数码障碍。」

    安省申诉专员杜贝(Paul Dube)在今年5月发表的报告中指出,租客在获取网上聆讯方面有时面临难以应对的挑战,因很多人没法使用电话或电脑。Douglas Kwan指出,自从上述报告发表后,他已看到LTB有一些改善。但安省各地共8个LTB地区中心现均已关闭,不再有柜台职员回答提问,这给那些低收入的人士带来更多困难,因他们也许无法获取互联网服务。

    多伦多西区社区法律服务中心的律师Elysha Roeper说,她知道一些租客因在家中无法获取网上聆讯,而前往LTB在多伦多的总部,在那里使用终端上网。

    但她指出,在视像会议Zoom房间的安排方面依然令人头痛。她举例说,当她正代表两名客户时,LTB会将聆讯安排在同一时间,这一情况不会在过往举行面对面的聆讯时发生。在她看来,重新开放面对面的聆讯将是解决方法。

    LTB指出,已实施了各种措施来应对申诉专员在今年5月的调查报告中提出的建议,其中就包括聘用更多的仲裁人。

    LTB还指出,通过缩减等候时间,在解决个案积压问题方面取得了进展,现在需要花费4至5个月的时间来为L1或L9申请个案排期。而在今年早些时候,这类个案需花费8至10个月来排期。L1和L9申请个案占据了LTB积压个案中的大部分。

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