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    钻石行业采取激进措施阻止价格暴跌

    【都市网】在钻石价格崩盘之后,该行业的最大参与者采取了一切手段来阻止下跌。最终似乎取得了一些成效。

    上个月底,当全球最重要的钻石买家抵达德比尔斯(De Beers)在博茨瓦纳的办公室时,他们的东道主向他们提供了一个罕见的选择:可以选择什么都不买。

    德比尔斯以一系列精心策划的销售活动推销其原石钻石,通常期望精心挑选的买家按照德比尔斯设定的价格购买其合同分配的全部钻石,否则将面临未来的潜在惩罚。但是,随着全球价格的自由下跌,这个曾经的钻石垄断企业被迫允许越来越多的灵活性,最终完全取消了限制。

    这些让步是该行业为了遏制今年钻石价格暴跌而采取的一系列越来越绝望的举措中的最新举措,此前消费者需求的减缓导致买家手中积压了大量库存。德比尔斯的主要竞争对手俄罗斯矿商阿尔罗萨(Alrosa PJSC)已经取消了两个月的所有销售,而印度市场——主要的切割和交易中心——则自行停止了进口。

    在最近的德比尔斯销售活动中,来自印度和安特卫普的买家们抓住了这种不寻常的灵活性,他们共购买了8000万美元的未切割宝石。通常情况下,德比尔斯预计在此类销售活动中的销售额将在4亿至5亿美元之间。除了疫情早期(当时销售活动完全停止)之外,自从2016年开始公开销售结果以来,该公司从未卖出过如此少的宝石。

    钻石价格的暴跌速度和程度让许多人感到意外。

    在全球大流行病期间,钻石行业一直是最大的赢家之一,因为居家隔离的购物者转向购买钻石珠宝和其他奢侈品。但随着经济的复苏,需求迅速降温,导致行业中的许多人手中持有过多的库存,而他们购买这些库存时支付的价格过高。

    原本看起来像是一次降温迅速变成了一次暴跌。作为该行业最重要的市场,美国经济在不断上升的通胀压力下出现动荡,而关键增长市场中国则受到了房地产危机的冲击,削弱了消费者信心。更糟糕的是,新兴的人造钻石行业在一些关键领域开始取得重大进展。

    尽管有许多不同的钻石品类,但批发抛光钻石的价格今年大致下跌了20%,导致未切割的原石价格下跌了多达35%,其中最陡的下跌发生在夏末和秋初。

    该行业的反应是以一种几乎前所未有的方式限制供应,这似乎终于开始奏效。

    在过去一周,一些较小的招标销售和拍卖的价格上涨了5%至10%,因为某些石头的短缺开始出现。随着印度工厂计划在长时间的排灯节关闭后下个月重新开放,现在人们对最糟糕的时期已经过去恢复了信心。

    “钻石行业已经成功采取行动稳定局势,”专业钻石咨询公司Gemdax的合伙人Anish Aggarwal说道。“这现在为重建信心创造了一个机会。”

    钻石价格的暴跌与奢侈品市场整体疲软同时发生。拥有从克里斯汀·迪奥(Christian Dior)到宝格丽(Bulgari)等75个品牌的奢侈品巨头路威酩轩(LVMH Moet Hennessy Louis Vuitton SE)今年令投资者失望,因为中国的复苏不及预期,而来自美国消费者的需求降温,该股票自4月中旬以来已经贬值了超过1000亿美元。上周,卡地亚(Cartier)的所有者古驰(Richemont)报告称,由于奢侈手表的收入意外下降和高端消费者削减开支,其盈利出现意外下滑。

    然而,钻石行业存在特定的特殊性,使其更容易受到消费者需求放缓的影响。德比尔斯每年通过10次销售活动销售其宝石,买家通常必须接受所提供的价格和数量。

    当价格上涨时,就像过去两年的大部分时间一样,这些买家通常会被激励进行投机,打赌如果价格继续上涨,现在购买不盈利的石头将会带来回报。买家还会因为大额购买而获得更多的分配,行业中称之为“为了地位而购买”的做法。

    这些机制往往导致投机泡沫,在消费者需求放缓和抛光钻石库存积压时破裂。

    作为回应,阿尔罗萨停止了两个月的钻石销售,而印度钻石行业则自行停止了进口,将持续到12月中旬。德比尔斯允许其客户拒绝所有购买,而这不会对其今年最后两次销售的未来分配产生任何影响。

    尽管这两家主要的钻石矿商在需求疲软时限制供应或让买家拒绝购买一些商品的做法已经有很长的历史,但是这次联合行动的速度和规模在疫情爆发之外是非常不寻常的。

    尽管价格已经停止下跌,并且在某些地区再次上涨,但很大程度上将取决于关键的假日季节,从感恩节到中国新年,以及那些积累了大量未售出宝石库存的大型矿商如何将它们重新投放到市场中。

    该行业对于减速的多少是由宏观经济疲软驱动的,还是由于消费者选择的更令人担忧的转变仍存在不确定性。人造钻石在市场的一些关键领域取得了快速进展,而该行业仍然担心Z世代消费者是否像之前的几代人一样看待钻石。

    “我们预计钻石市场将出现一些周期性复苏,”杰富瑞(Jefferies)分析师Christopher LaFemina表示。“但我们认为这里还存在一些结构性问题,可能导致长期需求较弱。”(都市网Rick编译,图片来源pixabay)

    (ref:https://www.bloomberg.com/news/articles/2023-11-11/diamond-prices-miners-take-radical-steps-to-support-the-market#xj4y7vzkg)

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