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    央行今议息公告措词惹关注(图)

    加拿大通货膨胀率正在缓步下降,但很多人都还是提心吊胆,害怕加拿大央行为了巩固反通胀成果而继续加息,令民众的生活更进一步艰难。专家预测,央行很可能会在这一年多以来首次暂停加息。

    在今天(8日)要宣布是否加息之前,央行已经连续8次加息。虽然此次大概率不会加息,但经济学家和其他银行观察家,也将比往常更仔细地分析央行利率公告中的词句,探寻今年晚些时候可能会有什么样的政策。

    路透社上周对经济学家进行的一项问卷调查显示,大家认为央行在2023年将会把基准利率维持在4.50%,但年底前可能将加息0.25%。

    去年3月,加拿大央行开始了积极的加息行动以试图控制通胀,基准利率从0.25%一路推高至4.50%。今年1月虽然又加息0.25%,但央行行长麦克勒姆(Tiff Macklem,图)表示将暂停加息。

    「需要明确的是,这是有条件的暂停,条件是经济发展与我们的预期大体一致。如果我们需要采取更多措施使通胀率降到2%的目标,我们会有行动的。」

    加拿大统计局数据显示,今年1月的年通胀率降至5.9%。虽然这大大低于去年6月时的峰值8.1%,但仍远高于央行的目标。经济学理论认为,通过提高利率来提高借贷成本,由此民众将减少支出,最终压低价格。

    CIBC银行首席经济学家沈飞德(Avery Shenfeld)认为,上个月作出明确的公开声明,意味这次几乎没有加息的机会,否则央行将失去所有信誉。

    「央行行长的话就是他们的债券,如果他们在下次尝试为未来提供指导时,想让市场注意的话。所以麦克勒姆行长别无选择,只能保持加拿大的政策利率不变。」

    但沈飞德也认为,现在就要判断经济增长是否比银行预测的更快,还为时过早。

    虽然统计局最近宣布,加拿大经济在去年第四季度略有萎缩,但1月份的早期数据显示,它在2023年初再次回升。再加上连续2个月的就业增长强于预期,这表明经济相对健康,并没有过热。

    加拿大加拿大谘议局(Conference Board of Canada)首席经济学家安图内斯 (Pedro Antunes)表示:「基本面表明经济仍在继续增长,但速度缓慢。这对我来说是一个相对好的消息。」

    而且他还指出,连续8次加息的全部影响仍未完全显现。当它们最终出现时,将进一步抑制经济,因为它会侵蚀消费者支出。「我们的家庭债务融资成本显著增加。而这才刚刚开始产生影响。」

    在最近的一份报告中,RBC银行经济学家Nathan Janzen和Claire Fan都表示同意。

    「我们仍然认为最有可能的情况是,加拿大央行今年不需要进一步加息。但这种看法取决于之前的加息,是否足以减缓未来几个月的消费者支出和劳动力市场势头。」

    虽然一些投资者认为,加拿大央行加息只是为了跟上美联储的步伐,而预计美联储会将其联邦基金利率上调至5.50%。

    但沈飞德驳斥了这种看法。他认为加息对加拿大的影响比对美国的影响更强烈、更直接,因为绝大多数美国按揭贷款的期限比加拿大典型的五年期长得多。在美国,许多按揭贷款的利率固定长达30年。

    「加拿大的家庭债务和偿债成本更高,而且由于缺乏长期锁定的按揭贷款,受利率变化的影响更大。」

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