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    华裔女孩被美国养父母锁地牢奴役十余年

    本周,一起发生在美国新罕布什尔州的诉讼案件,在华人圈中引发大量关注。

    据环球网报道,英国《镜报》等外媒2日出生于中国湖南的华裔少女奥利维亚·阿特科凯蒂斯(Olivia Atkocaitis)将她的美国养父母告上法庭,血泪控诉她在1岁被国际收养后遭受了十余年非人虐待。

    这份长达70页的起诉书,讲述了奥利维亚从小被囚禁在地下室中,被美国养父母当作奴隶,多年来遭受毒打、忍饥挨饿、强迫劳动,总共只上过一天学的噩梦经历。2018年,奥利维亚自救逃出魔窟,但这对养父母认罪后并未被严惩,于是这个现年19岁的女孩如今选择进一步提起民事诉讼,谋求“迟到的正义”。

    另外,此次诉讼还将新罕布什尔州的儿童保护系统,当地警方及学区,以及马萨诸塞州一家非营利收养机构等列入共同被告。

    起诉书称,多年来这些机构曾多次收到奥利维亚遭受虐待的举报,但他们不光毫无作为,警方甚至在孩子多次逃跑后还将其抓住并送回。文件指出,出现这种情况的部分原因在于奥利维亚是少数族裔,机构因种族歧视和性别歧视忽视了她的求救。

    据报道,2004年,奥利维亚在14个月大的时候从中国湖南的一所孤儿院被收养,她不认识自己的亲生父母或任何有血缘关系的亲属。收养她的是住在美国新罕布什尔州的丹尼斯和托马斯·阿特科凯提斯夫妇,噩梦由此开始。

    虐待据称始于奥利维亚3岁时,她被一根狗绳绑在金属柱子上。从她记事起,孩子就被关在地下室一个专门为其所建的“地牢”里。

    那是一个8英尺乘8英尺的小房间,只有一扇挂着铁丝网的窗户,房间里还装有警报器,防止女孩逃跑。这个房间里有时连床垫和床单都没有,没有暖气,没有通风设备,没有水,奥利维亚只能用一个桶做厕所,屋里臭气熏天。

    而她的养父母事实上有着非常优越的居住条件,他们的房子位于新波士顿市海伦娜大道,坐落在毗邻国家森林的一块27英亩地皮上,四卧室住宅面积达4300平方英尺。

    在地牢时,奥利维亚会长时间戴手铐。只有在要求她劳动时,养父母才会放她出来。很小的时候,她就被要求给养母按摩,操持包括照顾农场动物和清理粪便等家务活。多年折磨下,奥利维亚的双手已经变形。

    这对夫妇还对年幼的奥利维亚进行精神虐待,不断向她灌输“她被生母扔在垃圾桶里”“生母不爱她”等思想。当养父母对她不满时,会把她关在天气情况恶劣的室外,有时则会是强迫喂食或克扣食物作为惩罚。

    奥利维亚说,有一次,她被迫站在浴缸里,养父母把辣酱倒进她的喉咙里,然后强迫她吃掉自己的呕吐物。

    他们也没有在奥利维亚童年时期,为她办理如社会保障卡等能证明其美国公民身份的证件,导致她无法获得驾照或者合法工作,并且一直用“若她不乖就会被移民局等驱逐出境”的话威胁她。

    起诉书中列举了奥利维亚在这个家庭中受到的各种残酷威胁和虐待,条条桩桩非人遭遇不堪入目:“养父母强迫她做自己的私人奴仆,逼迫她做惩罚性的体力劳动,让她挨饿并殴打她。他们不让她接受必要的公共教育和医疗保健,将其与其他孩子和邻居隔绝。他们还用最恶毒的、带有种族歧视字眼的话辱骂她……”

    这样生不如死的日子一直持续到2018年,从未放弃自救逃跑的奥利维亚终于成功逃出生天。

    起诉书用一段简单的话概述了她逃离的过程,但字里行间都是这场绝地求生的酸楚和不易:“奥利维亚今天之所以能在这里提起这桩民事诉讼,是因为(5年前)她用自己的双手挖开了地牢的墙,为了生命和自由逃跑。”

    那一年的9月5日,奥利维亚生生用手挖穿了石膏墙,跑进了毗邻的林地里。待第二天有市民看到她的时候,孩子脸上有抓痕,全身是泥土,穿着凉鞋,脚上沾满了树林里的泥土和碎片。

    一个多月后(10月18日),这对魔鬼养父母被新波士顿警察局逮捕。两人还有3个亲生子女,他们随后为奥利维亚作证,指控父母对孩子们都非常残暴,经常大吼大叫,母亲甚至会对着孩子排泄、口吐白沫,尤其对奥利维亚的暴行更为暴力、有辱人格。

    他们透露,奥利维亚是家中最小的孩子,被毒打、挨饿并被迫劳动工作多年,“丹尼斯把奥利维亚视作垃圾,对她充满仇恨,还让家里的其他孩子也要仇恨奥利维亚。”

    铁证如山,但令人意外的是,阿特科凯提斯夫妇并未遭到严惩。

    他们达成了认罪协议,一个承认犯有危害儿童的轻罪,只被判处最低刑期6个月,另一个则承认犯有非法拘禁的重罪,最后还逃过了牢狱之灾。2019年10月,这对夫妇卖掉了发生暴行的房子,分别搬去了缅因州和佐治亚州。

    除了将这对恶魔养父母列为被告,这份长达70页的诉讼同时将矛头对准了新罕布什尔州的儿童保护服务机构,当地警方和学区,以及当初负责这起国际收养事宜的机构,指出奥利维亚的悲剧是多方机构集体失职不作为的结果。

    光是当地警方的举动就令人百思不得其解,其实奥利维亚多年来逃跑过很多次,但警察不仅没有为她提供保护,还每每抓住她怒斥一番并送回。在她最后一次逃跑时,警察甚至动用警犬追踪她。

    最离谱的是,2011年,这家的一个孩子向学校老师举报称他们在家中被父母用皮带抽打,并强调最年幼的奥利维亚遭到了最严重的虐待,当时年仅8岁的她被鞭打挨饿,并被推下楼梯。

    校方很快报警,警察到家中调查时,明明都看到并且拍下地牢的照片,可他们却把举报的孩子带走,反倒把奥利维亚留下,让后者继续身陷地狱7年之久。

    不过,新波士顿警方的律师在一封电子邮件中表示,该部门否认未能保护奥利维亚的指控,并强调他们在营救奥利维亚的方面有很大功劳,正是警方的调查工作让奥利维亚得以离开养父母。

    另一个被问责则是当地学区。据称,奥利维亚只上过一次学,而她的兄弟姐妹都在公立学校上学。作为一个注册在籍的,仍处于义务教育阶段的学生,相关部门怎么会没有发现这孩子十几年来只上过一天学的?

    此外,当初经办这起国际收养事宜的,美国东北部最大非营利领养机构“儿童广阔地平线”(Wide Horizons for Children)亦是问题重重。

    这家总部位于马萨诸塞州的机构,有个惯例是需要对领养家庭进行多次连贯的家访,从被收养的孩子的婴儿期一直到成年。而他们在已经得知家中有孩子被父亲用皮带抽打后,并未做出暂停收养等干涉举动。

    诉讼提到,该机构与阿特科凯提斯夫妇最后一次接触是在2005年5月,他们当时出具的一份家访报告中,评价这对夫妇是“是令人愉快、友好、聪明、恩爱的夫妻,很爱他们的孩子,他们在一个充满爱的基督教家庭中抚养孩子,每个孩子都茁壮成长”。

    自此,该机构再未过问过奥利维亚的情况,即便在2007年至2017年期间,警方曾6次对这一家展开包括虐待、纵火等暴力指控在内的调查。

    综上所述皆是让人匪夷所思,也是这起案件引发极大关注的原因之一:理论上当局应该有多个机构和渠道能够保护孩子,然而事实上整个收养过程中竟然每个环节都出现了大大小小的纰漏和疏忽,导致一个孩子足足忍受了十几年的非人虐待。

    诉讼书中指出,出现这种情况,很大一部分原因在于奥利维亚是一个少数族裔的孩子,这些机构在与她接触时存在种族歧视和性别歧视。

    “即使在阿特科凯提斯夫妇已经承认了是他们将奥利维亚锁在地牢后,警方也没有为奥利维亚,一个更小的孩子,一个女孩,一个少数族裔提供同样的保护。”文件中如是写道。

    这起案件已经于本周一(1月30日)在新罕布什尔州梅里马克县高等法院提起诉讼。诉讼主张,奥莉维亚被剥夺了美国宪法第13修正案规定的权利,该修正案废除了奴隶制和非自愿奴役。

    “她的生活是一场噩梦,遭到了最恶劣的待遇。”奥利维亚的代理律师迈克尔·刘易斯(Michael Lewis)补充道,“正如诉讼所表明的那样,本应保护她的人没有保护她,这令人震惊。在我看来,该州允许奴隶制在其管辖范围内存在,而该州对此无动于衷。”

    他接着说,“奥利维亚想通过这场诉讼寻求正义,她在这里所做的事情需要巨大的勇气,她的故事应该会震惊任何一个声称自己有良知的人。”

    美媒最新报道称,司法部长约翰·福梅拉(John Formella)的发言人在发给当地媒体的电子邮件中表示,他们正在审查申请,并将在普通诉讼过程中在法庭上作出适当回应。

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