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    他是谁?美国国会何以会有一个“虚构”的议员?

    谁是George Santos?

    “政客会说谎”几乎是像自然律法一般的真理,跟“我妈是女人”和“大阳从东方升起”差不多。不过,说谎当然有程度上的差别。去年11月中期选举在纽约州击败民主党首次进入国会众议院的桑托斯(GeorgeSantos),可算是将政客的谎言发挥到极致,连他自己的身份也全然是虚构的。

    “完美”的政客

    现年34岁的桑托斯,在纸面上是一个近乎完美的共和党新星。他是巴西移民的后裔,是支持共和党禁止学校讨论同性恋议题的保守派同性恋者,也是祖父辈曾逃过纳粹大屠杀的犹太人。

    桑托斯的个人经历也跟美国多宗震动全国的历史性事件有着紧密关连。在9.11事件发展之时,其母亲刚好就在世贸中心南塔的办公室工作,亲身目击这一场改变美国历史的大事。在2016年的“恐同”奥兰多夜店枪击案(Orlandonightclub shooting)中,他在职公司也有4位职员中枪身亡。

    贫穷出身的桑托斯毕业于纽约市立大学柏鲁克分校(BaruchCollege),以全级最顶尖1%的得分获得“最高荣誉”,其后更在纽约大学(NYU)取得工商管理硕士(MBA)。在柏鲁克就学期间,他更是排球校队的名星球员。

    毕业之后,桑托斯先后在花旗集团(Citigroup)、高盛任职,期间为其负责部门倍增收入。据此,他形容自己是“经验丰富的华尔街金融家和投资者”。

    除此之外,桑托斯和家人拥有13个名下物业,曾为其租客提供租金援助。同时,他在工馀时间更创立了一家名为“团结宠物之友”(Friendsof Pets United)的动物救援慈善组织,累计一共救了超过2,500隻猫狗。

    看到桑托斯此刻的身材,纽约州的选民们为何看不透他“排球队名星球员”之说纯属虚构?(Reuters)

    从参政的角度来看,桑托斯的背景可算是接近“完美”:白手兴家、学业事业有成、关爱动物,又是运动健将;其外来移民、同性恋者、犹太人的三重身份,更是“美国梦”活生生的证明。

    问题是,在他当选之后,人们才发现上述一切全属虚构。

    完美的“骗子”?

    虽然共和党在桑托斯决定参选之际已曾对他作过“背景审查”,而纽约长岛的地方报章也曾刊登多篇文章质疑桑托斯的背景纯属虚构,但桑托斯在当选前一直未得主要媒体关注,人们很长一段时间也没有预计他有胜选的机会。到了共和党(很大程度)靠着他的当选才取得众议院多数之后,人们才开始关注这位有“新星”质地的议员。

    《纽约时报》最先在12月中刊登调查报道,揭破桑托斯的虚假履历。他们发现,无论是柏鲁克、纽约大学,还是花旗集团、高盛,所有机构都表明没有任何有关桑托斯就学或工作的记录。花旗集团的发言人更表示她对桑托斯在其履历上列出的“资产管理”职位“不太熟悉”——花旗早在2005年出售了其资产管理部门,而桑托斯“就职”的时间却是2011至2014年。《纽约时报》发现,在桑托斯声称他任职花旗期间,他其实是在一家卫星电视公司当客户服务接线生。

    其后,有犹大媒体也从巴西的政府记录发现,桑托斯的祖父辈其实很大可能并没有犹太血统——他声称其犹太裔祖母1940年在比利时与祖父结婚后才逃到巴西,但巴西官方记录却显示其祖母1940年只得13岁,根本不可能有已婚的身份;有里约热内卢专研1937至1945年移民史的历史学者也表明其祖父不太可能是从比利时逃到巴西的犹太人,其最大可能根本就是一个巴西人。

    虽然桑托斯自称手下有十数间物业,但其竞选财务申报当中却没有任何纽约物业,只有一家在巴西里约热内卢的住宅单位。而事实上,在2015年和2017年,桑托斯也两次因为拖延租金,而被房东告上法庭将他迫迁,两次欠租只在数千至一万美元之数。

    其“团结宠物之友”的慈善组织,更似乎是一个诈欺机构。美国税务局的资料显示,该组织并没有免税的慈善组织地位。《纽约时报》也发现,“团结宠物之友”曾在2017年举办了至少一场筹款活动,但筹款活动的受助人最终在多次追问之下也没有收到筹得的款项。

    到了桑托斯的虚假履历新闻在美国广传之后,更有一位新泽西州的前军人RichardOsthoff公开指控桑托斯侵吞捐款。在2016年,Osthoff的服务犬患上胃癌,需要3,000美元施手术,经朋友推荐认识了桑托斯。桑托斯当时以“AnthonyDevolder”之名示人,他在Osthoff手上取得患病狗隻的照片后,就启动了网上筹款活动。网上页面开启后,老兵就愈来愈难联络到桑托斯,最终桑托斯在筹得善款后更一走了之。

    Richard Osthoff向纽约地方媒体《Patch》提供的GoFundMe筹款页面照片。(《Patch》网站截图)

    在桑托斯履历上最为可信的职场经验来自其在2017至2019年间任职的“LinkBridgeInvestors”。该公司负责主办投资者和基金管理人之间的闭门会议,只有2至10位员工。在离开该公司之际,桑批斯的职称是“副总裁”。

    在离开这家公司之后,桑托斯成为了佛罗里达一家名为“Harbor CityCapital”的投资公司的区域负责人。该公司主要透过YouTube影片吸引投资,承诺双位百分比的回报,其后却被美国证券交易委员会(SEC)起诉,指之正在经营涉款1,700万美元的庞氏骗局。

    自《纽约时报》揭发桑托斯履历造假之后,有关其身份背景的谎言几乎每日都在美国媒体上被拆穿。例如公开自己是同性恋的桑托斯就被发现曾经与一名女子结婚;如今摆出保守派面孔的他,也被指十多年前在巴西是个“变装皇后”(DragQueen);美国入境文件显示桑托斯的母亲在9.11事件发生之时并不在美国;奥兰多夜店枪击案的受害者亦被发现无一与桑托斯自己列举过的任何公司有关;在竞选期间,桑托斯更曾对捐款人谎称他得到了特朗普的背书。

    Harbor CityCapital的YouTube影片,主题是“为何有些人在40岁之后才达成他们的最大成就”。(YouTube截图)

    目前,美国媒体最关注的,是这位曾欠租被告上法庭、看来像是个潦倒骗子的人物,何以在2022年能够拿出70万美元作为竞款经费。多个联邦和地方检察机构已对他启动调查,无党派民间监察机构“CampaignLegal Center”亦已向联邦选举委员会提出投诉。

    对于虚构故事被揭穿,桑托斯只声称自己的确有“美化履历”,也承认了一些铁证如山的事实(例如他其实并没有任何物业),却大体否定其他只基于他人证词的指控。

    共和党的“大爱包容”

    在往日的美国,桑托斯就算自己不主动辞职,共和党也会跟他划清界线,甚至将他踢除。然而,今天的事实是,除了寥寥无几公开呼吁他辞职的共和党人,共和党的领导层依然对他“大爱包容”,国会众议院的共和党新议长麦卡锡(KevinMcCarthy)更让他坐进了小企业委员会之中,从其过往似有欺诈往绩的角度来看,可算是一大讽刺。

    共和党众议院议长麦卡锡。(Reuters)

    麦卡锡之所以要留住桑托斯,原因就是权力。目前共和党在众议院只有5席多数。麦卡锡要面对党内近20位“反叛”极端派议员已头大非常。而桑托斯在早前极端派阻碍麦卡锡坐正议长之位的破天荒15次投票中,却“西瓜靠大边”般坚定支持麦卡锡。麦卡锡对此当然不得不予以回报。

    而且,桑托斯所属的纽约州选区,本来是民主党的票仓,只是因为中期选举民主党在纽约州表现奇差,才让桑托斯获胜。如果将他踢走,共和党的微弱多数,很可能会由5席降至4席。

    一席就是一席,无耻就是无耻——桑托斯近乎荒谬的谎言也许是此刻美国共和党的最佳精神写照。

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