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    中国疫情高峰已过? 专家:新冠海啸正在农村酝酿

    2023年1月7日,北京一家医院的急诊室, 医务人员检查一名老年患者。 美联社

    随着中国农历新年临近,大规模的返乡人流引发舆论对农村地区疫情突发的担忧。不过,中国官方本周四却宣布,各省已经度过了发热门诊、急诊和重症患者”三个高峰”。这种说法可信吗?

    中国国务院联防联控机制本周四(1月19日)就春节期间疫情防控问题举行新闻发布会。卫健委医疗应急司司长郭燕红在答记者问时宣称,中国已经度过了“三个高峰”:“首先就是我们全国和各省已经度过了三个高峰,这三个高峰就是发热门诊高峰、急诊高峰和重症患者的高峰,都已经度过。”

    郭燕红表示,中国全国发热门诊就诊人数在2022年12月23日达到峰值后持续下降,到1月17日,较峰值下降了94%,回落到12月7日前的水平;全国急诊就诊人数在1月2日达到峰值后持续下降,到17日较峰值下降了44%;全国在院阳性重症患者人数在1月5日达到峰值后持续下降,17日较峰值数量下降了44.3%。

    2023年1月5日,上海患者躺在医院急诊室的病床上。(路透社)

    专家:声明只是配合政治需要

    不过,中国官方疫情统计数据一向被外界质疑不可信。美国前沃尔特•里德(WalterReed)陆军研究所病毒学研究员林晓旭博士就告诉本台,中国有关“三个高峰”的声明只是官员们在完成预定的政治任务而已。

    他说,“它是赶紧赶在新年之前推出这么一个消息,也想为它后面(铺路)。因为它新年还要出来高调强调国家的欣欣向荣啊,它还要庆祝新年嘛,所以它得配合政治方面的需求。”

    林晓旭表示,在目前春运到达高峰的阶段,中国乡村肯定会有更大面积的人群被感染,更多人出现重症。即便在很多大城市,也没有明显看到染疫高峰已过。另外,新冠XBB变种病毒已在其他国家肆虐,按照其免疫逃逸能力来看,XBB也会在中国迅速传播,成为下一波最主导的病毒。

    “实际上这个高峰根本没有过,我觉得应该说是持续的在高位平台期,甚至在继续往上冲。”林晓旭说。

    冠状病毒病 (COVID-19)持续爆发伴随着中国农历新年前一年一度的春运高峰。图为乘客2023年1月18日在上海虹桥火车站等待登车。(路透社)

    黄严忠:一场新冠海啸正在中国农村酝酿

    就在中国官员宣称“三个高峰”已过之前,中共总书记习近平周三(18日)在央视播出的节日贺词中坚称,中国近三年来对新冠疫情严格实行“乙类甲管”是正确的选择。不过他也承认,疫情防控措施优化调整后,农村状况堪忧。

    “我最担心的是农村和农民,农村医疗设施相对薄弱,因此预防困难,任务艰巨。” 习近平还表示,老年人是重中之重。

    同一天,美国外交关系协会全球健康问题高级研究员黄严忠在美国有线电视新闻网(CNN)网站上发文,题为《在中国农村,一场新冠海啸正在酝酿》。黄严忠在文中指出,中国广大农村的人口老龄化速度比城市地区快。据2020年人口普查,中国超过1.2亿60岁及以上的人生活在农村,占农村人口的23.8%,远超城市的15.8%;多达83.4%的农村老人患有糖尿病、癌症和心血管疾病而极易感染新冠。

    黄严忠还指出,中国农村的医疗系统脆弱,每1,000人中仅有4.95张病床和5.18名卫生专业人员,约为城市的一半。很少有乡村诊所配备氧气罐,甚至没有氧气计来检测病人的氧气水平。农村的大多数基层卫生工作者接受过的医疗培训很少,有大学学位的人不超过1%。中国过去三年的“清零”措施更扩大了农村卫生系统的能力缺口,政府对购买发烧和咳嗽药物的限制导致其供应短缺;村级诊所的数量从61.6万个下降到59.9万个,村卫生工作者的数量从145万下降到136万。清零政策下,中国政府没有为推动老年人口接种疫苗和加强针提供强有力的动力。

    2023年1月9日,云南省西双版纳傣族自治州景洪市一家医院内的一名新冠肺炎患者。(法新社)

    英国数据将春节期间中国每日死亡人数上修至3.6万

    美国彭博社日前报道,根据英国健康数据分析公司Airfinity修订后的分析数据,在农历新年假期期间,中国可能每天将有36,000人死于与新冠病毒有关的疾病,这比原来预估的日死亡人数增加了11,000人,成为疫情大流行最致命的时期之一。上述研究表明中国疫情爆发的速度惊人,以及缺乏疫情如何传播的明确信息。该公司表示,此次更新是基于中国地方省份的数据,以及其他实行“清零”防疫的国家首次解除限制后的死亡率数据。

    根据预测,中国可能会经历“一个更长、更严重”的疫情浪潮,因为数百万人在春节返乡与家人团聚助长了病毒的高速传播。该公司专家还表示,预计未来两周,中国的医疗保健系统将承受重大负担。由于医院人满为患和缺乏护理,许多可治疗的患者很可能会死亡。

    Airfinity还估计,自去年12月以来,中国疫情累计死亡人数为608,000人。而据中国官方报道,在本轮疫情爆发的前五周内,中国住院患者仅有近60,000人因与新冠病毒有关的病例死亡。

    中国春节出行21亿人次 官方如何应对疫情?

    中国今年春运高峰已经开始。官方估计,今年春节假期间的出行人数将达到21亿人次,是去年两倍,但仍仅为2019年的70%。

    面对潜在的大规模病毒传播风险,如何保护民众?官媒《中国日报》的报道说,为了满足飙升的需求,中国制药厂商正急于将主要的发烧和咳嗽药物产能提高两倍。

    不过,有效的外国疫苗和抗病毒药物却仍然很难获得中国官方的批准使用。辉瑞新冠口服药“帕克斯洛维德”(Paxlovid)就未能通过谈判,纳入2022年中国国家医保目录。

    林晓旭表示,“我觉得中国政府应该抓紧时间分发一些便宜、经济的药品,帮助人们预防感染,以及如果真有感染、出现发烧的症状,尽快地(吃药)退烧。”

    他谈到印度当时在面对德尔塔变种病毒冲击时,就是靠在很多地方发放了伊维菌素(ivermectin)。他说,该药物在预防方面及感染初期的效果,在一线医生来看都非常有效,而且该药相对很便宜也购买得到,中国政府应考虑大量发放。

    美国传染病学会发言人、约翰霍普金斯健康安全中心资深学者阿戴尔贾(AmeshAdalja)博士也告诉本台,“中国应做的就是在最初就该做的:保证有足够的重症床位,使用外国的专利疫苗来保护高危的老年人群,提供更多的帕克斯洛维德(Paxlovid),并教育民众如何评估风险。”

    林晓旭也提醒民众,面对如此大的疫情风险必须谨慎防范,千万不要轻易相信当局所说的疫情已过等说辞。

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