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    凤凰城“台积村”:台湾工程师为何“降薪”去美国?

    被奉为台湾“护国神山”的台积电在美国亚利桑那州首府凤凰城设厂,外派数百高阶工程师到当地支持,合约为期三年,有台媒形容为“台湾半导体史上最大人才迁移”。这些台湾的科技顶尖人才为何愿意举家迁移? 他们离开台湾后还会回流吗?BBC中文访问三位年轻工程师,了解他们各自的盘算。

    “我目标很清晰啊,去美国就是为了生小孩。”31岁工程师李先生对BBC中文说。

    他在台积电工作了7年,一直在台南18厂负责5纳米芯片(晶片)的研发和生产,明年1月初将带同新婚妻子乘坐公司安排的包机,从桃园国际机场直飞到美国亚利桑那州凤凰城。他说:“一开始是我老婆想去,我不想去。 在台湾好好的,干嘛要跑去美国? 但我很快就被她说服了。”

    台湾经济部长王美花向立法院透露,台积电赴美工程师人数约在500左右,该公司在台湾的工程师总数则是5万。虽然赴美者占台积电员工总数比例并不高,但11月初开始,他们拖家带口乘坐包机离台赴美的画面以及细节,已经成为台湾社会热议的话题。

    为下一代避险

    李先生被说服的主因是政治,他和太太2020年初结婚,此前隔岸见证了2019年香港反修例抗议示威运动,曾在香港读研究生的太太对局势尤其忧心,恐怕“今日香港,明日台湾”,李先生于是在2020年底答应赴美。

    李先生说:“中共没有打香港就已经可以摧毁跟控制你,他们没有法治人权的概念,想干嘛就干嘛,你看到习近平的野心。我们的想法是,台湾也总有一天会被中共吃下,不管是用武力还是不用武力,所以要在这件事情发生之前做好准备。”

    台积电外派美国工厂三年,不会有绿卡或国籍,但美国法律规定任何人在美国领土出生就是美国公民,李先生夫妇计划在外派的三年间生育,让下一代拥有美国籍的“保险”。“小孩以后可以选择在台湾或者美国接受教育。如果中共打过来,他也可以回美国,会有选择权。”

    李先生说,原来从事企划营销的太太到美国后会在当地找工作。他说,以往无论是台湾还是中国大陆,很多人千山万水、冒着非法的风险都要闯关去美国生小孩,现在跟台积电去美国,让他们正当合法地在当地生育,他形容是蛮诱人的工作邀请。

    事实上,两人婚前共识是不生小孩,这次赴美的机会改变了家庭计划,“趁着这个工作机会生小孩,蛮值得考虑的。”家人也非常赞成他们的决定,“他们想抱孙子,而且长辈比我更早就有‘要有美国籍’的观念。”

    赴美结婚、计划三年生两个

    两个月前才刚订婚的工程师情侣、不愿具名的J先生与C小姐已经抵达美国,他们同样计划在美国生小孩。“最好是可以三年内生两个啦,”C小姐对BBC中文记者打趣道,“假设我们住在台湾想去美国生,也是要花一笔钱,因为生一个起码要在当地住两三个月,现在我们住在美国直接在这边生,就省了生小孩的费用啦。”

    未婚夫J先生说:“当然不是说生就有,但会有这个想法。 如果有小孩,这边的环境跟教育都比台湾好吧。”

    “大部分没小孩的夫妻都计划去生小孩,非常普遍。”J先生和C小姐说。

    两人目前在凤凰城住在旅馆,明年1月将正式搬进公司与当地建商合作发展、有“台积村”之称的小区,入住两室两卫的公寓住宅,展开同居的新生活。房租是2000美金左右,大部分由公司补贴。

    倒带至两年前,这对90后情侣答应赴美的初衷并不是家庭考量,那时候他们还没开始交往,但都向往海外工作的体验。

    J先生在台积电年资有6年多,恰好掌握美国新厂所需技术,属于最符合资格、获优先挑选的工程师。他说主管询问大家意愿时,他是极少数二话不说就答应的人,“因为我本身就很憧憬去国外,主管应该很开心不用花时间说服我吧,你要说服本来没有意愿的人是很难的。”

    C小姐原本在台中科技园区的厂区工作。她说求学时期曾到欧洲交换,喜欢国外的生活,主管两年前询问她意愿时她很积极考虑,惟当时还是单身的她遭到家人反对。“父母觉得我一个女生去美国不安全,也觉得我年纪差不多了,希望我结婚。”

    她没有理会家人反对,还是默默申请了调派海外,经过两关面试后获取录,继而转到台南母厂受训一年,在那里与同厂的J先生相识相恋,二人赶在赴美前订婚。她笑道:“现在家人就很放心,因为有未婚夫陪我去,也不用担心我结婚的事情了,我们会在美国登记。”

    “降薪去美国”

    他们即将入住的“台积村”与新厂距离约15分钟车程,公司为他们配备一人一台车方便通勤,同时也提供医疗保险、教育津贴等福利。但他们说“从经济角度考虑,来美国不是很理想”,外派薪水多一倍,跟台湾一样有分红,惟当地消费水平约是台湾的三倍,还有额外的税务成本,“如果按两地物价来比较,是降薪去美国。”

    C小姐透露,当初公司在招募说明会“讲得很模糊”,“以为补助是足够的,但原来有些钱还是要自己缴,例如房租不是完全补贴,税也是要两地一起缴,公司只补贴一部分。”J先生坦言现在要降低生活品质,“以前想到什么就买,常常去餐厅吃饭,现在都要省着吃、自己煮。”

    升迁机会方面,J先生说“升官一定是台湾更好”,台湾的工厂不停扩张,像高雄会有新厂,职缺很多,相反美国厂区的工作机长远来看会优先考虑在地人。

    尽管如此,两人都表示不太介意,认为“人生体验才是最重要”,相信跨文化工作经验有助拓宽视野和训练新思维,“有挑战才有成长,对自己发展一定有好处,事业上会有加分。”

    为跳槽做准备?

    台积电工程师向来以刻苦耐劳、“卖肝”著称,由于研发和生产时间压力紧迫,加班是常态,不少人每天工时长达13、14小时,甚至轮班、夜班必须随时待命。

    J先生与C小姐估计,这种过劳的工作文化初期会移植到美国新厂,毕竟六成员工都是台湾来的,都有卖肝的DNA。但随着厂区在地化,J先生相信公司会慢慢调整工作节奏,越来越融合美国的企业文化,他希望三年外派合约结束后,申请做本地员工(localhire),到时候公司可协助申请绿卡,让他落地生根。

    C小姐则说,过去数年在台积电工作压力太大,健康已响起警号,加上若计划生儿育女,就必须平衡工作与家庭,“准时下班很重要,现在这种工时,对自己、对小孩都很不好。”

    她长远计划离开台资企业,视外派这三年为跳板,累积到足够的美国经验,三年后可跳槽到超微(AMD)、苹果、英特尔(Intel)、三星等科技公司,“待遇更好,也应该更能够兼顾生活。”

    不过,并非所有工程师都想扎根美国。 为了生小孩而赴美的李先生表示,台湾生活舒适,父母、家人都在台湾,不愿意离家太久,这是和太太的共识。他斩钉截铁称三年后会回流:“我不想当美国人,不想申请绿卡。”

    但如果小孩有了美国籍,他们一家都会有保障,他半开玩笑道:“万一20年后中共来,我到时候搞不好可以依亲入籍美国。”

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