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    华人餐馆扎根多伦多20年 皇后名粥老板谈往事

    很难想像在 Yonge 和 Dundas街能穿过皇后名粥的大门。这间大多伦多地区的特许经营餐厅共有九个地点,包括万锦、北约克和士嘉堡。

    对于那些不熟悉皇后名粥的人来说,实际上它有很多忠实客户。星报记者Karon Liu在 Twitter 上询问人们会在皇后名粥点什么菜时,有100 人作出了回应。

    当中皇后名粥的前员工选了广东炒面、椒盐鲜鱿和炸豆腐;菜谱设计商则选了皮蛋萝卜糕和猪肉粥;其他人则选叉烧海鲜粥。没有人的选择是是相同的,因为皇后名粥提供四种类别: 粥、粉、面、饭。每个类别都有数十个配搭,从而形成一个包含 300 多个菜品的菜单。刚开始可能会觉得不知所措,但一旦有了心仪的选择,下订单时就会直接了当。

    有很多人或对菜单皆很熟悉,但鲜有人知道皇后名粥的幕后负责人以及现任行政总裁——张Peter。

    市中心开业的皇后名粥饭厅后有一排挂炉烧鸭。

    张老板于 1994 年从香港移居多伦多,并在烈治文山金阁广场的一家粥店找到了一份厨房工作。他从小就在父亲的餐馆帮忙,所以这是一个很自然的选择。 辗转反则, 张老板和他的朋友们决定开一家属于自己的餐厅。最终选定在万锦的Peachtree Plaza开设了第一家Congee Wong 天皇名粥。

    张老板和合伙人当时从早上 8时一直工作至晚上 9时,有时甚至会工作至凌晨 1 时。 他们只有 15 分钟的时间吃饭,因为员工人数太少了所以不能离开厨房那么久。

    主厨 Gordon Li (左)负责带领厨房里的厨师们。 位于市中心的皇后名粥雇用了约 20 名厨房员工,他们需要完成 300 多种菜单上菜品。

    不久,大多伦多地区附近开设了更多天皇名粥的分店。在 2002 年,合伙人决定分拆,各自独立管理一个单独的地点。

    张老板接管了北约克位于 Finch 和 Leslie街的分店。在2004 年,他亦在 Don Mills 和 Lawrence 街开设第二家粥店。 同时,他将Congee Wong 天皇名粥重新命名为 Congee Queen 皇后名粥。

    在开设在大多伦多地区新店的过程中,张老板让新餐厅涉足了其他餐厅概念。当中包括台湾和日本融合的餐厅——大有名糖; 日本餐厅——团长寿司; 路易斯安那风格的餐厅——Good Catch Boil House ; 万锦市中心的香港餐厅——万好冰室。

    皇后名粥最受欢迎的菜肴之一是萝卜糕,它是将磨碎的白萝卜蒸成啫喱的外表,然后用平底锅煎至外面焦糖化。

    此外,在康山、万锦、士嘉堡和密西沙加也开设了另外七家皇后名粥,每家都由不同的厨师掌管。主厨需在一家皇后名粥当一至两年的学徒,然后到分店掌舵。早些年,皇后名粥并没有引起当地美食媒体的注意。但它在市中心以外的地区获得了大量忠实顾客,使部份的顾客愿意为它“北上”。

    皇后名粥的新店位于 362 Yonge街,是大地色装潢的两层餐厅,Swiss Chalet 曾在此营业数十年。作为士嘉堡和北约克分店的长期顾客,我很清楚有哪些是我需要拍摄的菜肴。当中免不了七彩海皇新竹米粉(菜单上的 E4)、星洲炒萝卜糕 (菜单上的 K53)和招牌皇后大粥(菜单上的 A7,粥内有樱花蚌、虾球、带子、三文鱼、斑球、鱼片、蟹柳)。

    粉丝是少见的菜肴,迄今为止,萝卜糕是Karon Liu在Twitter 调查中最受欢迎的菜肴。这是一道需要使用劳动人力的菜肴,将磨碎的萝卜制成肉饼,蒸熟后再使用平底锅煎至外脆内软。


    皇后名粥在市中心的餐厅横跨两层,共容纳约 150 人。

    现在,市中心的食客也得到与上城区食客的相同体验。 张老板说,虽然新店的位置不处于亚洲人社区。但自从第一家皇后名粥开业以来,客人的口味发生了很大变化。 年轻一代的人对中餐了解得更多,因而标准也提高。张老板指著街对面的多伦多都会大学说,他的两个孩子是该大学的学生。 多伦多现在是一个多样化的城市,食物是展示我们文化的重要方式。

    在市中心开业之前,张老板不是主力推广和寻找的新的客户,而是寻找空间大的店面。

    张老板表示皇后名粥选址共花了五年多的时间,他表示要找到一个大空间真的很难,尤其是在租金高昂的情况下。市场普遍提供2,000 平方英尺的空间,但皇后名粥至少需要 4,000 平方英尺,因为菜单上有 300 多种菜品。

    因此,当 Swiss Chalet 和一大批餐厅关闭时,张老板很容易就能够找到大空间店面。

    有趣的是,在市中心开业之前,张老板也在对面街拥有一家泰式小店和珍珠奶茶外卖店。他曾看着 Swiss Chalet,盼望能在那里开一家餐厅,最后他真的梦想成真了。

    (图:星报) T03

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