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    中国清零的沉重代价:高失业率、增长远低于预期

    几个月来,中国毫不动摇的新冠防疫方法所造成的代价已对世界第二大经济体产生广泛影响:青年失业率达到创纪录的20%,企业利润下滑,经济增长远低于北京自己的预测。

    经济痛苦加大了放松疫情限制以挽救萎靡不振的经济,并在一定程度上恢复正常生活的压力。人们对政府的“清零”策略感到失望,该策略未能阻止病例的大幅增加,上周末,对无法预测的封锁、延长的隔离和大规模检测感到厌倦的民众发起了抗议。周一,规模较小、分散的示威活动仍在继续。

    目前的新冠暴发是自2020年大流行开始以来最广泛的一次,这使中国国家主席习近平陷入困境。他一直拒绝在政府严格的“清零”措施方面让步。如果他放松限制,感染率急剧上升,就有可能出现大规模死亡和医疗系统不堪重负的情况。但保持目前的政策,以广泛的封锁来限制感染,将对已经放缓的经济造成进一步的损害。

    “政府目前没有好的选择,”研究公司凯投宏观的首席亚洲经济学家马克·威廉姆斯说。“无论他们做什么,很难想象不会给这个国家的很大一片地区造成严重制约,这会给经济带来严重的削弱。”

    中国目前有80多个城市正在与感染作斗争,而春季时是50个城市,当时规模较小的感染激增促使上海实施了为期八周的封锁,并使经济增速降至几十年来的最低水平。凯投宏观的数据显示,这些城市占中国经济活动的一半,出口占中国出口的90%。

    本月早些时候,中国宣布放松一些疫情政策的计划,引发了人们的猜测,认为这是逐步退出“清零”政策的开始,这让投资者感到高兴,推动中国公司的股价飙升。但随着感染人数的上升,政府恢复了熟悉的手段,并坚持其一直以来的说法:中国正在努力消除新冠病毒,而不是学习与其共存。

    从周日开始,在官方媒体的一系列社论中,北京表示,中国仍然需要“保持战略定力”抗击新冠疫情,但它敦促全国各地的官员避免在隔离期间采取封锁消防出口或堵住公用大门等极端措施。其中强调地方官员需要坚持政策调整,以便“优化”现有的新冠政策,限制对个人和企业的干扰。

    尽管如此,周一晚上,当局还是部署了额外的安全措施,以阻止抗议活动再次发生。

    不断加剧的动荡可能危及中国来之不易的“世界工厂”声誉。上周,在台湾承包制造商富士康生产全球一半以上iPhone的中国代工厂,工人们对未支付的疫情补贴和糟糕的隔离措施感到不满,与警方发生冲突。

    惠誉负责中国政府信用评级的分析师安德鲁·芬内尔表示,中国不妥协的做法“给经济带来了沉重压力,加剧了社会紧张局势”。他说,他预计北京将在2023年放松其“清零”政策下最严格的措施,如全市封锁,但由于中国老年人的疫苗接种率相对较低,许多限制措施将继续存在。

    由于最年长公民的低疫苗接种率,中国周二表示将加紧为这个群体接种疫苗。专家认为,此举是重新开放经济的一个重要前兆。

    高盛周一在一份报告中估计,由于中央政府被迫“在更多封锁和更多疫情之间做出选择”,中国在4月之前放弃“清零”的可能性为30%。

    经过2020年最早的一波新冠疫情后,中国经济迅速反弹。在世界其他国家仍处于封锁状态的时候,中国控制新冠病毒的强硬措施取得了良好效果,中国经济迅速复苏。出口是一个特别的亮点,因为世界其他国家隔离期间在网上购买的许多产品都是中国工厂生产的。去年,中国经济增长了惊人的8%。

    目前,由于通胀失控、利率上升以及乌克兰战争,中国的许多最大贸易伙伴都面临着可能的衰退。在国内,房地产和高科技等通常可靠的支柱已经陷入困境,向企业提供更多信贷也未能推动经济增长。

    对于小企业来说,最近的疫情已经在削弱需求。

    深圳一家蛋糕店的店主蔡志康(音)说,企业客户是他业务的主要来源,他们开始更频繁地取消订单。他表示,周一,一名顾客取消了一份超过3500元的大型企业餐饮订单。一天前,这座中国东南部城市的居民针对最新的一些限制措施举行了抗议。

    28岁的蔡志康说,每一波感染都让企业客户更加节俭,他们削减了员工的福利支出以保持预算。他说,当深圳对他开店的园区实施限制时,他的店还曾被迫关闭一个月。他还说,现在提前计划已经没有意义了,因为一切都取决于新冠是否在传播。

    “如果没有新冠,我肯定能赚钱。有疫情的时候就做不到。”

    这种影响还波及到更大的公司。根据国家统计局的数据,中国工业企业的总体利润在10月份加速下降。周日发布的数据显示,今年1月至10月,中国41个工业部门的利润下降了3%,与1月至9月的2.3%相比,降幅更大。

    今年,随着更具传染性的奥密克戎变异株的传播,中国在控制新冠方面最初的成功开始崩溃。政府今年3月预测,2022年中国经济将有5.5%的适度增长。几周后,感染人数急剧上升迫使上海进入封锁状态,经济陷入停滞。随后发生的一系列规模较小的疫情继续考验着中国“清零”战略的极限,使政府的经济增长目标无法实现。

    周一,日本券商野村证券将其对第四季度经济增长的预期从此前的2.8%下调至2.4%,理由是“重新开放的道路缓慢、痛苦且坎坷”。它还将2023年的国内生产总值增长预期从此前的4.3%下调至4%。

    对39岁的艾玛·王(音)来说,经济放缓已经很明显。她在四川阆中的一个购物中心有一间店铺,出售手提包和行李箱,该市的感染人数不多。

    两年前她开店时,生意稳定,利润丰厚。但最近,人们开始避开购物中心,尽管这座城市没有被封锁。她正在考虑将自己的业务转移到网上,以便卖出库存。

    “疫情期间没有顾客,”艾玛·王说。“一个包都卖不出去。”

    让这位两个孩子的母亲更加头疼的是,她的丈夫在一家食品制造商工作,其业务也被打乱了,雇主已经有几个月没给他发工资。

    “我们有抵押贷款和信用卡贷款,”她说。“情况没有改善,这真的让我很不安。”

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