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    误领联邦疫情紧急补助金 1.9万人未还钱 占不足一成(图)

    超过一万名误领联邦疫情紧急补助金的民众仍未将有关款项退还,有国会议员建议,让低收入人士豁免还钱,当局则强调没有设定还款期限,并承诺会灵活处理。

    仍未讨回款项高达12亿元

    疫情期间,联邦政府先后推出每月2,000元的加拿大紧急响应补助金(CERB)和加拿大复苏补助(CRB),帮助失业或工时大幅减少人群度过疫期封锁难关,共有890多万加国人申领该两项补助金。但联邦税务局(CRA)于今年5月向超过26万名国民发出通知,指他们不合资格申领有关补助金,必须还钱,然根据上周初提交众议院的文件显示,截至9月,当中约有1.9万人仍未向税局退还有关款项,占总数不足一成。有关文件称,自5月来,已退还的金额约达1,600万元,但仍未讨回的款项高达12亿元。

    来自多伦多的音响技师阿尼奇(Ron Anicich)是其中一名收到税局警告信的人,他被告知必须退还CERB。他为此感到「困惑,但主要是恐慌」,因为他以为自己有资格申领该笔钱。他说:「如果当时我没有这笔钱,我敢肯定我会被迫露宿街头。」

    在申领CERB等补助金之前,相关人士必须自行判断是否符合申领资格。联邦政府当时承诺,误领人士不会被罚,但仍需还钱。税局向加拿大广播公司(CBC)称,当局没有设定还款期限,并承诺致力保持灵活性。

    不过,阿尼奇直言说,他现已没有办法偿还沉重的债务,而且在可见的将来也无法摆脱这一困境,情况令人沮丧,这很糟糕。

    税局在有关文件中指,在发出通知书之前,已有34.1万名国民自愿退还他们不合资格申领的补助金,涉款约9.1亿元。

    新民主党财政事务评议员布莱基(Daniel Blaikie)认为,联邦政府应当仔细研究该批仍未还钱的26万名民,以确定他们当中哪些人属于低收入,让他们豁免还钱。他说:「我们不知道这些欠债中有多少实际上可以成功讨回,因为若民众在当前经济条件下全年收入少于2万元或2.4万元,他们根本已没有钱向政府还债,联邦政府花钱请人向该批人追讨欠款,只会徒劳无功,反而当局应聚焦于向利用疫情图利的欺诈者讨回有关款项。

    税务部长勒布蒂耶(Diane Lebouthillier,图)的发言人麦克米伦(Chris MacMillan)在一封电邮中指,所有误领疫情补助金的国民均必须退还有关款项,但他强调,税局将以宽容和灵活的方式,跟未能立即还钱的民众合作,同时确保合资格人士获得公共资金。

    保守党国会议员麦考利(Kelly McCauley)同意那些误领补助金的人仍应退还这笔钱,但她接受当局可能需要一段时间才能收回全数资金,而联邦政府应该制订更多的规定和措施,以确保只有合资格人士才能获得福利。

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