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    一张船身锈迹斑斑照片 看出美军“超额负担”

    11月8至15日在日本关东以南的太平洋海域进行的“Malabar2022”军演,美军“勃克级”导弹驱逐舰“米利厄斯号(DDG-69)”最靠近镜头,明显可以看到斑驳的鏽痕。图:翻摄U.S.7th Fleet推特

    几天前友人传来美日印澳“Malabar2022”军演照片,美军“勃克级”导弹驱逐舰“米利厄斯号(DDG-69)”最靠近镜头,明显可以看到斑驳的鏽痕;另一张“雷根号(CVN-76)”航空母舰与印度护卫舰的照片,也可以看到对比下来,印度舰外观整洁,反倒是“雷根号”接近水线位置鏽痕明显。友人打趣说,如果是解放军船舰就会被说成缺乏保养、纪律涣散、没有战力;但笔者认为,突显的是美军任务繁重,可能无法靠岸週期保养,对于装备已经形成超额负担,而更严重的状况在于“人”。

    第二次世界大战前,日本帝国的“海军军神”东乡平八郎(TogoHeihachiro),有一段争议已久的故事:据说他看见清国北洋水师的士兵在舰砲上晾晒衣物,推论北洋水师军纪废弛;又受邀登上俄国军舰参加活动,结果一摸舰上的铁鍊,白手套被铁鏽沾污,认定沙俄海军对装备保养极不确实。果然甲午日清战争一战胜中国,1904年日俄战争再战胜俄国。日本就此以世界第三大海军国长期称霸整个东亚、西太平洋地区,直到1945年战败投降。

    11月8至15日在日本关东以南的太平洋海域进行的“Malabar 2022”军演,美军“雷根号(CVN-76)”航空母舰与印度护卫舰。图:翻摄U.S. 7th Fleet推特

    前面两个故事是否为真?就交给军史、历史学者去研究讨论。从物理、化学角度来看,除了少数以玻璃纤维或木制打造的扫雷舰艇之外,绝大多数军舰都会生鏽。铁的金属特性会跟氧气发生化学反应变成红色的三氧化二铁,特别是在潮湿的状态下,氧化反应发生得更快。三氧化二铁很“酥鬆”,一个鏽蚀点很快就会扩大到一个面,最后能将钢板鏽穿。过去在海军服役经验裡,常有的例行工作就是在船的每一个角落寻找鏽点、除鏽、刷漆,这是吃力不讨好的工作,但为了保障船体结构却是必然要做的事。

    在船身内部的除鏽工作,大多由舰上士兵在例行保养中处理解决;而像照片中在船身外部的部份,得等靠岸时才能处理,或者依排定行程进船坞週期保养处理。美军的做法是船舰进坞保养维修,除部份人员轮值留守外,大部份官兵可趁机休假,船隻交由外包厂商处理,最后完工验收即可。但从现实的状况来看,美军应该是没有时间让船隻有完整时间进行维护保养,才会出现从远处看就发现明显斑驳鏽痕状况。

    美国海军7艘提康德罗加级导弹巡洋舰“待退”,2022财年获准退役5艘。图上列由左而右分别为蒙特利号、皇家港号、圣哈辛托号、尚普兰湖号;下列由左而右为顺化市号、安济奥号、维拉湾号。图:取自维基百科公有领域/新头壳合成

    根据美国海军提交美国国会的报告,美国在2021财年末有294艘战斗舰艇,但根据2023财年提交规划,到2030财年末海军仅剩290或291艘战斗舰艇;数量减少的原因在于,现有的“提康德罗加级”巡洋舰“年事已高”,新的“勃克级”FlightⅢ、“星座级”驱逐舰造舰速度受限于造船厂能量“缓不济急”,使得现有舰船任务量和出勤率大幅增加,疲于奔命,正常训练都面临问题了,舰船保养维护更是困难重重。因此,接连看到“尼米兹号(CVN-68)”饮水系统遭战机燃料污染和“林肯号(CVN-72)”饮水有臭味验出大肠杆菌等状况。这不仅是装备出状况,更直接影响官兵生活、士气,影响部队战力。

    美国海军近年最引人瞩目的船舰事故,就是黄蜂级两栖攻击舰“好人理查号(LHD-6)”的大火,除了事后报告显示,资浅水兵看到朦胧白烟却没有报告;大火延烧时“应对措施被交付到训练与操演不足的水兵们手上”;泡沫灭火系统没有启动,是因为没有人想到要按下按钮或者“清楚按钮的确切位置或作用”之外;最惹人关注的是一名20岁的新兵被同袍曝光“痛恨海军”,影射可能蓄意纵火,虽然最后法院以明确证据不足宣判无罪,但隐藏在背后的就是人员在相对封闭、高强度任务压力环境中的应处能力,这是看不到却极难处理的“人”的问题。

    美国海军黄蜂级两栖攻击舰“好人理查号(LHD-6)”疑遭人为纵火,延烧7小时报废。 图:翻摄U.S. NAVY

    美国有线电视新闻网(CNN)揭露,“乔治华盛顿号(CVN-73)”从2021年到2022年4月有7名士兵死亡,其中在4月的某一周内有3名士兵连续轻生,才被揭发“工作命令”将人逼到极点、舰艇维修期间强制留舰生活环境不佳、求助无门等诸多问题。美国海军虽然辩称:“击垮自杀如打败癌症一样,有许多原因、许多不同的因素”,否认单纯的任务因素导致问题发生;但也坦承“乔治华盛顿号”不是个案,光是2022年前4个月就有18名现役海军成员寻短。

    除了现役人员有问题之外,美军遭遇的另一个难题是募兵困难。根据美国财经媒体CNBC分析统计,光是2022财年,军方人力预期召募6万人,其中短缺的数字可能就达到1.5万人。不仅传出陆军放宽学历要求,没有高中文凭也能申请入伍;海军还推出高达10万的奖金,吸引退役军人重新加入;今年还抢搭“捍卫战士2-独行侠”电影风潮,仿效36年前首集电影上映,再次进入电影院设募兵站。

    美军传募兵困难,今年搭“捍卫战士2-独行侠”电影风潮,再次进入电影院设募兵站。 图:翻摄@miami_rick推特

    从一张照片的延伸,不难发现美国想继续担任“世界警察”角色时,在人力、物力上都面临极大的考验。而虽然拜登多次称“若台海发生『前所未有的攻击』(unprecedentedattack),美军将出兵协防台湾”,也有44%的台湾人认为两岸若真的发生状况会有“美军援台”,但摆在眼前的现实似乎有点困难重重。以前有首军歌叫“莫等待”,歌词裡有句“靠天吃饭要饿死,靠人打仗要失败”,或许靠自己比较实在。

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