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    举办“史上最贵”世界杯,卡塔尔算的是一笔大账

    2022年卡塔尔世界杯倒计时钟。图/新华社

    距离11月20日卡塔尔世界杯足球赛开幕,还有3天时间。

    这届世界杯是首次在中东海湾地区举办,首次在北半球冬季举办,是世界杯时隔20年重回亚洲,也是有史以来最昂贵的一届世界杯——为办好这届世界杯,卡塔尔已经花出去了2290亿美元。

    从1994年美国世界杯到2018年俄罗斯世界杯,总共花费了559亿美元,而卡塔尔世界杯的花费相当于此前七届世界杯的4倍。

    众多球迷在等待卡塔尔世界杯足球赛开幕时刻。盛大体育赛事的“昨日重现”,对于许多人来说无疑是必要的慰藉。然而,因为卡塔尔的某种“异质性”,政治博弈的阴影笼罩在了这届世界杯的上空。

    卡塔尔 “平衡外交”令西方不适

    卡塔尔虽是中东国家,但历史上是最亲英美的中东国家之一。原因是卡塔尔曾长期奉行“大国依赖“外交方针。1971年卡塔尔脱离英国的保护正式独立前,安全、发展靠英国;独立后特别是上世纪90年代以后,又改为完全依赖美国。

    此外,卡塔尔还是美军在中东地区的兵力投放中心。美国在中东地区最大的军事基地,就是卡塔尔乌代德空军基地。这里是美军中央司令部地区总部所在地,有可容纳近百架飞机的掩体,高峰时期美军多达1.2万人在此驻扎,约占美国在中东驻军总人数的五分之一。

    近年来,随着美国取消了中东在其大战略中的优先地位,卡塔尔开始强调“平衡外交”——中国、俄罗斯、伊朗等国都是卡塔尔的外交重点。

    最近两年,随着沙特尝试改善与伊朗、土耳其的关系,卡塔尔也修复了因支持穆兄会与沙特等其他逊尼派国家一度紧张的外交关系。

    俄乌军事冲突爆发后,卡塔尔也没有轻易站队,相反却谴责西方只看到了乌克兰的人道主义灾难,对于中东地区许多国家多年来都在遭受的苦难却视而不见。

    欧洲对俄罗斯实施制裁后,欧洲国家领导人纷纷访问卡塔尔寻求天然气新来源,但卡塔尔多次表示无力满足欧洲所有需求,同时要求欧洲国家签20年长约。欧洲国家却由于受绿色政策限制,导致多数交易没有谈成。

    卡塔尔上述种种举动,让曾把卡塔尔当作自家油气田的英美等国非常不适应。这种不适应传导到媒体,就成了一片质疑卡塔尔世界杯的舆论攻势。

    卡塔尔算的是地缘政治账

    从上述地缘政治的角度可知,卡塔尔之所以花费2290亿美元举办世界杯,算的不是经济账,而是地缘政治账。

    一方面,卡塔尔与沙特、阿联酋虽然在2020年恢复了外交关系,但改善程度依然有限。上世纪90年代卡塔尔就曾与沙特发生过边境冲突,从此卡塔尔一直寻求摆脱受制于他人的可能途径。卡塔尔之所以支持被沙特、阿联酋认定为恐怖组织的穆兄会,就有这种考量。

    美国乔治城大学研究卡塔尔世界杯的项目负责人赖谢认为,如果不是举办世界杯且有美军基地,沙特可能在2017年就占领了卡塔尔。2020年时也确实传出过这样的消息,据称是从美国政府的一份报告泄露出来的。

    另一方面,世界杯期间,有120万到150万球迷将赶赴卡塔尔,其中大量是欧洲球迷和中东球迷。加上媒体转播,这对于提升卡塔尔的国际形象、改善与海合会其他国家的关系来说,都是一次契机。

    其实,卡塔尔是很会搞文化叙事、品牌形象的。半岛电视台、卡塔尔航空、多哈论坛等,都已经有了不小的名头。主办世界杯足球赛也是如此。

    希望卡塔尔世界杯期间,少一些地缘博弈的阴霾,多奉献给球迷一些值得纪念的经典比赛。

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