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    多市房源减少租房市场升温 越来越多业主预收半年租金(图)


    不少国际学生面对更严厉的租屋条件。(明报记者摄)

    国际学生在加拿大面临租房困难,越来越多的业主利用留学生对加拿大法律的不熟悉,非法要求留学生预付半年的租金,甚至歧视少数族裔学生。专家呼吁增加租赁市场透明度,加强对违法者的执法力度。

    来自泰国的20岁学生Thancharin Wutt在5月被乔治布朗学院(George Brown College)录取, 她收到录取后就开始在学校附近找房。业主和房地产经纪人告诉她,由于她是一名国际学生,在加国没有担保人,有拖欠房租的可能,属于高风险的租户。Wutt提供了她的银行账户存款,有5万多元,但是地产经纪人表示这些文件来自泰国,他们不承认。

    她联系的7个经纪人都表示,为了打消业主的顾虑,她需要预付6个月的租金作为押金,相当于1.2万元。一个经纪人发消息说:「明确地说,大多数房东会要求首尾两个月的租金,然后额外付四个月的。」 Wutt说:「我当时非常担心没地方可住,我们国际学生没有人关心,必须支付半年的租金。」Wutt拒绝预付半年租金,她抵达加拿大后暂时寄住在朋友家,最终她找到了一个加拿大人室友,可以为她担保。

    在安省,预付半年租金是非法的。根据《住宅租赁法》(Residential Tenancies Act),业主可以收取的租金押金不得超过一个月的租金或一个租期的租金,以较少者为准。这笔钱必须用在租期的最后一段时间。但是随著多伦多住房市场越来越紧张,很多房东采用非法手段,利用留学生不熟悉安省法律和不熟悉英语,而地产经纪也为虎作伥,与业主合谋。

    安省地产议会(Real Estate Council of Ontario,RECO)的注册主任里彻(Joseph Richer)说,房地产经纪人和销售人员必须遵守《房地产和商业经纪法》(Real Estate and Business Brokers Act)的所有条款,包括《住宅租赁法》和《商业租赁法》。他说:「业主唯一可以要求的是首尾两个月的租金和可退的钥匙押金。如果有证据表明安省地产议会的注册者违法,可以提出投诉。」安省地产议会透露,平均每年收到的投诉不超过10个。

    安省租户维权中心(ACTO)的工作人员律师Dania Majid说,随著租房市场的升温,房源减少,今年越来越多的业主要求支付半年租金。根据市场研究公司Urbanation的分析,在2022年第二季度,专门建造的出租房的空置率低到1.4%,低于去年同期的5.1%。

    多伦多都市大学城市(Toronto Metropolitan University)的助理教授刘易斯(Nemoy Lewis)表示,应该重新审视管理租赁的一些规则和监督,扩大透明度,并阻止这些歧视性的做法,惩罚那些违法者。

    Aaron Zhang,Local Journalism Initiative Reporter

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