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    期中选举倒数 纽时:美国面临双重民主威胁

    纽约时报专文称美国民主正面临两大威胁。(彭博)

    值此距离美国期中选举投票日只剩约50天之际,曾获普立兹新闻奖肯定的纽约时报资深记者李恩哈特(DavidLeonhardt)17日撰文指出,美国目前正面临两大民主威胁:共和党内风起云涌的拒绝接受败选运动,以及国家政策制定者日益背离舆论民意。

    文中指出,从经济大萧条、冷战对峙,到充斥暗杀、暴动、战败与丑闻6、70年代,美国过去虽也曾深陷政治动盪,但仍坚守民主基本动能──得票较多者胜出执政与解决国家面临的问题。而今美国身处几乎无历史先例可循的境地──美国民主正面临两大明确威胁,为数十年来美国治国理念所遭逢的最严峻挑战。

    文中指出,美国的第一个民主威胁,是两大党之一的共和党内部兴起的拒绝接受败选运动;该运动最清楚的表现,就是去年初的美国国会山庄暴动,且此后持续不辍,其参与者不排除会推翻2024年或之后的选举结果。美国霍普金斯大学政治学者蒙克(YaschaMounk)说,美国史上首度出现一种可能性,即合法选出的总统无法就任。

    至于美国的第二个民主威胁,是一个持续恶化的老问题续:制定政府政策的当权者渐与舆论民意脱节。美国联邦最高法院近来的一系列背离民意的决定,凸显此等脱节情况。民主党虽在过去8场总统大选中拿下7场的普选票,但在形塑未来数年甚至数十年美国政治的最高法院,大多数大法官却是由共和党籍总统提名。

    其他与民意脱节的情况,包括过去4任美国总统中就有2人输了普选票但照样入主白宫、代表大多数美国人的参议院因滥用冗长辩论以致法案卡关,理应最能反映民意的众议院则因选区划分而无法确实反映民意。哈佛大学政府学教授李维斯基(StevenLevitsky)说,美国肯定是世界上最反多数决民主的国家。

    文中指出,未来仍有许多情境能让美国免于堕入民主危机。例如,现任总统拜登2024年高票连任,或有意回锅的前总统川普以外的共和党人以极大差距入主白宫;又或者重演2020年的情况,即共和党人以些微差距落败、企图推翻选举结果但失败,则共和党内的拒绝接受败选运动可能会随之开始式微。

    但专家担心,这些情境恐怕只是一厢情愿。蒙克直言,美国在未来10年内不大可能会出现不发生重大民主危机的情境;李维斯基也说,虽不清楚危机会如何显现,但危机必会上门。许多学者认为,最有希望避免选举结果被推翻的策略,是建立一个将否认选举结果者孤立起来的广泛意识形态联盟,但目前并不清楚有多少共和党人愿意加入此联盟。

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