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    通货膨胀下 求助食物賙济库人数是疫前的三倍(图)

    在通货膨胀严重的大背景下,许多民众的生活日渐艰难,整个大多伦多地区的食物賙济库发现,向他们求助的工薪阶层家庭在急剧增加。过去1个月﹐到个别食物賙济库求助的市民数量是疫情前的3倍。

    Daily Bread食物賙济库首席执行官赫瑟林顿(Neil Hetherington)表示,在疫情爆发前,每月需要賙济库救济的民众就已有6万人,令賙济库的运作很吃力。

    「随著疫情爆发,它增长到每月12万人,然后随著通货膨胀,在过去的一个月里,已达到18.2万人。」

    赫瑟林顿指出,这是该组织有史以来最高的食物賙济库访问量,而且短期内情况不会有任何好转。

    食物賙济库的管理者认为,造成以上局面的主要原因是食物和房租成本上升,即便求助者中有许多人有全职工作﹐但他们入不敷出。另方面﹐成本上升亦影响到食物賙济库本身的运作。

    「在疫情之前,Daily Bread每年花费160万元购买食物,现已膨胀到1,300万元。感谢员工和志愿者的努力,我们能够跟上形势,但以这种速度继续增长是不可持续的。」

    在密西沙加市食物賙济库,总干事尼克尔斯(Meghan Nicholls)说,疫情前﹐他们为大约1.9万人服务,现要为约3万人服务。此外,人们来食物賙济库的次数也在增加﹐所以每年要提供的食物增加了22%。

    「最近面临失业、疾病或婚姻结束的家庭往往不再有能力购买食品杂货。那些原本不需要食物賙济库的人,也转向賙济库求助。」

    多伦多艾伦花园(Allan Gardens)食物賙济库的主任乌伊滕博加特(Paul Uytenbogaart)说,与2019年相比,现在使用他们服务的人多了60%。

    「我们为那些有工作的穷人服务。他们的成本在增加,钱没有那么多。前几天﹐我收到一封申请服务的电子邮件,说他的妻子被解雇了,家里没有足够的钱来购买他们需要的食品。这样的情况一直在发生。」

    乌伊滕博加特还留意到夏季来食物賙济库的乌克兰难民和新移民有所增加﹔亦有些食物賙济库发现,有孩子的家庭和国际学生是他们的客户群之一。

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