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    研究:这个炎热的夏天 是我们余生最凉快的夏天之一

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    据 科学美国人报道,今年夏天,极端高温的新闻屡屡出现:今年7月,欧洲一股酷暑将英国部分地区的气温推高至104华氏度以上,这是历史上的首次。同月,中国各地都异常炎热。而在美国,甚至在夏季正式开始之前,酷暑就已经在5月份席卷了美国南部。德克萨斯州阿马里洛录得气温超过了100华氏度有史以来最早的一天。德州的阿比林5月份里连续14天气温在华氏100度以上,是之前天数的两倍。

    根据美国国家海洋和大气管理局的数据,这些只是导致北半球陆地地区经历有记录以来第二热的6月和第三热的7月的少数几个事件。但是,随着化石燃料的持续燃烧将基准温度推高,今天的大新闻可能会在几十年内变得平淡无奇,甚至相对较低。热浪也变得越来越长,越来越频繁。当然,不是每个夏天都会比前一个夏天更热,但全球变暖意味着今天创下的高温记录最终会被刷新。正如美国商务部长吉娜·雷蒙多在7月推出的Heat.gov网站(一个提供天气热浪信息的政府网站)上所说的那样,“事实是,根据科学预测,这个伴随着令人难以忍受的、广泛的热浪的夏天,可能是我们余生中最凉爽的夏天之一。”

    在一个没有人为造成气候变化的世界里,记录会是相当随机的。但全球变暖已经改变了这一切,创纪录的高温超过了创纪录的低温。这种不平衡在英国雷丁大学气候学家埃德·霍金斯绘制的著名的“变暖条纹”图中表现得非常明显。这些图表将每年的平均气温根据它高于或低于长期平均气温的程度,表现为红色或蓝色阴影。

    下面的版本显示了19世纪中期北半球陆地地区的夏季温度,相对于1971-2000年的平均温度。虽然有一些奇怪的粉红色或橙色年份散落在整个记录中,但近几十年的深红色条形图立刻引人注目。即使是1998年——由于异常强烈的厄尔尼诺事件,1998年无疑是有记录以来最热的夏天(和一年)——也已被远远超过。同样,20世纪90年代被2000年代取代,成为最热的十年,然后又被2010年代取代。21世纪20年代最终也会如此。

    彩色条纹代表自1850年以来北半球夏季相对于1971-2000年的年温差。

    自然变化当然仍然在年复一年、月复一月中发挥作用。例如,2021年7月是北半球陆地有记录以来最热的7月,而今年7月排名第三。这种变化在越局部的地区就越明显。像英国这样相对较小的地区,在任何一年都可能有正常温度的夏季。霍金斯说:“对于个人而言,无论你住在哪里,未来都以可能出现比现在更凉快的夏天。”例如,在去年7月遭受欧洲热浪冲击的英格兰,最近很多夏天的气温都处于或低于长期平均气温。

    但英国布里斯托尔大学的气候科学家威基·汤普森(VikkiThompson)说:“即使在这之后会有几年更冷,这并不意味着气候变化已经消失。”气候变化的影响仍然很明显:近几十年来,英国夏季平均气温稳步上升,其他地方也是如此。这一点可以从下图中对美国各城市过去、现在和未来预计的夏季平均气温的分析中看出。例如,芝加哥夏季的平均气温在20世纪末是华氏71度;在未来排放更高的情况下,平均温度可能达到77华氏度(这些平均温度包括白天和夜间的温度)。

    折线图显示了1980-2000年和2001-2021年美国17个城市的夏季平均气温,以及对2050年的预测。

    虽然美国南部已经习惯了炎热的夏天,但今年发生了几起持续高温事件,大部分地区连续几天达到华氏100度以上。因此,德州的4-7月气温创下历史最高纪录,7月平均最高气温首次超过华氏100度。《华盛顿邮报》最近对非营利组织第一街基金会(FirstStreetFoundation)的数据进行了分析,发现在美国各地,长时间的炎热天气将变得更加频繁,持续时间更长,尤其是在南方。现在,将近一半的美国人每年至少有连续三天气温达到华氏100度或更高,未来几十年,这一数字将增加到三分之二。南方部分地区可能会连续70天。

    白天的温度并不是唯一的考虑因素。从下图可以看出,夜间低点的上升速度远远快于日间高点。从健康的角度来说,夜晚通常是身体摆脱夏季高温的休息时间——随着夜间气温升高,人们越来越难以有休养生息的机会。汤普森说:“你的身体没法凉快下来,所以第二天仍然要以紧绷的状态开始工作。”这对身体和心理健康都有很大的影响。

    现在的问题是,很多地区还没有来得及应对日益增加和更加频繁的极端高温天气。一些以凉爽的夏季而闻名的地方,如英国和美国太平洋西北部地区,没有建立应对极端高温的基础设施。这些地区和其他地区的许多家庭可能自开建之初就没有空调。这些限制使人们更有可能遭受高温对健康的不良影响。即使在习惯了炎热天气的地区,如德州,长时间的极端高温也会增加空调的使用,并给电网带来压力。

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