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    英国首相特拉斯:“抗中铁娘子”要面临哪些难题?

    “抗中铁娘子入主唐宁街10号。”英国新任首相5日公布,选前民调一路领先的外交大臣特拉斯(LizTruss)胜出,入主唐宁街10号,同时也成为英国史上第三任女性首相。她预计将于6日前往苏格兰巴勒莫(Balmoral)城堡觐见英国女王伊莉莎白二世并接受任命、7日她将首次以首相身分至国会报告。胜利的喜悦过后,特拉斯马上要面对一连串棘手难题,其中经济问题可说是重中之重:英国经济仍未从疫情冲击中复苏、紧随着乌俄战争对能源的冲击到来,飙破10%的通膨指数来到40年新高;此外国民健保署(NHS)不堪重负、保守党内部调查前首相强生、《北爱尔兰议定书》、苏格兰独立、气候问题、以及英国是否(以及如何)持续对乌克兰的支持,在在都考验特拉斯的智慧与能力;而特拉斯自外相任上即对中国展现的强硬立场,随着她进入权力中心,也意味着未来英国外交战略布局的改变。

    现今的英国可说是陷入了自1979年柴契尔时代以来最大的经济挑战,而保守党人亦期望有”当代铁娘子”之称的特拉斯像前首相柴契尔夫人一样,以大胆的改革扭转国家颓势;而特拉斯在竞选期间亦表示自己将启动”柴契尔计画”,实践300亿英镑规模的减税措施,包括取消NHS费用及公司税的调涨、调降商业税等等,此外《BBC》报导,特拉斯已拟定能源价格冻涨计画,预计向能源公司提供政府贷款担保,两年的花费预计将高达1,000亿英镑。特拉斯多次强调低税经济、相信降低监管的环境能够有效吸引投资与创业,进而带动经济向上。

    不过,特拉斯也已在选战中表示不会削减公共开支,因此她的降低税收政策即代表政府高额借贷,同时美国Fed连连宣布升息,也代表债务利率随之升高,英国政府的支出预计将更加沉重——特拉斯表明此时的英国格外需要大胆的改革,她擘划的经济前景是否能够成为现实?而特拉斯的经济政策此前被首相竞争对手、前财政大臣苏纳克(RishiSunak)批为”盲目”、警告将加剧通膨问题、以及导致外资抛售英国资产,实现的会不会反而是他的警告?

    另一方面,NHS负荷严重、医护人力短缺、公立医院人满为患、病患治疗延误,加之薪资调涨幅度不足致使工会酝酿罢工,如何在英国人生活成本剧烈上升之际,仍能维护公共医疗体系的运作不致崩溃,同样考验着特拉斯与她的新任内阁。

    还有特拉斯外相任内起草的《北爱尔兰议定书》,其存废或是重新谈判攸关英国脱欧之后,与欧盟之间的关系互动;在强生政府倾向推翻《北爱议定书》之后,与欧洲的谈判陷入停顿。特拉斯的当选意味着英国当局的主张不会改变,而她一贯的强势、好斗形象也使欧盟心怀疑虑,增添英国与欧盟谈判之间的变数。此前特拉斯曾在《每日电讯报》撰文表示希望针对英国送往北爱尔兰的货物,改采红绿两色关务通道,以后续是否送往欧盟来区分,但欧盟方认为英国单方面改变协议,因而对此不满。

    即使英国已经完成脱欧,但在经济上仍受欧洲大陆影响,从食品、日用品的进出口,以至于能源——虽然英国并不像德国等欧陆国家高度仰赖俄罗斯管线天然气,因而能够比欧洲国家更快、更有效进行对俄制裁,但是德国等国为寻求俄国天然气替代来源,而将需求转向挪威,便冲击了依赖挪威天然气的英国能源价格。俄乌战争所带来的能源问题,也形同促使英国加快能源转型、转向再生能源—–英国目前的再生能源约占全国发电量40%,以风力为主,能否顺利完成2050碳排净零目标?值得关注。

    此外,英国与法国之间,长期因从法国北部加莱偷渡横越英吉利海峡的移民问题,陷入龃龉,而特拉斯也已表示会在移民问题上对法国保持强硬,英法两国关系是否增加紧张?未来是否有就移民问题合作的进一步空间?仍有待后续观察。

    除《北爱议定书》牵涉英国与欧盟、与爱尔兰的外交关系、以及北爱尔兰意向之外,自英国2016年公投决议脱欧之后,较倾向留欧的苏格兰便期望再次启动独立公投,而在选举时特拉斯与苏纳克两位候选人都已表示不赞同苏格兰独立、将极力争取苏格兰续留大不列颠。

    苏格兰首席大臣施特金(NicolaSturgeon)早在6月表示预计于2023年10月举行第二次的独立公投,英国最高法院将在2022年10月裁决苏格兰议会是否能够在没有英国国会的允许下,径行举行独立公投,而若结果是肯定的,接下来该以什么样的态度处置公投以及后续的苏格兰政策,将是特拉斯的重大考验。

    特拉斯在选举中斩获57%的支持度,虽力压对手苏纳克,但略低于选前民调的6成以上支持率;选后特拉斯需要做的是尽速重新团结保守党,对民调节节下滑的保守党来说,此时最不需要的是内部又一次的政见之争,但随着首相选举落幕,英国国会也将开始调查强生是否在其首相任内对国会做出误导,而若国会要对强生做出惩处,特拉斯要面临的问题就是:如何、以及是否指示保守党议员投票?

    强生在保守党基层依然广受欢迎,若特拉斯任党籍议员做出惩处强生的决议,可能触怒支持强生的党员,但若指示投票反对,也可能被指责掩盖前党魁的不当行为。

    目前,已确定苏纳克不会入阁,而商务大臣夸腾(KwasiKwarteng)将接替财政大臣之位、还有特拉斯在党魁初选时的对手、英国总检察长布雷弗曼(SuellaBraverman)将出任内政大臣、教育大臣柯维立(JamesCleverly)将接替特拉斯的外相位置,新的特拉斯内阁正在成形,而《泰晤士报》8月29日报导,特拉斯承诺当选首相之后重新检视2021年的《国防、安全及外交政策综合评估》,预计将中国改列为与俄罗斯同等级的”迫切威胁”(acutethreat),这代表英国与中国的经济伙伴关系将停止,而中国外交部也对此表达不满。

    事实上,特拉斯在俄乌2月开战之后,除大力对乌克兰提供支持之外,亦曾对英国议会表示需汲取乌克兰的教训,须尽早提供台湾足以防卫中国威胁的武器和相关训练。在生活重压之下,英国民间对乌克兰的同情是否会持续?特拉斯政府将持续给予乌克兰援助,民众会否继续支持?而对台湾的军事帮助,是否也能够得到议会与人民的相挺?特拉斯在外相任内,力主英国加入CPTPP,亦在AUKUS美英澳三方联盟的成立中牵线奔走,在她成为首相之后,英国在外交、对美关系、以及印太区域会否有更新的突破?

    若特拉斯所主张的低税经济、以及她信仰的新自由主义,带领英国跨越此刻的经济难关,一如柴契尔夫人在1980年代的领导表现,那么也就可以期待保守党以及她个人继续长期执政,英国脱欧之后在国际体系中的重新定位也值得持续关注。但在此之前,在特拉斯眼前的,是种种复杂难解的关卡,英国民众对已经执政12年的保守党支持度骤降,在2024年国会大选(如果没有提前)之前,特拉斯必须发挥她在内阁时即已闻名的执行力,带领英国重返荣景。

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