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    美国“Zoom 小镇”兴起,上班族进入农村飞地

    众所周知,疫情让远程工作这件事变得更加普遍和可行。

    在不必每日通勤之后,不少上班族在居住和生活方面,有了更多的选择,大家不以交通便利为首要选择,而更多考虑性价比和生活质量。

    基于这样的需求,不少国家的不少城市针对数字游民,提供了一种新的居住方案:zoom小镇。

    美国西部遍布国家公园、滑雪胜地、河流森林等自然资源,因此成为不少远程工作者暂时居住,甚至居家搬迁的理想目的地。

    zoom小镇的兴起,正如曾经一度因为煤炭、矿石等资源发现兴起的工业城镇一样,成为产业和生活方式变迁带来的必然趋势。上班族获得风景优美、生活舒适的度假小屋,偏远小镇收获经济发展的新契机。不过,这一趋势真的有利而无弊吗?

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    上班族迁徙计划

    洛杉矶本地人香奈儿·雪琳一直想住在一个亲近自然的地方。作为一名铁人三项运动员,她常常远离城市的喧嚣,去跑步、骑自行车和游泳。因此,当她在一家娱乐公司担任数字营销经理的工作完全遥遥无期时,这位30 岁的女士,做出了一个在大流行之前完全无法想象的戏剧性举动:她用好莱坞山换了阿肯色州西北部起伏的奥扎克。

    雪琳是来自50个州和115个国家的3万名申请者之一,他们申请了Life Works Here人才计划。该计划于2020年11月启动,沃尔玛继承人投资了150万美元(这家大型零售商的总部位于阿肯色州西北部)。成功的候选人——到年底100 名候选人中的35 人——如果他们迁居时间至少一年,将获得1万美元奖金,以及免费自行车等户外福利,以享受该地区644公里的硬质和软质路面小径。

    “有一件真正影响我的事情是,它是一个非常适合骑自行车的社区,”住在费耶特维尔的舍林说,这是一个拥有约 85,000名居民的小城市,位于 37英里长的阿色肯绿道旁。她每周骑三次自行车,有时和一群骑自行车的人一起。这位新近远程工作的员工还找到了一个带有共同工作空间的社交俱乐部,她说“这是一个与志同道合、以职业为导向的人互动的好地方”。

    尽管世界各地的一些城市中心也制定了吸引上班族搬迁的计划,但最近出现了一种更慢、更户外的选择,尤其是在美国。

    皮尤研究中心的一项新研究发现,与雪琳一样,每20名美国成年人中就有一人因应对疫情而采取行动,其中30岁以下的人最有可能做出改变。许多人是来自纽约和旧金山等主要沿海城市的都市人,他们受到停滞不前的工资和不断上涨的生活成本之间日益脱节的刺激,以及美国内陆更大空间和接近大自然的吸引。现在,即使在大流行结束后,像Facebook 和 Twitter 这样有影响力的公司也已经为长期远程工作定下了基调,这些年轻人才已经有勇气寻找新的视野。

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    “zoom town”的兴起

    曾经,石油和矿产的发现引发新兴城市的兴起;如今,大城市上班族的外流催生了“Zoomtowns”的出现,在靠近自然设施的区域社区,偏远地区的上班族可以享受更高质量的生活,比传统商业中心拥有更多的可支配收入。

    在美国,一些度假小镇——包括爱达荷州的沙点;犹他州摩押;科罗拉多州的杜兰戈——已经被这些新的“舒适移民”占领。与此同时,像费耶特维尔这样被忽视的社区已经转向现金激励措施,以利用这一趋势,吸引热爱户外的远程工作者到他们家门口(尤其是那些科学、技术、工程、艺术和数学等STEAM 领域的工作者)。

    类似的激励计划已经出现在亚利桑那州等自然资源丰富的州。例如,图森市正在向户外运动爱好者提供 7,650美元的现金、商品和服务,以将其用作工作和冒险的基地。其“远程图森”计划的前 10 名入围者——他们在苹果、辉瑞、Facebook 和LinkedIn 等公司任职——现已抵达,预计今年晚些时候将有多达25人进入第二轮。

    西弗吉尼亚州的Ascend West Virginia计划将户外奖励措施推得更远。参与者不仅会收到 12,000美元,可以搬迁到参与计划的西弗吉尼亚州城镇,还可以获得冒险套餐和免费装备租赁,以支付在周围阿巴拉契亚山脉划桨、骑自行车、攀岩和漂流一年的费用。该计划还包括网络短途旅行和教育研讨会——所有这些都是在大自然中进行的——据说价值2万美元。

    “过去的一年确实加速了过去十年中已经出现的趋势,包括向远程工作的重大转变以及开始将农村视为新城市的一代人,”Ascend WestVirginia 联合创始人布拉德·D·史密斯解释说,他还是软件公司 Intuit的执行主席。

    在 2020 年底对盖洛普民意调查做出回应的美国人中,约有一半 (48%)表示,如果能够住在任何他们想住的地方,他们会选择城镇或农村地区,这一数字高于2018年的39%。

    “我们的目标是通过推广我们无与伦比的户外资产,创造出一种让西弗吉尼亚州脱颖而出的方法,这种方法经久耐用且不易与之匹敌,”史密斯补充道,他与他的妻子阿利斯一起在该计划中投资了2500万美元。这位西弗吉尼亚本地人表示,Ascend 计划将在未来五年内帮助 1,000名远程工作人员重新安置,并为该州创造出活力,该州是美国人口下降幅度最大的州。已有来自50个州和73个国家的 7,000多人提出申请。第一批50人将于今年秋天抵达摩根敦的冒险中心。

    “这些人将来到这里,并以全新的眼光看待这个州,”史密斯指出。“这真的是能量、多样性、人才、想法、工作和购买力的涌入——所有这些都变成了一个飞轮,这样子孙后代就想留在这个州并搬到这里。”

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    农村飞地,繁荣还是萧条?

    史密斯和其他人的想法是上班族将受益,城镇也将受益。当然,现实并非如此简单。

    在去年发表在《美国规划协会杂志》上的一项研究中,犹他大学的研究员丹雅· 茹莫研究了美国西部山区1,200个门户和自然舒适区(GNAR) 社区面临的发展挑战,其中包括犹他州、爱达荷州、蒙大拿州、怀俄明州等。

    “我们在一些社区看到的是农村中产阶级化,这正在产生溢出效应,人们再也负担不起在社区生活的费用,”她说,并指出“拥有非常好的户外休闲场所的地方已经遭受锤击”。她补充说,许多社区都经历了其他“小城镇的大城市挑战”,包括不堪重负的学校、负担过重的基础设施,以及由于严重的住房负担能力问题而难以保持员工就业。

    然而,对于拥有资源来管理影响和利用机会的农村地区——包括那些积极寻找远程工作者的农村地区——这可能是他们启动当地经济所需的动力。

    茹莫说,许多接收远程工人涌入的农村社区正在从开采经济转向旅游业,但也一直在努力应对该行业最近的繁荣和萧条。

    她说,随着新的资本和想法的涌入,“他们看到了实现经济多元化的机会”。“我们看到的移民带来的好处之一是有年轻人搬进来。”退休人员不再向自然退休,而是“有人仍在工作,有家庭,有孩子上学”。

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    临时的还是永久的?

    许多社区的下一个问题是:这些 Zoom 城镇居民会留下来吗?

    史密斯认为,他们将扎根于拥有强大自然资产的地区。他说,激励远程工作者沉浸在户外探险中是西弗吉尼亚州战略的关键,“因为如果他们来了,爱上了这个州并留下来,这个项目就是成功的”。

    有传言称,许多 Zoom 城镇居民很有可能也会留在新家中,尤其是随着城镇与最新居民一起发展。

    “一旦他们达到这个临界点,他们就是一个非常酷的小镇,有一家不错的咖啡店、酷酒吧和好餐馆——当他们克服困难并成为一个地方时——人们就会想留下来,”她说。“因此,这股便利设施移民潮的有趣之处在于,它可能使许多社区摆脱了困境。”

    将洛杉矶换到阿肯色西北部的远程工作者雪琳说,她觉得自己在正确的时间来到了正确的地方。“到目前为止,我非常喜欢它,”她说。“我不认为自己会离开,但我会完成这一年,解决遇到的问题。”

    没有人知道公司是否会永远保留远程工作政策,因此很难预测这些与自然相邻的 Zoom城镇或蜂拥而至的工人的未来。然而,目前,对于能够接受这种变动性的,热爱户外的上班族,许多Zoom城镇已经推出了欢迎地垫,迎接大家走进去。

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