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    星巴克沦”美国公厕”连关16店 全国人均公厕少如非洲?

    撰文:罗保熙

    美国大型连锁咖啡店Starbucks(星巴克)日前宣布,因应有分店经理报告指店舖内顾客和外人吸毒的情况激增,以及个别地区的罪案率增加,将在全国范围内关闭16间门店,主要集中在西雅图和洛杉矶,各有6间,受影响的员工将调配到其他的分店。

    作为美国“中产标志”的餐饮巨头,在仍有利可图的情况下关分店,究竟是出于什么的“安全原故”?

    近期,有Starbucks商店经理向公司高层抱怨指出,在各分店及其周围的袭击、盗窃和吸毒激增的情况下,不少员工开始感到不安全,他们尤其抱怨店舖内的厕所吸引了不少吸毒者和无家者。据美媒报导,该公司最新让商店经理自行决定是否向公众开放厕所,而且不论在重新安排座位佈局,甚至调整营业时间方面,也将有更大的空间和弹性,以应对员工的安全问题。

    据报Starbucks行政总裁舒尔茨(HowardSchultz)近日在华盛顿特区举行的会议上谈到,公司每日服务一亿名消费者,而将其洗手间当作公厕的非店内消费者不断涌入,为公司员工和店内消费者带来安全隐患。出于安全考虑,该公司正重新考虑其“开放厕所”(openbathroom)政策,或会採取一些更强硬的政策,并考虑限制非消费者进店的人数。舒尔茨坦言,这是自2018年以来一次重大的企业文化变革。

    曾惹起争端而“开放厕所”

    舒尔茨又强调,在美国心理健康危机越来越严峻的时期,公司必须要为员工和客户提供安全的环境。他表示:“Starbucks是进入美国的一扇窗,惟我们正面临着经营店舖原意以外的事情。”

    Starbucks是于2018年实施“开放厕所”政策。事源,两名非裔男子在费城的一间分店,因没有消费而借厕所被拒后不愿离开,最终分店经理报警拘捕二人。相关的影片其后在网上疯传,引起了牵然大波。在美国国内庞大的舆论压力下,公司最后宣布分店内的洗手间将向所有人开放。

    “一切都是民主党的错”

    作为美国经济与文化的象徵物之一,Starbucks过去30的发展可谓是“美国梦”的最佳写照,其市值从1992年上市之初的2.5亿美元,升至今年估计的逾千亿美元。其“美人鱼”标志的门市如今遍佈全球各大城市最繁华的街道,并激励了许多餐饮创业者。

    目前,这间连锁咖啡店经已在全球84个国家,设有逾3.38万间分店。这个惊人的数字经已非常接近拥有更悠久历史的餐饮巨头麦当劳,该连锁快餐企业现时在全球逾119个国家开设逾4万间店舖。两者皆是全球化下,极为人所熟识的美国品牌。

    然而,近年美国各大城市的暴力犯罪和盗窃事件有所增加。自新冠疫情以来,Starbucks总部所在的西雅图的暴力犯罪和财产犯罪皆大幅增加。而在洛杉矶,当地警方的数据亦指出今年上半年,洛杉矶的枪杀人数为过去15年同期中最多。

    为城巿创造“第三空间”不再可行?

    舒尔茨将关闭门市的决定归咎于民主党,指责该党管治的城市和州份没有尽责打击犯罪和解决精神疾病方面的问题,造成安全的隐患。他又表示,相信公司未来或不得不因此而关闭更多的店舖,“儘管这些店舖并非无利可图”。他补充说:“曾听员工指有咖啡师表示最关心的一个问题是自己的人身安全,我对此感到震惊。”

    一直以来,公厕问题都是美国政治的一大战场,引起过种族隔离、LGBT人士等的法律争议。今天,美国许多地方和州政府基本上仍将这项公共服务外判给私营企业,以致Starbucks、麦当奴、油站等公司成为厕所和公共空间的提供者。疫情之下,许多餐厅、商场、车站被迫关门,也使得美国公厕短缺问题更见严峻。

    凸显美国不平等

    缺乏公共厕所,对于无家可归的人、经常外出工作的人,以至有健康问题和残疾的人来说,也是个不能忽视的社会问题。联合国卫生与全球水资源行政总裁CatarinadeAlbuquerque表示:“这是一场持续的卫生危机,凸显了美国的不平等和边缘化。就像食物、水和住所一样,获得安全的卫生设施是一项基本人权。”

    她早于2011年已发现,儘管美国是世界上最富有的国家之一,惟当地公厕的可用性严重不足,平均每10万人只有8个厕所,与非洲南部的博茨瓦纳(Botswana)相同;而冰岛则每10万人拥有56个厕所,情况为全球最佳。

    虽说借厕所对Starbucks等连锁店来说不一定是坏事,该公司亦将门市定位为公司和家庭以外的“第三空间”(thirdplace),供人在旅途中喝杯咖啡或坐下来边喝咖啡边与人联繫的地方。对外开放厕所有助公司打造成社区的重要场所,不失为吸引潜在客户的好方法。但现时的社会环境证明了,允许免费使用其洗手间往往会给公司员工带来负担,不得不重新思考作出调整,惟这对该公司的管理层而言绝非易事,或会惹来社会的反弹。

    不再成为“第三空间”,Starbucks未来的优势越发不明显?(Getty)

    事实上,受疫情拖累,加上该公司在中国的业务不如预期,使得Starbucks近年的经营越趋困难。舒尔茨近期的一些改革,包括在大部份新门市提供drive-through服务、安装能让咖啡师更快处理日益複杂的客户订单的机器等,经已引来外界不少的批评。有意见认为,Starbucks经已不再是让人轻鬆喝咖啡、社交或使用免费Wi-Fi的“第三空间”了。

    与此同时,Starbucks的分店成本一直没有下降,今年第二季的产品和分销成本同比增长了23.8%,门店运营费用增长了17.4%,而淨收入仅增长14.5%,未来势将迎来更多的涨价。而在美国,该公司更有一半以上的销售额增长,是归因于加价后的客单价上涨,而不是客流量增加。

    面对“第三空间”不再,加上高通胀让消费者的“荷包”缩水,未来消费者难免在购买咖啡时作出再三思考,毕竟Starbucks的性价比已越来越不见吸引。如今,不再开放分店的厕所,对这间美国象徵的咖啡店而言,可能会是个非常冒险的决定。

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