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    为什么没人骑斑马,是因为腿短吗?

    纵观历史,人类试图骑乘各种动物,包括乌龟、鸵鸟、骆驼、大象、牦牛、公牛和山羊。我们特别喜欢与马相邻的生物,例如骡子、驴子……

    但斑马好像是个例外。为什么没人骑斑马?是因为它不值得吗?

    不可驯化的动物,

    各有各的不可驯化之处

    人类不是没有努力过。在 19 世纪的南非,有人曾经坐上了斑马拉的马车;但很可惜,大规模驯化斑马几乎不可能。

    在《枪炮、病菌与钢铁》中,著名演化生物学家戴蒙德给出了关于驯化的 ” 安娜 · 卡列尼娜原则 “:”可驯化的动物都是可以驯化的;不可驯化的动物各有各的不可驯化之处。”

    根据戴蒙德的说法,要让一种动物值得、且可能为人类所用,需要考虑多个因素:

    首先是饲料成本,毕竟牲畜总不能吃得比赚得多;

    其次是生长速度、繁殖难度,如果长得太慢或者没法在人工环境下繁殖,总归会带来困难;

    像大熊猫这样,食物昂贵、还不爱交配的,谁要去驯化它做农活啊 / 图虫创意

    动物的性格也很重要,如果动辄杀人、或者太容易紧张而难以接近,当然就不是合理对象;

    最后,群居结构也要考虑在内。大多数独居动物都难以驯化,除了猫以外——不过,驯化猫也不是为了放牧,猫在驯化后,依然保持着独居生活。

    斑马是马和驴的近亲,属于群居动物,最高时速超过 60 公里 / 小时,比马的最高时速(80 公里 /小时以上)还慢一点,但又比驴快。

    斑马的最高时速比马稍慢 / 图虫创意

    斑马的各项条件看起来都挺适中,马和驴作为它的亲戚,也都已经投入人类怀抱,但为什么只有斑马还孤身飞奔在非洲大草原上?因为它天性爱自由吗?

    强扭的瓜不甜,强扭的马也没必要

    斑马未能被驯化,首先还真是因为它的性格。

    这位来自非洲大陆的选手,习惯了危机四伏的大草原,早已经进化出焦躁的本能和强大的踢腿来对抗狮子、猎豹和鬣狗。

    斑马性格暴躁,让它答应骑几分钟都很困难,完全不是温顺的小马驹。在草原上野久了,反抗能力也很强,如果你碰巧站在斑马屁股后面,还被它踢了,恐怕伤得不轻,甚至有生命危险。

    爱发火,发起火来还伤人,这谁顶得住啊。

    这一腿过来,你可能会死 / Nature on PBS

    而且,斑马常年面对被捕的风险,有着敏锐的闪避反应。再威武雄壮的套马汉子,也很难套住它,更别说把它带回家、驯化为自己的坐骑了。

    除此之外,斑马的生理特性也让它们不适宜驯化。

    斑马:预判成功 / National Geographic WILD

    斑马的妊娠期和普通马一样,都为一年,但斑马在圈养环境中不能很好地交配,驯养斑马难免不可持续。

    它也无法承担马承担的许多负重、运输工作。斑马比马小,脊椎的形状不同,长时间骑斑马几乎是不可能的。你坐着不舒服,斑马的骨头和背部也承受不起[ 5 ] ——它遭罪,你也遭罪。

    原始人都没成功的事,就别执着了

    驯化一种动物,需要几个世纪、几代人的时间。在科技高速发展的现代社会,人类早已不需要马作为主要交通工具,更没几个人会愿意花时间、耐心、兴趣或资源来驯服一只斑马了。

    更何况,斑马是非洲大陆的特殊品种,早期的人类想必对它们并不陌生。人类和斑马在一块共存了这么久,都没能成为好朋友,后人又怎么有信心呢?

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    让斑马留在草原上,也挺好的 / BBC America

    最重要的是,如今细纹斑马和山地斑马都已经成为了濒危物种,而人类偷猎,正是这些斑马濒临灭绝的重要原因——还是别想把它们五花大绑回来了。

    被人类驯服的家马,在人类历史中扮演着重要角色;未被驯化的斑马,依然在非洲大草原上过着快乐的 ” 马中哈士奇 “的生活——无论哪种选择,大家都有光明的未来。

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