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    俄限制惰性气体出口 芯片制造遇新麻烦 CNN:中国受益

    刚刚爬出供应链短缺的泥沼,全球半导体供应商又开始面临惰性气体供应的难题。

    据俄塔斯社报道,5月底,俄罗斯开始限制向“不友好”国家出口惰性气体,包括氖、氩和氦。

    氖、氩、氙等惰性气体对半导体制造过程至关重要,俄罗斯和乌克兰共占芯片行业氖气供应的30%左右。这一限制措施加剧了对全球“芯片荒”的担忧。

    半导体生产面临困难

    俄政府网站5月30日公布俄总统普京最新签署的政府令显示,在12月31日前,包括氖气在内的稀有气体出口必须得到俄工业贸易部的批准。

    氖、氩和氦三种惰性气体被用于制造智能手机、洗衣机、汽车等大量消费品中的微型电子芯片,而这些产品数月以来一直供不应求。

    其中,氖气在半导体生产中发挥着至关重要的作用。在光刻步骤中,芯片制造商需要利用激光把电路图刻在晶圆上。由于电路细微精密,厂商需要利用氖气准确控制激光的波长。

    美国有线电视新闻网(CNN)17日报道称,据咨询公司贝恩(Bain &Company)的数据,俄罗斯和乌克兰共占芯片行业氖气供应的30%左右。

    俄罗斯通常在其钢铁厂收集氖气作为副产品,然后将其运往乌克兰进行净化,用于半导体的氖气必须提炼到99.99%的纯度。市场研究公司Techcet的数据显示,全球约45%~54%的半导体级氖气产自乌克兰在马里乌波尔和敖德萨的两家工厂。今年3月以来,乌克兰在马里乌波尔市和敖德萨市的惰性气体工厂已停止生产。

    “现在我们在马里乌波尔和敖德萨永久失去了一些净化能力。”半导体市场研究公司Techcet的高级技术分析师乔纳斯·桑德奎斯(JonasSundqvist)说。


    乌克兰主要惰性气体供应商Cryoin 图自Cryoin

    桑德奎斯指出,自苏联时代以来,俄、乌两国一直是惰性气体的主要生产国,用于军事和太空技术。

    出口限制出台之际,半导体产业刚刚开始摆脱严重供应链的影响。汽车产业咨询公司(LMCAutomotive)的数据显示,由于芯片短缺,去年汽车制造商的汽车产量减少了1000万辆,原本预计今年下半年的供应量将有所改善,如今这一出口限制再次加剧了对于全球“芯片荒”的担忧。

    印度《经济时报》援引消息人士称,如果没有俄、乌两国的氖、氩和氦,一些国家的电子产品生产将更加困难。

    “显然,我们不需要芯片供应再上演一出戏,这可能影响甚至阻碍复苏。”汽车产业咨询公司(LMCAutomotive)的全球生产总监贾斯汀·考克斯(Justin Cox)表示。

    氖气价格上涨了五倍

    俄乌冲突以来,全球芯片制造商开始转向其他供应商,推动氖气价格大幅上涨。据半导体市场研究公司Techcet的数据,自俄乌冲突以来,氖气合同价格已经上涨了五倍,并且在短期内将保持在高位。

    “(俄罗斯的出口限制)肯定会对所有新合同产生影响。”桑德奎斯说。

    他补充说,芯片制造巨头三星的所在地——韩国将首先感受到痛苦,因为它依赖惰性气体进口,而且与美国、日本和欧洲不同,韩国缺乏可以提高产量的大型气体生产公司。


    韩国2021年从乌克兰进口的氪、氖、氙占比。图自《金融时报》

    与此同时,《金融时报》指出,全球芯片供应商有能力在短期内应对供应中断,他们要么从中国等其他市场寻找供应,要么已经囤积了氖气库存。

    全球最大的芯片制造商之一美光科技表示,惰性气体价格上涨,但“未来几个月供应充足”,预计不会在短期内减产。

    “(我们)正在采取措施确保更长时期的额外供应。”公司发言人说。

    光刻机巨头阿斯麦(ASML)公司也称,乌克兰生产的氖气占其用量不到20%,正在努力寻找其他的氖气供应渠道。

    贝恩公司美洲制造业务的合伙人彼得·汉伯里(Peter Hanbury)称,截至目前为止,俄乌冲突并未对芯片生产造成严重影响。

    “我认为,至少在几个月内,我们不会看到影响……我确实认为,我们看到的影响可能会比较弱。”汉伯里说。

    CNN:中国可能是一大受益者

    美国有线电视新闻网(CNN)称,俄罗斯限制出口后,中国可能是一大受益者。

    中国现在是惰性气体的净出口国。自2015年以来,中国对国内半导体行业进行了大量投资,包括将惰性气体与其他工业产品分离所需的设备。据证券时报称,中国在全球的供应量占比为40%至45%。

    凯美特气公司相关负责人向证券时报记者表示:“近期氖气等惰性气体市场价格有小幅波动上涨。目前国外的半导体公司在高价抢氪、抢氖、抢氙,导致价格比较混乱,供应链比较混乱。三星等国际公司也在中国大陆抢货,所以国内现在库存很低。”今年一季度,受益于氖气等销售,凯美特气净利润同比增长约2.5倍。

    桑德奎斯称,世界对惰性气体的需求未来可能会集中在中国,中国将“为其产品获得一个好价格”。

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