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    护照办公室问题未解决 排队申办至少等3小时(图)


    士嘉堡联邦政府大楼加拿大服务局大厅内昨日出现人龙。(明报记者摄)

    负责加拿大服务局(Service Canada)的联邦儿童、家庭及社会发展部长古尔德(Karina Gould)表示,护照办公室仍忙于处理大量申请,轮候时间已「远远不能接受」。但她却未有提出解决办法及何时可以恢复正常。

    政府网站目前提供亲自到护照办公室办理的轮候时间信息,每天更新3次,以方便民众作出安排。比如周一下午,渥太华护照办公室的轮候时间为4小时45分,多伦多为3小时,温哥华则为6小时45分。至于士嘉堡为5小时、密西沙加为6.5小时,而北约克为4小时。

    古尔德称,其部门正考虑进一步优化有关服务,包括提供网上申请程序,此外,该部门正跟移民部合作,以确定是否有方法在民众获得公民身分时向他们发放护照,而不是规定另行申请。不过,上述两种做法实施需时。

    加拿大服务局的工作人员表示,申请者平均要等候约5个小时才能轮到办理手续,建议早上6时就来排队,申请者抱怨政府官僚主义和腐败严重。

    联邦政府指出,不管国民以何种方式申请护照,有72%会在40个工作天内获得新护照;而亲自提交申请表的人士中,有96%将可在10个工作天内拿到新护照。

    加拿大每年正常会处理200万至500万份护照申请,而在疫情期间,当局在过去两年只签发约150万本护照,因此,负责处理护照申请的工作人员在该段时间被分配了其他工作,而加拿大服务局如今试图将有关工作转移到其他地方。

    古尔德还说:「加拿大服务局正在继续招聘和培训更多的员工。今年已经雇佣了大约600名新员工,并将再招聘600名员工,同时继续在服务局内部重新分配人员,以从事提供护照服务的工作。」

    尽管古尔德指,2022年护照申请个案料在一般范围的上限,即接近500万份,「我们本应可以在全年处理这个数量,但申请个案在同一时间涌至,此举肯定导致大排长龙」。其实,民众可以用过eservices.canada.ca/reservation的指引查看办理护照事宜。

    士嘉堡联邦政府大楼服务局的工作人员表示,因出境而办理护照的人需要出示预订机票和酒店的付款证明才可以现场办理,如果没有出境理由,则需要排另一个队伍,平均等候时间约5个小时,建议申请人早上6时左右就前来排队。

    一名排队办理新护照的人说:「我的牙买加护照今年12月就失效了,我打算8月回去一趟,但是我还没有具体的行程,所以没有订机票,只能排这个长长的队伍。据说没有出境理由的护照要等6个月,如果8月我拿不到新护照就回不去了。」

    这位申请人抱怨加拿大政府官僚主义严重,他说联邦政府说了很多次增加员工,但是如今还要等这么长时间,「政客在撒谎」。另一名申请人则抱怨加拿大护照申请程序繁琐。他说:「英国、美国、澳洲等国家申请护照都比较简单,而加拿大要填写7页表格,把所有个人信息写上,然后等待结果。」

    Aaron Zhang,Local Journalism Initiative Reporter

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