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    居家快筛便利省时 但美国专家忧“三大问题”浮现

    对美国民众而言,居家快筛试剂普遍可得是一大福音,如今排长龙苦等做PCR核酸检测的人数减少许多。然而,后遗症也开始浮现。

    财经网站MarketWatch报导,打从今年初拜登政府免费提供家家户新冠肺炎快筛试剂后,这已成民众日常生活的一部分。一盒盒BinaxNow和FlowFlex快筛试剂陈列在药局结账柜台旁,有些有保险给付。排队等候PCR采检的人潮减少了,也不必等好几天才知道结果是阴性还是阳性。

    但居家快筛检测有利也有弊。因为目前没有便捷途径可向美国地方或州政府通报检测结果,所以这些资料通常并未计入官方的确诊病例统计数字。这些数字用来估算阳性率,可作为观测社区病毒量的一个指标。

    这意味着美国现在检测出新冠病毒阳性者,大多数可能都未计入官方病例统计数字,对未来甚至当前这波疫情的了解将大受影响。

    在止于7日的5月第一周,据估计,美国每出现两个实验室PCR检测结果呈阳性的个案,就另有五个在家快筛呈阳性的个案,而在家快筛结果大致都未通报。这些群众上传的资料来自于OutbreaksNear Me网站,该网站搜集个人自愿上传的资讯以辨识疫情热区。

    波士顿儿童医院(BCH)流行病学家和创新长布朗斯坦说:“两周前,我们观察到这个转变,现在居家快筛阳性人数,比其他检测呈阳性人数的总和还要多。”(OutbreaksNear Me源起于他医院实验室的一项计划)

    布朗斯坦说:“愈多人开始采用这些快筛,就愈会进一步扩大公卫系统所掌握情况与实际发生情况的差距。”

    随着新冠变种病毒Omicron亚型变异株BA.2和BA.2.12.1迅速传播,美国过去一个月来新染疫病例数已倍增,周三(11日)新增16.1万例,写下三个月来最大单日新高纪录。

    前哈佛流行病学者、现任生技软件公司eMed科学长的米纳推测:“美国或许正位于疫情大幅上升期。我们此刻观察到传染率高于新冠疫情任何时段,唯独Omicron最颠峰期是例外。”eMed的远距医疗服务与在家检测连结。

    米纳是疫情期间一直是居家快筛的支持者,但他现在观察到在家检测有两大问题:不单是居家快筛结果通常未计入官方确诊病例统计,民众即使快筛得知阳性,有时候也不确定下一步该怎么做,可能等到发病必须入院治疗时才求助,或错过服用抗病毒处方药Paxlovid的黄金时间(出现症状五天之内)。

    他说:“人们自己快筛后没有采取行动,也没有通报,形成双重打击。”

    换言之,居家快筛使用率普及,是导致官方病例统计可能低估实际新增染疫人数的一大因素,而民众快筛测知阳性后若没有后续行动,可能延误治疗。

    其他公卫专家提出第三个顾虑:美国运用从PCR核酸检测搜集到的样本,来进行新冠病毒的基因监测,借此才能辨识新变种病毒。

    布朗斯坦说:“未来冒出新变异株时,我们的辨识能力将有缺口。”

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