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    拜登会晤东盟领导人 承诺投资但吸引力不敌中国

    美国总统拜登12日接待了来自东盟9国的领导人,并承诺投入1.5亿美元的资金协助东盟多方面发展。虽然东盟多国也对中国的影响表示担忧,但美国有限的经济激励措施让他们对于是否向美国靠拢抱持观望态度。

    美国总统拜登周四(5月12日)在与东南亚国家领导人的聚会上致词,承诺为他们的基础设施、安全、流行病防备和其他旨在对抗中国影响力的努力投入1.5亿美元的资金。这个为期两天的峰会12日以一场在白宫的晚宴揭开序幕。拜登在晚宴前与文莱、印度尼西亚、柬埔寨、新加坡、泰国、老挝、越南、马来西亚和菲律宾的代表在白宫南草坪上合影。

    虽然俄乌战争是峰会日程的其中一个项目,但拜登政府希望透过投资承诺向东南亚国家表明,华盛顿仍然关注印太地区和中国带来的长期挑战,因为美国把中国视为主要竞争对手。

    仅在去年11月,中国就承诺在三年内向东盟国家提供15亿美元的发展援助,以打击新冠疫情和促进经济复苏。一位匿名的美国高级官员告诉路透社:“我们需要加强我们在东南亚的活动。我们不是要求各国在美国和中国之间做出选择。不过,我们要清楚地表明,美国寻求更强大的关系。”

    一位美国官员说,美国新的财政承诺包括4000万美元的基础设施投资,旨在帮助该地区的电力供应脱碳,6000万美元的海上安全投资,以及约1500万美元的卫生资金,以帮助检测新冠病例和其他呼吸道大流行病。额外资金将帮助这些国家制定数码经济和人工智能法律。

    美国海岸警卫队还将向该地区部署一艘船,帮助当地船队应对华盛顿和该地区国家所称的中国非法捕鱼。路透社指出,比起中国跟东南亚国家深厚的关系和影响力,这些承诺还是显得有些不足。

    法新社指出,拜登正在制定更多的倡议,包括“重建更美好世界”基础设施投资和印太经济框架(IPEF)。但两者目前都没有最终定案。

    这次峰会标志着东盟领导人首次团聚在白宫,也是他们自2016年以来第一次参与由美国总统主持的会议。

    预计8位东盟领导人将参加会谈。缅甸领导人因去年的政变而被排除在外,菲律宾在选举后处于过渡期,由其外交事务秘书代表出席了白宫会议。拜登在11日已与该国新任总统小马科斯进行了交谈。东盟领导人12日还访问了国会山,与国会领导人共进午餐。

    对中国的关切

    多数东南亚国家与美国一样对中国有许多担忧。中国对南中国海大片地区的主权声张使其与越南和菲律宾呈现对立局面,而文莱和马来西亚也对南海部分地区提出了主权声张。

    然而,自美国前总统特朗普于2017年退出一项区域贸易协定以来,东南亚各国也因美国迟迟没有详细制定经济往来计划而备感沮丧。马来西亚总理亚科布(Ismail Sabri Yaakob)12日表示:美国应该与东盟采取更积极的贸易和投资议程,这将使美国在经济和战略上受益。”

    日前,日本驻美大使透露,印太经济框架将在拜登下周访问日本和韩国时启动。但有鉴于拜登对美国就业问题的关注,它目前并没有提供亚洲国家渴望的扩大市场准入。

    分析人士认为,即使东盟国家与美国一样对中国感到担忧,但考虑到它们与北京的经济关系和美国有限的经济激励措施,它们对于是否更坚定地向美国靠拢仍持谨慎态度。

    柬埔寨首相洪森的顾问高金华告诉路透社,该国不会在华盛顿和北京之间 “选边站”,尽管美国在该国的投资正在增长。11日,洪森在任期内首次访问白宫之前,成为了一名扔鞋抗议者的目标。这位柬埔寨领导人因压制异议人士而受到批评。

    (路透社、法新社)

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