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    时代的眼泪!苹果这个长青产品居然停产了!

    iPod 诞生 21 周年后,苹果在今天稍早正式宣布其产品线停更,现有的 iPod售完即止,后续也不会推出相关产品线的新品。

    其实距离上一次发布 iPod,还是在 2019 年的第七代 iPod touch,1599 元的售价也是当时最平价的 iOS设备。

    与初代 iPod 相比,它内置的服务也升级为 Apple Music,Apple News+,视频、游戏等订阅服务。

    iPod 也不再是人人向往的口袋听歌神器,在 iPhone、iPad的光环之下,它更像是一个廉价的苹果内容生态分发平台,逐渐式微,停更也顺理成章。

    今天苹果所发出 “The music lives on” 为主题的告别文后,很多人表示惋惜,并认为 iPod在成长路上有着不可磨灭的种种回忆。

    而顺着 the music lives on(音乐永存)的主题,以苹果的视角来说,其实更应该是 Apple Musiclives on。

    一、iPod + iTunes,被 iPhone + Apple Music 取代

    不只是普通消费者,iPod 之于苹果也举足轻重。

    苹果 M1 自研芯片的出现,让我们喊出苹果又变成了那个很酷的电脑公司。而在彼时,乔布斯回归苹果后,最先振兴的是iMac,但真正让苹果起死回生,成为综合科技公司的其实是 iPod。

    不可否认,乔布斯有着极为高超的营销手段,他从牛仔裤的口袋里掏出了 iPod,并说服了全世界,iPod的存在并不是为了播放歌曲,而是改变了人们发现和享受音乐的方式。

    也凭借着 iPod,苹果成功敲开了消费电子领域的大门,换句话说,iPod让苹果从电脑公司摇身成为一家科技公司。

    iPod 硬件配合 iTunes 服务,让人们可以方便地购买、下载和聆听歌曲,而非是购买实体 CD或者刻录,这个组合引领了一个前所未有、方便快捷的数字音乐消费模式。

    2013 年,iTunes 总计卖出了 250 亿首歌,成为了全球最大音乐发行平台,而苹果通过它捆绑了 8亿张信用卡,积累了大量的付费用户。

    这也从一方面促进了 Apple Music 的诞生,而 iTunes 则最终被拆分。

    收购 Beats,推出 Apple 无损音频等一系列举措,让脱胎于 iTunes 的 Apple Music已经成长为全球第二大串流服务,紧随 Spotify,全球大约有 5.24 亿用户。

    而 iPod,也逐步扩充出 Classic、mini、Nano、Shuffle 等四条产品线。

    倘若说 iTunes 服务分化出了 Apple Music、Apple TV 等服务,那借由 iPod,便催化出了iPhone、Apple Watch 这两个对行业影响深远的产品。

    早在智能机爆发前夜,很多手机制造商开始推出能够播放音乐的设备,很多苹果高管担心 iPod 会被取代。

    iPhone 团队核心成员(从左至右:Phil Schiller, Tony Fadell, Jony Ive, SteveJobs, Scott Forstall 和 Eddie Cue). 图片来自:Apple

    为了避免这种情况,乔布斯开启了 Project Purple 计划,也就是后来的 iPhone,并表示 “如果要取代它,那么这该由苹果来做 “。

    按照 iPod 的思路,很多人认为 iPhone 就应该是 iPod加入通信模块,但乔布斯认为智能手机远不该如此,引入了多指触控和康宁玻璃,摒弃触控笔。

    并且继续沿用 iPod 内的软件和服务,人们可以通过 iTunes 来备份和传输数据,并最终启发了 App Store的出现,允许下载和购买 App。

    图片来自:techspot

    苹果用一个小砖块撼动了传统唱片行业的话语权,并且也通过这个小砖块催化出了 iPhone、Apple Music等改变消费电子行业的产品。

    2005 年,苹果已经售出了 2250 万台 iPod,后续的 iPod touch 更是每年有着 600 万 ~800万台的可观销量。

    但,乔布斯并没有躺在功劳簿上吃老本,而是主动向 iPod 动手,最终 iPod 被 iPhone 取代,iTunes 被Apple Music 取代。

    从某种意义上来说,iPod + iTunes 这套苹果听歌的黄金组合并没有消失,而是变成了 iPhone +Apple Music。

    二、iPod 不是时代的眼泪

    惋惜,可以说是 iPod停产后很多人的感受,但对于消费电子行业来说,这些被时代淘汰的旧产品来说,它本应就封存在历史的功劳簿中,而非 ” 苟延残喘 “的更新迭代。

    梦里的 iPod Max.

    在 iPhone 发布之后,曾经与苹果合作的音乐数字版权管理公司 Intertrust Technologies 的首席执行官Talal Shamoon 曾表示,”他们向世界展示了他们有一颗原子弹,几年之后他们有了核武库。在这之后,苹果将会拥有全世界。”

    iPod 的发布无疑像是传统唱片行业扔下了一颗原子弹,而 iPhone 和后续一系列的服务(App Store、AppleMusic)则就是 ” 核武库 “。

    最终凭借一系列的硬件和服务所构成的生态,牢牢掌控了相当多的用户。

    苹果公司的收入也渐渐不再倚靠纯硬件,上个季度(2022Q2)苹果相应服务收入达到 198.2 亿美元,超过了除 iPhone以外其他所有硬件的收入,而使用苹果服务的用户也达到 8.25 亿新高。

    时下,即使 Apple Music开启了无损、空间音频等等专业级功能,但单纯的音乐播放器已经彻底沦为小众产品,很难再去通过创新的单一功能去获取用户,对业务增长也不再有着促进作用。

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    Android 手机也能听 Apple Music. 图片来自:iMore

    另外,Apple Music 实则也在逐步摆脱 iPhone、iPad、Mac 这些苹果硬件的捆绑,而面向了Android、Windows 平台。

    与还在发展时期的苹果采取壁垒政策不同,作为电子行业巨头,Apple Music服务开始更加包容,面向更多平台,获取更多潜在用户,毕竟它本身的订阅制和强大的曲库本身就是一种壁垒。

    其实在 iPhone 发布之后,iPod 就不可避免的停更,彼时它可能还是一台较为平价的 iOS设备,以低门槛的姿态成为一个广泛的内容分发平台。

    现在,随着 iPhone 产品线的扩充,产品所覆盖的价位也挤占了 iPod 存在的空间。逐步摆脱硬件捆绑的 AppleMusic 等服务,让 iPod 也没有了继续更新的意义。

    这就像苹果自己所暗示的,永存的是 Apple Music,而 iPod 就封存在美好的回忆里吧。

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