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“花钱插队拿绿卡“的提案,凉了!还有反转吗

加拿大家园 iask.ca 2021-09-22 10:27 来源: 孟小洁律师 作者: 点击:

作者:孟小洁律师

上周你是否有听说“花钱插队绿卡“的提案?

包括可以花钱跳过排期,给非法移民子女DACA身份等重磅内容。

美国时间2021年9月19日周日晚,参议院议事法规专家Elizabeth MacDonough (以下简称“小伊”)做出裁决,民主党试图放在3.5万亿预算协调法案(reconciliation bill)中的移民改革条款,不符合纳入预算协调法案的资格。

也就是说,上周被狂欢了一周的“花钱插队”加快绿卡的移民改革提案,凉了。

消息一出,民主党人自然十分失望。部分民主党人表示不会善罢甘休,决心要和议事法规专家继(死)续(缠)讨(滥)论(打),修改文本,直到通过为止。

此前媒体曾兴奋不已,表示这是十几年来,民主党距离推动移民改革最近的一次。

那么,问题来了:

  • 民主党在拥有两院和白宫的情况下,为什么就是通不过移民改革法案?
  • “小伊”又是什么人,为什么一人说了算,看起来权力比九个大法官加起来都大?
  • 民主党后续还有什么牌可以打,继续推动移民改革?

孟小洁律师在这里为大家解答上面这些问题,也和大家聊聊接下来局势的可能发展。

01

移民改革,为什么在预算法案里面?

本周日参议院议事法规专家

“小伊”的决定,并不是说她本人不同意移民改革所以参议院不能通过,只是说,移民改革不能放在预算协调法案里通过。

聪明的你一定就好奇了,不放就不放呗,那把移民改革单独拿出来投票通过不就好了,反正民主党还是占副总统那一票的优势,干嘛非要凑预算协调法案的热闹呢?

为了绕开参议院一个令人头疼的游戏规则:冗长辩论(filibuster),也有翻译成“阻挠议事”的。

它的战术核心就一个字:拖。

虽然大部分的法案原本过半数就可以通过,但是,参议院不限发言主题和时长。

啥意思?就是讨论一个提案的时候,一个人可以霸占着讲台一直说一直说。

然后呢?

然后就没有然后了。大家都在绝望中放弃了,纷纷表示,行了,算你狠,咱不谈这个话题了,下一个。

这就是少数派经典的拖延战术。虽然投票上不占优,但是轮番上阵,把讨论进行到地老天荒,让一个提案拖着拖着就黄了。

但是这样的拖延战术也不是完全无敌的,目前的规则是,如果要终(让)结(人)辩(闭)论(嘴),需要参议院60票通过。

所以,虽然目前参议院民主党占优势,但是不到60人,那么理论上可以被拖延战术filibuster搅黄。

这就是为什么目前移民改革法案仍然很难通过,因为民主党人和共和党人在参议院无法达成一致,获得60票支持。

但是,这个60票的规则又有个例外,那就是预算协调法案(reconciliation bill)。

美国的制度里,议会管钱,每年的政府预算花销不能无止尽地拖下去,所以预算立法相关的内容只要简单多数超过50票就可以通过,不需要60票就可以绕开上面的拖延战术。

于是这几十年来,大家削尖了脑袋什么都想往预算立法里面装,以便快速通过。

这次移民改革也是这样。

02

到底什么内容可以放在预算协调法案里?

既然预算立法只要简单多数就可以通过,那还不容易?直接把拿不到60票的法案都放在里面就好了。

80年代初,各种提案都被塞进预算立法,大家都觉得这样下去不行。

1985年,参议员Robert Byrd提出了一些限制规定,也就是后来的“伯德规则”(Byrd Rule),用以规范什么内容可以放到预算立法里面。

目前的“伯德规则”对于预算立法内容有6条限制:

  • 禁止和联邦税收和支出不相干的部分
  • 禁止对联邦预算只有次要(Incidental)影响的附加条款
  • 禁止不在预算协调指定的委员会管辖范围

    (Jurisdiction)内的立法事项

  • 禁止不符合预算协调指示/框架的条文
  • 禁止法案在生效时间(十年后)结束后仍给联邦财政添加额外的赤字压力
  • 禁止任何和社保项目(OASDI/Social Security)有关的事项

是不是看了以后觉得更疑惑了?

有规则就有解释,有解释就有分歧。如何理解和实施“伯德规则”,成为了近几年来参议员们的兵家必争之地。

多数派总说自己的内容是预算立法的一部分,而少数派就不一定买账。

当这样的分歧产生时,一个名不见经传的小人物就有了举足轻重的影响:参议院议事法规专家,目前担任这个职务的,就是开头所说的“小伊”。

03

议事专家一人说了算,能保证公平吗?

议事法规专家一个人就决定了法规到底是以51票还是60票通过,这权力简直不要太大。

大家可能就好奇了,那她是民主党还是共和党人呢?

“小伊”目前的政治成分是独立于两党的Independent。她本身是法学院毕业,曾经当过司法部的律师。

今年早些时候,“小伊”不同意民主党把最低工资涨到15美金的规定放到预算立法里,让一些激进派的民主党议员很生气,曾经呼吁拜登政府把“小伊”给开除了。

拜登政府对开除“小伊”并没有兴趣,对她的决定也表示了尊重。毕竟,2012年“小伊”被任命到这个职位的时候,是获得了两党一致认可的。

事实上,“小伊”的工作也很敬业,以法律为准绳,并不偏袒任何一方。

别看今年她已经接连在最低工资和移民改革上,重创了民主党两次,其实之前共和党也没少受打击。

2017年,共和党占多数的参议院企图直接撤销奥巴马的医改法案,也是直接栽在了“小伊”这里。最后共和党妥协,仅修改罚金部分,其他不变,才通过了“小伊”的审核。

目前议会两党就重大议题无法达成一致,经常靠钻预算立法的空子来通过事项,实在不是长久之计。

“小伊”是很好,但是万一以后被任命的人任性起来怎么办?

如同“小伊”在这次的决定中所说,要是真允许了以这样钻空子的方式,对移民法大刀阔斧改革,以后哪天风水轮流转,多数党变了,也随时可以通过这样的方式取消移民身份。

孟小洁律师对“小伊”的裁决非常赞同。虽然移民改革搭车失败,让很多移民团体失望,但是潘多拉的魔盒还是不要随意打开为好。

04

移民改革还能“改头换面”重新再来吗?

目前民主党人表示,要通过其他变通的方式达成改革目的。接下来的可能走向有:

第一,副总统Kamala推翻“小伊”的决定,允许移民改革成为预算立法一部分。

理论上副总统是有这个权力的。之前几次“小伊”秉公执法的时候,民主党内的激进派也曾提出过让副总统直接推翻她的决定。

但是,“小伊”这次在决定里面,态度明确,有理有据地表达了给非法移民身份这样的移民改革,和预算立法之间,相隔了十万八千里的距离,根本不可能通过“伯德规则”。

这种情况下,Kamala推翻“小伊”决定,几乎没有可能。

第二,民主党对移民改革的内容大刀阔斧进行改革,重新让“小伊”审核。

这个理论上可能,之前共和党废掉奥巴马医改也是这么做的。但是,鉴于“小伊”在决定中所表达的态度,给非法移民身份这条,不用想了。

但是民主党人最初开始考虑把移民改革放到预算里面,就是为了给非法移民DACA们身份,这一条没有,政绩少了九成。

所有的条款里面,最有可能可以通过协商达成的,应该就是把往年没用完的签证名额拿来用。

这事儿虽然“小伊”仍然不一定同意,但是没人反对的话,“小伊”也不会插手。

2005年两党就是这么做的。

如果今年这点都达成不了的话,只能说,两党之间在移民问题上,已经没有任何共识了。

民主党和共和党,要么握手言和坐下好好谈判,要么谁先能在参议院占有60个席位再说,否则,美国移民立法改革,基本不用指望。

---End---

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原作者:孟小洁律师

 

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