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SpaceX送四名"平民"入太空:都有谁?将绕

加拿大家园 iask.ca 2021-09-16 08:27 来源: 网易/BBC 作者: 点击:

9月16日消息,当地时间周三,美国太空探索技术公司SpaceX利用其载人龙飞船和猎鹰9号火箭发射了首次纯商业载人太空飞行任务,第一次将四名普通人送入太空。火箭助推器已经成功降落在SpaceX无人回收船上。

这个全部由非专业宇航员组成的平民团队由美国电子商务公司Shift4 Payments创始人兼首席执行官贾里德·艾萨克曼(Jared Isaacman)率领,于美国东部时间15日晚上8点(北京时间16日上午8点)从佛罗里达州卡纳维拉尔角的肯尼迪航天中心第39A发射台升空。

这次飞行预计将持续三天左右,机组人员将在约575公里的海拔高度绕地球飞行,比哈勃太空望远镜任务以来的任何一次人类太空飞行都要远。在这个高度,载人龙飞船将以27360公里(大约是音速的22倍)的时速,每隔90分钟绕地球飞行一圈。载人龙飞船最终将在大西洋溅落。

艾萨克曼是一位经验丰富的飞行员和冒险家,与他共同飞行的还有圣裘德儿童研究医院的医生助理、儿科癌症幸存者海莉·阿塞诺(Hayley Arceneaux)、空军退伍军人、航空数据工程师克里斯·塞姆布罗斯基(Chris Sembroski),以及地球科学家、企业家和训练有素的飞行员西恩·普罗科特(Sian Proctor)。

这标志着SpaceX创始人兼首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)最新轨道旅游业务的首次飞行,也比其他有同样意愿的竞争对手领先了一步。 艾萨克曼向同为亿万富翁的马斯克支付了一笔金额不详的费用,以便让他和三名船员进入太空。《时代》杂志认为,此次飞行所有四个座位的总费用为2亿美元。

今年夏天,维珍银河与蓝色起源分别启动了自己的太空旅游服务,他们各自的创始人、亿万富翁理查德·布兰森(Richard Branson)和杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)都参与了首飞。与Inspiration4的太空飞行相比,这些持续几分钟的亚轨道飞行只能算是短暂的太空跳跃。

在新兴的商业火箭项目中,SpaceX已经是最成熟的参与者,为美国宇航局(NASA)向国际空间站发射了大量货物有效载荷和宇航员。

Inspiration4的机组人员将不参与载人龙飞船的操作,后者完全由地面飞行团队和机载导航系统控制,即使两名机组人员是有执照的飞行员。艾萨克曼拥有驾驶商用和军用飞机的资格,他担任任务的“指挥官”,而地球科学家、前NASA宇航员候选人普罗科特被指定为任务的“飞行员”。

四名机组成员花了五个月时间进行了严格的准备工作,包括适应高海拔、重力离心机、微重力,并接受模拟训练、紧急演练、理论知识学习和体检。进入轨道后,机组人员将进行一系列医学实验,这“对地球上和未来太空飞行中的人类健康有所帮助”。

艾萨克曼在一份声明中说:“Inspiration4的机组人员渴望利用我们的使命,帮助那些将在未来几年或几十年进入太空的人创造更美好的未来。”

SpaceX发射“灵感4” 走向太空的平民都有谁

乔纳森·阿莫斯(Jonathan Amos)BBC科学事务记者

图像来源,INSPIRATION4

Space X已经从佛罗里达肯尼迪航天中心发射升空,将四名乘坐“灵感4”太空舱的宇航员送入轨道。

四人中有1名亿万富翁和3名“普通公民”组成,接下来的三天,他们将和这个“龙”太空舱一起围绕地球飞行。

现年38岁的埃塞克曼从SpaceX买下了“灵感4”。埃塞克曼靠开发信用卡支付系统发家。但是,在他看来,这次飞行的真正意义并不只是“和钓鱼伙伴出去郊游”。

于是,他把相邻的三个座位赠送给了拥有励志故事的人。

图像来源,REUTERS,阿尔塞诺的粉丝观看了飞船升空

29岁的阿尔塞诺( Hayley Arceneaux)或许是最能说明这一点的人。她从小战胜了骨癌,长大后回到治愈她的医疗机构田纳西州孟菲斯市的圣祖德儿童研究医院工作。埃塞克曼希望为圣祖德医院筹集2亿美元。

图像来源,INSPIRATION4,

阿尔塞诺10岁时在圣祖德接受癌症治疗

51岁的普罗克托(Sian Proctor)是一名地球学家和科学传播者。2009年,她差点成为美国宇航局宇航员,但在最后一轮选拔中被淘汰。普罗科托博士因自己的艺术家角色以及企业家技能赢得了座位。她打算一边画画一边看着“龙”的圆顶窗户。

42岁的先布罗斯基(Chris Sembroski)是一名美国空军退伍军人,在洛克希德·马丁航空公司(Lockheed Martin)担任工程师。他向圣祖德捐了一笔钱,这也让他有机会参与第四个舱位的抽奖。

先布罗斯基先生没有中奖,但他的一个朋友中了,并请他代替他的位置。

图像来源,INSPIRATION4,先布罗斯基、普罗克托、埃塞克曼、阿尔塞诺(从左至右)

四人已经在SpaceX进行了6个月的高强度训练。不过,机上计算机系统将控制他们的"龙"太空舱,SpaceX的地面团队进行监视。

“龙”不会靠近国际空间站。它正在“自由飞行”,目标高度为575公里。这在轨道实验室上方大约150公里,大致相当于哈勃空间望远镜观测宇宙的高度。

即使他们没有一个目的地,四人有足够的任务让他们忙个不停。他们在“龙”太空舱里进行科学实验,SpaceX公司还对他们的临时住所进行了改造,增加了一个大窗户,宇航员们在休息期间肯定会用这个大窗户看看下面的地球。

图像来源,SPACEX,发射前片刻的埃塞克曼

这次发射是太空旅游市场的又一里程碑,这个市场在停滞十年后开始复苏。

今年夏天早些时候,亿万富翁理查德·布兰森(Sir Richard Branson)和杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)乘坐自己的太空飞行器进入太空。

这次最新的任务后,将有两艘私人太空飞船访问国际空间站:其中一艘将在10月,搭载一名俄罗斯电影导演和一名女演员,另一个将在明年早些时候。

图像来源,REUTERS,在大西洋上空的"龙"太空舱和"猎鹰"火箭

SpaceX和“灵感4”称, 周三(9月15日)的发射是首次“全平民轨道飞行任务”。这很大程度上取决于你对“平民”的定义。第一个在月球上行走的人阿姆斯特朗严格来说是个平民,他在1960年辞去了海军职务,这是在阿波罗11号登月9年前。

图像来源,SPACEX,开发时期的大窗户

图像来源,SPACEX,玻璃圆顶应能提供令人惊叹的景色

但毫无疑问,埃塞克曼指挥的“龙之旅”意义重大。

太空活动,甚至载人太空飞行正变得越来越商业化,人们可以进入主要国家太空机构管辖范围外的轨道的想法将变得越来越正常。

2000年代,有几个超级富豪在国际空间站上呆了两周。2009年,俄罗斯火箭上的空余座位被买下供美国宇航局宇航员专用,这一特殊的太空旅游时代从此终结。第二个时代似乎更有发展机会,因为有更多的私营太空公司在竞争这项业务,这应该会为更广泛的客户群降低价格。

图像来源,REUTERS,马斯克的愿景是让人类在火星生活

SpaceX创始人马斯克(Elon Musk)致力于让人类成为“一个多星球物种”。

埃塞克曼将“灵感4”视为事件发展的指示牌。他非常希望他的“龙”能飞得比宇航员高。自从2009年哈勃最后一次维修任务后,还没有人到达过海拔570千米以上的地方。

“我们去空间站(420公里)已经有一段时间了,那里正在有令人难以置信的科学、研究和成果诞生。但如果我们要再次登上月球,要去火星或更远的地方,我们必须稍微走出我们的舒适区,朝着那个方向迈出下一步。”“这就是(我们选择海拔高度的)理由。”

一些评论人士对太空飞行对地球气候的影响表示担忧。

SpaceX公司的猎鹰9号火箭使用高度精炼的煤油燃料,这种燃料会产生温室气体二氧化碳和氮氧化物,它们也会导致气候变暖。与航空工业相比,火箭发射的排放量仍然很小,尽管预计会增长。

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