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马斯克与贝索斯:世界上最有钱的两人展开太空

加拿大家园 iask.ca 2020-12-02 18:38 来源: 字母榜 作者: 点击:

埃隆 马斯克的火星移民梦又前进了一小步。日前他在推特上透露,Starship SN8 原型机最早可能会在美国时间 12 月 2 日开始飞行。此前,11 月 25 日,SpaceX 升空了第 16 批星链卫星,并且成功回收了一枚 7 手运载火箭 猎鹰 9 号 。

在马斯克之前,有能力在私人航天领域进行探索的只有实力超强的大国,近二十年来,这个技术、资金甚至运气都密集的行业迎来了一些民间 player。马斯克的 SpaceX 之外,最引人瞩目、实力最强的要数亚马逊公司老板贝索斯开创的商业太空公司 Blue Origin(蓝色起源)。

恰巧的是,贝索斯和马斯克分别是 2020 年新晋世界首富和第二富豪。据国外媒体 11 月 24 日报道,得益于特斯拉股价不断上涨,马斯克的身家在今年也大幅增加,在彭博亿万富豪指数榜上,马斯克目前已超过了盖茨,升至第 2 位,身价 1280 亿美元,榜首的依旧是亚马逊创始人贝佐斯,他目前的身家为 1820 亿美元。

同行是冤家。贝索斯和马斯克 2004 年还能一起共进晚餐,然而在一起挖墙脚事件后,两人再也不一起聊登陆火星的共同梦想了。

据《硅谷钢铁侠埃隆马斯克自传》中描述,两人纷争的序幕源自一次蓝色起源从 SpaceX 挖角事件。贝索斯明目张胆地从 SpaceX 挖走了世界顶尖搅拌摩擦焊接专家雷 米耶科塔(Ray Miryekta)。 杰夫聘用了雷,而且竟敢用他在 SpaceX 的工作成果申请专利, 马斯克说道, 蓝色起源强攻这些专业领域人才,开出如双倍工资这样的条件。我认为这是多此一举,并且显得鲁莽无知。

马斯克

在 SpaceX 内部,蓝色起源被戏称为 B.O.(body odour,意为狐臭),公司甚至设置了邮件过滤器,滤掉所有带有 blue 和 origin 的邮件,以杜绝其挖人墙角的行径。

我认为贝索斯妄想成为国王, 马斯克说道, 他有不懈的工作热情和称霸电子商务领域的雄心。但说实话,他真不是个有趣的家伙。

有来有往,2019 年在一次私人演讲中,贝索斯则调侃了马斯克殖民火星的想法不切实际。他当时说,如果 我的朋友(马斯克) 想去火星,先应该去喜马拉雅山顶住一年试试。因为和火星比起来,喜马拉雅山顶的条件可能像 天堂的花园 那样美好。

从事私人航空事业像是贝索斯的一项业余爱好,马斯克则不同,几乎手中的一切业务都是围绕移民火星而服务。成立 space X 是为了发射火箭和宇宙飞船,太阳能公司是解决火星的能源获取问题,造电动车是因为火星没有空气用不了燃油车,做成了市值第一的车企只是 顺便 。

贝索斯

论及马斯克与贝索斯在太空领域取得的成果,space X 动作最频繁也最大,多次完成了重型火箭回收,11 月 15 日还用龙飞船将 4 名宇航员送上了空间站。蓝色起源目前呈追赶之势,虽然最早于 2015 年 11 月实现首次火箭回收,但整体发射难度和发射次数还落后 SpaceX 一大截。不过蓝色起源也有一些值得肯定之处,比如同样取得了 NASA 的一些发射订单,还与 SpaceX 一同加入了美国宇航局最新的重返月球计划。据外媒 7 月报道,蓝色起源还计划在 2023 年实现登月。

两家私人航空公司都发轫于 2000 年左右,space x 成立于 2002 年,蓝色起源的前身 2000 年就已经成立。两家都希望通过降低火箭发射的成本,让更多人有机会飞向太空。在各自发展的过程中,两人在火箭回收、全球卫星通信服务、载人航天等业务板块方面,多次发生摩擦。

每当获得重大里程碑式的成就,马斯克和贝索斯就会在社交网站上隔空互怼,一次次唇舌之战也是两家企业白热化竞争的缩影。两个争强好胜的家伙对于打口水仗乐此不疲,对他们来说,对手的存在,在某种程度上也在激励他们加快实现梦想。

马斯克与贝索斯最早也最频繁的摩擦,围绕火箭回收。

第一次冲突源自 2013 年争抢火箭发射平台,马斯克怒斥蓝色起源的招数为 造假的阻挡策略 。

2013 年美国宇航局 NASA 完成了亚特兰蒂斯号的最后一次发射任务,并将所有航天飞机全部退役,NASA 决定将之前使用的肯尼迪航天中心 39A 号发射平台的使用权拍卖给私人公司。39 号发射台是传奇,是阿波罗载人登月计划的 王座 ,谁得到这个发射塔的使用权犹如被加冕了载人航天的 指定继承人 。

SpaceX 首先表示出了兴趣,NASA 也倾向于租给有合作关系,且有过成功发射经验的 SpaceX。贝索斯的蓝色起源后来才加入竞争,甚至还拉上了与马斯克有宿仇的 ULA(联合发射联盟),宣扬开放租赁的模式可以带来更多租户。马斯克此刻手中已有一些商业发射订单,基于自身利益势在必得,他的主张租给单一公司才能最大化有利于航天事业的发展。蓝色起源在那时还没有任何发射,马斯克认为没有火箭发射的发射台租赁都是耍流氓,愤怒的称其为 造假的阻挡策略 ,这场争夺最终以 SpaceX 签下 20 年排他性租约而获胜。

2014 年,SpaceX 和蓝色起源关于可重用火箭技术的专利又再次爆发冲突,使两人关系进一步恶化。

早在 2010 年 6 月,蓝色起源公司就已经把火箭重用技术的概念注册为专利。其中包括了在海岸地区发射火箭,在海面无人船回收一级火箭,照顾到火箭飞行轨迹,这样可以更加节省燃料。2014 年 SpaceX 正在开发一项火箭回收技术时,突然发现受制于这项专利。如果按照专利的要求,SpaceX 可能要为使用这项技术向蓝色起源支付数千万美元。

于是 SpaceX 向美国专利和商标办公室提出了抗议,举证日本发明家 Yoshiyuki Ishijima 已经在他 1998 年的论文中对这项技术有了完整论述。后来经过大约一年的审核,专利和商标办公室最终裁定取消了蓝色起源的这项专利。Space X 再胜一筹。

2015 年 11 月 23 日,蓝色起源首次实现了火箭发射并垂直回收,公司将研发的 New Shepard(新谢泼德火箭)成功发射到了 100 千米的高空,随后火箭体完好无损的垂直降落到了预定的地面位置。马斯克虚情假意的祝贺了对手贝索斯,还不忘高调夸了自家的火箭,公开指出蓝色起源进行的发射难度远远低于 SpaceX。同年 12 月 22 日,SpaceX 也第一次成功垂直着陆了猎鹰 9 的一级火箭。

同样的垂直回收复用技术,新谢泼德火箭 VS 猎鹰系列火箭,难度系数简直大相径庭。如果说谢泼德火箭是一支钢笔,那猎鹰 9 就是一柄长剑,从机身尺寸到发射质量再到发射高度,完全不是一个量级。谢泼德火箭只是来到了太空边缘的 100 千米高度,甚至都没达到低太空轨道;而猎鹰 9 则有能力发射到 200 千米高空,真正具备将荷载送入太空的能力。

猎鹰 9

从时间节点来看,蓝色起源比 SpaceX 刚好提前了 1 个月实现,以至于贝索斯当时很得意,发推打趣道:欢迎 SpaceX 加入火箭回收 club。

一箭七飞 ,火箭复用记录上贝索斯又抢先一步。

今年 10 月 13 日,贝索斯期下的蓝色起源公司又率先创造一项新纪录:同一枚火箭 / 太空舱成功实现第 7 次发射及回收。单从复用次数来看,刷新了全球航天界的新高度。竞赛咬的很紧,Space X 在一个多月后的 11 月 25 日也实现了 一箭七飞 。

两家双双实现 一箭七飞 ,既是结合实际情况,也不能排除情绪的成分。

蓝色起源目前总计发射 13 次,只研制了三枚谢泼德火箭,即谢泼德火箭 1 号、2 号、3 号。其中谢波德 1 号,在 2015 年 4 月 29 日成功发射回收时坠毁。新谢泼德火箭 2 号在 2015 年~2016 年成功发射并回收 5 次,一箭五飞。新谢泼德火箭 3 号,从 2017 年~至今成功发射并回收 7 次,实现一箭七飞,蓝色起源没有火箭数量和发射次数的优势,只能在其他指标上刷刷存在感。

马斯克手中可以选用的火箭很多,有多枚复用了三次、四次的火箭,唯独选用了一枚已经发射了 6 次的火箭做第 7 次发射,不排除有和贝索斯赌气的成分。

另外值得一提的是由于疫情的原因,蓝色起源的是这次是发射是 2020 年以来的第一次发射,而 SpaceX 今年已执行了 23 次任务!SpaceX 不断高效、成熟、常态化地进行火箭发射并回收,使圈内外普遍觉得,SpaceX 才是真正娴熟掌握火箭复用、回收技术的头号太空公司,真正意义的太空先锋。

2019 年 4 月,亚马逊推 Kuiper 全球卫星宽带计划,项目代号 Project Kuiper( 柯伊伯 项目),将要发射 3236 枚卫星构建全球网络,马斯克 @贝索斯,并评论: 抄袭者。

马斯克先于贝索斯在 2015 年 1 月就宣布了 Starlink( 星链 计划),率先提出要打造一个覆盖全球的网络通信系统,为全球提供上网和通信为主的数据服务。 星链 计划打算发射约 12000 颗轨道卫星覆盖全球每个角落,后来这一数量又追加到 42000 颗。

2019 年 5 月 23 日,猎鹰 9 号运载火箭成功将首批 60 颗星链卫星发射向太空,正式开始部署 星链 。截至目前,短短一年半的时间,SpaceX 已经发射了 16 批星链卫星,每批发射数量都在 60 颗左右,截至目前共计发射了近 955 颗,还于近期开始了商业化公测,可以说实现了从 0 到 1。

互联网全球卫星通信服务,是一项门槛极高的服务项目,往往需要数十亿美元和长达几年的持续投入。从覆盖局部到全球,从单一频段到多频段覆盖,都要分阶段实施。以 星链 计划为例,造一个大型的人造卫星星座,全面组网完毕基本分为三步:首先,用 1584 颗卫星完成初步覆盖(主要为北美地区);第二步,用 2825 颗卫星完成全球组网;第三步用 7518 颗卫星组成更为激进的极低轨星座。

立体组网之后,能同时满足高速度和低时延的复合需求。由于卫星数量多,还可以动态的控制数据资源流动,也解决了地面网络覆盖不到的偏远区域的网络需求。

星链 计划优点诸多,却并非独创首创,知名的其他互联网星座还包括 oneweb、Telesat、波音公司和铱星计划等。其中最著名的应属铱星计划(Iridium),最早于 1987 年由美国摩托罗拉公司启动,计划在 7 个轨道面均匀分布 11 颗卫星实现全球覆盖,参考铱元素 77 有个电子故此得名,后经论证总数降为 66 颗就实现了覆盖。铱星计划提出的时候前景远大,只是结局有些唏嘘,最终因入不敷出导致了项目破产,后由美军介入成为了美军专属的全球通信网络。

目前 星链 计划已达到 800 颗卫星的最低要求,前日向美国部分用户发起了测试邀请,美国网速测试统计公司 Ookla 最新数据显示,SpaceX 的 星链 卫星互联网服务的试用速度已突破 160 Mbps,超过美国 95% 的宽带连接。网络速度表现也使较多用户感到惊喜,纷纷在网上晒贴。

贝索斯的 柯伊伯 项目今年 7 月份获得美国联邦通信委员会 ( 简称 FCC ) 批准,对比下来还没有进度上的优势。暂时虽未开始发射,拿到了频段这一战略资源等于说箭已上弦,自家也有火箭,准备好之后随时可以启动。官方公布的组网步骤分为五个小阶段,跟星链的三步走异曲同工,一只脚刚迈出了 0 的起跑线,还没落到 1。

柯伊伯 项目处于后发位置,有若干前人经验可以参考,能更好的避坑和取巧。 柯伊伯 项目只打算覆盖北纬 56 度到南纬 56 度的区域,目标为全球 95% 的人口提供卫星通信服务,不像 星链 计划那样立志覆盖全球每个角落,也不像铱星计划组网卫星数那么少。所需的卫星总数相较于星链,大幅缩减至 3236 颗。最终覆盖面和覆盖密度虽不如星链,但却有可能花不到星链一半的成本解决 90% 的需求。知名投行摩根士丹利分析师 Adam Jonas 也认可了该网络的潜力,说 Project Kuiper 代表了高达 1000 亿美元的机会 。

寰宇四海, 柯伊伯 项目是目前唯一在数量级上能和 SpaceX 打对台的卫星群计划。虽然发射进度暂时落后,但贝索斯这边有和现有业务联动的想象空间,不失为另一种强大的优势。未来亚马逊云业务可以上卫星、个人的 prime 会员增值业务也可以作捆绑,新的流媒体业务 Fire TV 也有内容倒逼运营商业务的潜力。

星链计划领跑了第一圈,但长跑还远未结束。

今年 9 月 21 日,NASA 发布了 阿尔忒弥斯 月球探索计划的正式规划报告。阿耳忒弥斯在古希腊神话中是太阳神阿波罗的妹妹之名,被喻为月亮女神,足见 NASA 对此项目期望之高。此次 NASA 不仅自建火箭和一系列航空器,还发包寻求外部公司的合作,这又无可避免的成为蓝色起源和 SpaceX 竞相角逐的标的。不过这次,较量从基础的火箭技术,上升到了技术含量更高的复杂航天器板块。

2019 年 5 月 10 日,贝索斯揭晓了蓝色起源的月球探索计划,并亲自在展示了月球着陆器蓝月亮(Blue Moon)。马斯克当天发推嘲弄,在 Twitter 上发布了一张经过修改的 蓝月亮 照片,登陆器侧面的名字被改成了 蓝球 。

与此同时,SpaceX 家的星际飞船(Starship)也在紧张的开发之中。2019 年 1 月马斯克就在社交媒体上曝光了 Starship 的模拟图,中间也曾经历过不小的挫折,今年 2 月,SpaceX 星际飞船原型 SN1 在一次液氮压力测试中发生爆炸,直到今年 8 月 4 日,全尺寸 星舰 原型机 SN5 才完成 150 米跳跃试飞试验,试飞时间持续约 1 分钟。

9 月 27 日消息,据国外媒体报道,美国太空探索技术公司 SpaceX、蓝色起源和 Dynetics 的月球着陆器都通过了美国宇航局(NASA)的审查。NASA 同时将月球着陆器合同授予了三个竞争对手,分别是 SpaceX、蓝色起源和 Dynetics,合同总价值为 9.67 亿美元。蓝色起源获得了 5.67 亿美元,SpaceX 获得了 1.35 亿美元资金合同。由于承包业务内容不同,不能单纯以金额高低论成败,获得 NASA 认可即是胜利,这次两家可以说打了个平手。

马斯克与贝索斯都是成功的企业家,逐梦太空也源自二人儿时的神往。时针拨回到 2004 年,亚马逊还称不上是电子商务帝国,特斯拉在人们心目中还不是汽车而是人名;那时二人同桌共进晚餐,聊起火箭还是志同道合的极客密友,如今旧时光再难回去。

蓝色起源与 SpaceX 走出了两条完全不同的发展轨迹,很大程度上是因为创始人的理念为公司注入了不同的灵魂。贝索斯信奉 慢就是顺,顺就是快 ,践行长期主义,马斯克则一路高调猛进。

1999 年末,美国互联网泡沫即将破裂前夕,贝索斯上了美国三大电视台之一 NBC 的晚间新闻节目。贝索斯坚持烧钱低价扩大市场份额的战略是他屡受质疑,NBC 著名主播布罗考(Tom Brokaw)在访问中用挑衅的语气问贝索斯:你知道利润(Profit)这个词怎么拼么? 当然知道 ,贝索斯不假思索地回答:PROPHET(先知,洞察先机)。

多年以来他始终践行长期主义,终将亚马逊做成了世界顶级的公司。

与贝索斯风格截然不同的马斯克,练就了一套 吸睛大法 ,是媒体宠儿,也为他的公司带来了巨大的关注度。

之前美团王兴曾评价马斯克是一个深谙 vaporware(注:「雾件」,指未开发完善便开始宣传的)之道的人,意指马斯克的产品和宣传存在错位,总是迫不及待地把任何进展公之于众。人们总能第一时间从直播中见证 猎鹰 1 号 、 猎鹰 9 号 、 龙飞船 的发射,哪怕有时也面临失败。

最有趣的是,贝索斯与马斯克二人除了正面竞争,还有一些番外,都淘气过 行为艺术 。

贝索斯算是为自己的长期主义造了一座纪念碑,他在德州建造了一个由未来学家西尔斯(DannyHills)设计的万年钟(ClockoftheLongnow),这台钟每一百年指针动一下,每一千年布谷鸟才报时一次。

万年钟内部

SpaceX 创立之初,为了引起 NASA 的注意,马斯克曾把一个七层楼高的火箭放到一辆定制的拖车上,跨过了整个美国,运到华盛顿。使原本摆热狗摊的地方,躺着一枚七层楼高闪亮、洁白的大火箭。

埃隆 马斯克和杰夫 贝索斯既为我们带来了好的产品和服务,还带来了好故事。两人在太空领域的较量仍在继续,有位名人曾说过, 宇宙就是一幅最大的春画。,且看马斯克和贝索斯后续如何涂写。

引用:

《在彭博亿万富豪指数榜上,马斯克已超过盖茨升至第二位

》,凤凰网科技

《SpaceX 成功挑战新纪录:一箭七飞七回收》,腾讯新闻

SpaceX 的 星链 究竟特殊在哪里?》,搜狐

SpaceX 执行第 16 次星链发射任务 将 60 颗卫星送入轨道》,新浪科技

《NASA 更新 2024 年让宇航员重返月球的阿尔忒弥斯计划》,腾讯新闻

《马斯克与贝索斯的恩怨从何而来?》,新浪财经

《SpaceX 首批星际飞船乘客将在 2023 年 1 月开始绕月之旅》,TechWeb

《新龟兔赛跑:马斯克与贝索斯的太空竞赛》,新浪科技

《贝索斯的长期主义》,经济观察报

《贝索斯公布登月计划:2024 年送人上月球,登陆器叫蓝月亮》,澎湃新闻

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