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电子显微镜下惊人照片:病毒伸出“触手”射毒

加拿大家园 iask.ca 2020-06-29 13:36 来源: 苹果日报 作者: 点击:

受感染的细胞长出「触手」。 翻摄《加州大学旧金山分校》

美国加州大学旧金山分校带领的国际研究团队发现,新型冠状病毒会令受感染的人体细胞出现「令人毛骨悚然」的转变,比科学家意识到的还要险恶。电子显微镜照片显示,新感染的人体细胞会长出「触手」状的尖刺,然后透过这些细丝或丝状伪足(filopodia)去接触仍然健康的邻近细胞,并注射「毒液」令病毒扩散。

《洛杉矶时报》报导, 加州大学旧金山分校带领的国际团队透过电子显微镜观察及分析新型冠状病毒的感染情况,发现受感染的人体细胞会长出触手状的尖刺「丝状伪足」。研究团队说,新型冠状病毒似乎利用这些细丝或丝状伪足来补获新细胞,提高在人体中的感染效率。

 

科学家迄今一直认为,新型冠状病毒的传播方式与其他病毒一样,是透过「依附」于健康的细胞再大量複制(先附着于细胞表面,然后像「劫机」般,挟持细胞的正常功能,使其成为複製病毒的「工厂」)。然而,丝状伪足的发现表明,新型冠状病毒已进化,发展出多种方法,来确保其可在细胞间快速传递。

 

领导研究的加州大学细胞及分子药理学教授克罗根(Nevan Krogan)说,新型冠状病毒有很多特点不符合科学家的预估。他又表示:「病毒很可怕,在杀死细胞前,会利用其他机制感染其他细胞。」

 

某些病毒(例如:爱滋病病毒及天花)同样会透过「丝状伪足」把病毒传染全身,但克罗根指,武汉肺炎能如此迅速地、大量地长出「触手」很不寻常,且「触手」像树干的形状向外伸展(从细胞伸出分支触手)也非常不寻常。

 

哥伦比亚大学微生物学家高夫(Stephen Goff)则建议谨慎,「触手」还未必是新型冠状病毒的第二种传播方式。他坦承,研究结果有力地表明「丝状伪足在某种程度上增强了病毒感染细胞的能力」,「但我们还不知道哪个(感染)阶段受到这些『奇怪凸起』的影响,找出来将会非常有趣」。

 

上述研究已发佈在权威学术期刊《细胞》(Cell)。研究团队相信,研究成果有助于改良武汉肺炎的治疗方法。(国际中心/综合外电报导)

受感染的细胞长出「触手」。 翻摄《加州大学旧金山分校》

受感染的细胞长出「触手」。 翻摄《加州大学旧金山分校》

受感染的细胞长出「触手」。 翻摄《加州大学旧金山分校》

 

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