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后新冠时代大变革:美为抗中自拆霸权地基?全球

加拿大家园 iask.ca 2020-05-21 13:42 来源: 联合新闻 作者: 点击:

新冠肺炎快速横扫全球,可惜我们对它的了解迄今仍少得可怜,唯一参考点就是一百年前的西班牙流感,透过它或能管窥未来的世界。

一九一八及一九年的西班牙流感在那个陆海空交通都极为不便的年代,还能把病毒传遍全世界,夺走几千万条性命,或许是由于两个原因。

一,当时医疗科技极为落后,病人从感染,到确诊,到死亡,大概是条非常短的单行道。

二,它爆发的时间点恰巧是第一次世界大战结束前后。当时国际秩序彻底崩溃,国与国之间不但没有合作,还在不断猜忌斗争。彼此的医疗机构能否快速联繫,相互支援,边境管制能否协调,都相当值得怀疑。

缔造七十年和平 二战后的美国秩序

一战结束到二战爆发中间的廿年,大国斗争一天都没停过。战胜国压迫战败国要求钜额赔偿。战败国内心不服,怨气冲天。各国内部一面是政治被共产主义或法西斯主义冲击得动盪不安,一面是经济被大小恐慌摧残得萧条衰败。战后首创的全球性国际组织(国际联盟)根本不能维持和平或促进合作。所以史家公认这廿年不是危机重重,而本身就是长达「廿年的危机」。

因为有这背景,所以二战结束以后各国痛定思痛,决定成立一个较有牙齿的联合国,加上若干专门机构,像世界卫生组织,来分管重要领域。背后最关键的支撑就是,由美国领导建构一个涵盖军事、金融、能源、科技等领域的全球新秩序。这个秩序后来真的缔造了七十年的世界和平与繁荣。

带头拆解全球化 川普掌权频频脱序

谁也没想到川普入主白宫后,竟然带头鬆动这个全球秩序。更没想到「屋漏偏逢连夜雨」,新冠肺炎竟选这个节骨眼袭击全人类,就像当年西班牙流感乘着旧秩序崩溃时入侵地球一样。试想倒退若干年,战后秩序健在,只要美国登高一呼,各国很可能会合作打击新冠肺炎。

展望未来,短期的世界面貌决定于两个因素。第一当然是新冠肺炎的治疗何时突破,哪个国家最先突破。第二,国际社会,尤其是美中两强,会不会暂时搁置歧见,转向合作。前者答案未知,后者希望淼茫。

长期就要看国际秩序如何演变。关键因素有三。一,掌握发球权的美国会不会为了「抗中」,不惜继续拆解全球秩序?二,被动应战的北京如何因应美国攻势?如果习近平有意于第三任,他会继续忍让,反守为攻,还是兼具攻、和、守?三,其他国家又会如何反应,是选边站、各自分飞,还是成立第三势力?

霸权地基渐松动 病毒冲击全球失序

在这些问题的答案更明朗前,我们暂可确定四件事。第一,美中竞争仍将持续。美国所作所为几乎完全吻合国际关係学界的「霸权」理论。依该理论,霸权国制定规则,维持秩序,负责奖惩。但时日一长,一则霸权国的资源逐渐消耗,二则别国科技迎头赶上,三则本国民众耽于享受以致进取心弱化,霸权终被新兴强权取代。川普担心「中国」就是那个新兴强权。从日前公开的共和党文件看,他还寄望藉「抗中」一鱼两吃,对外稳定霸权,对内打赢年底选战。

二,全球秩序虽然尚未解体,但已慢慢鬆动,如气候变迁、人权、贸易、卫生等领域的迹象已十分明显。军事、科技、金融也蠢蠢欲动。这表示美国愈来愈不想承担领导责任,原来管事的国际组织愈来愈没有协调能力,而原来各国奉行的国际规则也愈来愈可能被忽视。

三,因为各国民意远比一百年前彰显,而新冠肺炎又对民众健康及生活冲击巨大,所以两强对外政策都将比以往更受到内部民意的牵制。美中制度究竟何者更能较好地协调自身内外政策,也将慢慢显现。

四,为了因应新冠肺炎的冲击,各国政府势将花费更多资源在国内,相对排挤外部需求。譬如川普的肺炎纾困经费接近全年联邦总预算半数,当然会伤及国防预算。所谓「各人自扫门前雪,休管他人瓦上霜」恐成通例。涉外事务「口惠而实不至」的可能性也将高于「两肋插刀」。

在地缘板块大片且快速转移的新乱世,身处板块撞击最前缘的台湾一定要居安思危,时时警惕,切忌一厢情愿,才能够趋吉避凶。

作者苏起为台北论坛董事长

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