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没乘客也照样飞!疫情下空无一人的“鬼航班”

加拿大家园 iask.ca 2020-03-10 14:23 来源: DQ 作者: 点击:

随着COVID-19(武汉肺炎)疫情延烧,全球航班数量大减。然而,有些航班就算没有乘客也必须飞......

这些没有乘客的「鬼航班」不仅浪费上千加仑的燃油,飞行时还会排放大量的二氧化碳和温室气体,对环境有害无益。Photo: JC Gellidon

就算没有乘客也要飞

随着COVID-19(武汉肺炎)疫情全球延烧,民众纷纷取消出游计画,导致来往世界各地的航班数量大减。然而在欧洲,就算有些航班上没有乘客,航空公司也不会取消航班,原因就出在欧盟的「不用就拉倒」规范。

「不用就拉倒」规范

欧盟执委会表示,为了确保各大航空公司基于公平、透明和不歧视的基础,得以出入欧盟境内最繁忙的机场,相关单位会帮忙分配起降时段(ltakeoff/landing slot)给各大航空公司,也就是在特定的时间内,让航空公司可以安排航班在特定机场起降。

八成不用就释出

然而,如果安排好起降时段后,该航空公司有 80%没有使用到被安排的起降时段,该起降时段就会被释出给其他需要的航空公司。这些航空公司必须证明他们的乘客真的有这个需求,才可以拿到珍贵的起降时段。

因为疫情的关係,来往各大国际机场的航班数量大减,德国慕尼黑机场电子显示板上满满的都是航班取消的资讯。路透社/达志影像

说什麽都要守住

虽然严格来说,起降时段的分配是免费的,但航空公司们私底下可以互相买卖起降时段,有些特别抢手的起降时段价值甚至高达数千万英镑。正因如此,已经拿到起降时段的航空公司说什麽都不愿意放弃,宁愿让零乘客的空机往返也要守住起降时段。

乘客少照飞不误

举例来说,英国维珍航空(Virgin Atlantic)就坦承,他们为了守住起降时段,就算航班上只有两三个乘客,他们也照飞不误,尤其是往返伦敦希斯洛机场的起降时段更是要守住。

英国维珍航空执行长韦斯(Shai Weiss)说:「因为COVID-19的关係,乘客的飞行需求大幅下滑,在某些情况下,我们被迫让几乎全空的飞机出发,否则就会失去我们珍贵的起降时段。」

另一家不具名的英国航空公司则说,除非这项「不飞就拉倒」的规范改变,否则在接下来的两周,他们还是必须飞出 32个只有坐满 40%的航班,这代表有超过 5,000个空位。

3月9日,在向来繁忙的德国法兰克福国际机场,可以看到现场的人潮已经大不如前。美联社/达志影像

呼吁欧盟放鬆规范

对此,有飞欧洲航线的航空公司们,希望靠着集体游说的力量,要求欧盟可以稍稍放宽这项规范。

强迫飞空机不合理

英国航空产业组织(Airlines UK)执行长艾德斯莱德(Tim Alderslade)说:「在这样独特和充满挑战的环境下,逼迫航空公司飞空机是不合理的,这样做不只浪费钱、浪费油,还会产生碳排放量。」

「我们需要紧急暂停这项规范,就像处于金融危机时期一样,让航空公司可以依照乘客的需求,有效率地使用他们的飞机。」

英国交通大臣抗议

对于这样的状况,英国交通大臣夏普斯(Grant Shapps)也去信给相关单位,他在Twitter上写道:「因为COVID-19的关係,飞行需求大减,但航空公司还是被迫要飞『鬼航班』以免失去起降时段──这对环境、航空公司和乘客来说,都是个坏消息。我已经去信给主管单位,要求紧急重新考虑 80%起降时段使用率规范。」

希望可以暂停到秋天

全球航空公司的同业公会「国际航空运输公会」(IATA)则要求主管机关将争议规范暂停到秋天,让航空公司可以对应市场的状况稍微喘息一下。

3月6日,香港国际机场停着一架架国泰航空的飞机。受到疫情的影响,国泰航空班次大减,有 75%的员工被迫放无薪假。美联社/达志影像

如果疫情继续传播

此外,根据IATA的预估,如果疫情继续在全球传播,将会造成航空业 1,130亿美元(折台币约 3兆4,183亿元)的损失。

机场人潮大幅减少

现在到先前人来人往的机场走一遭,都可以看到人潮大幅减少。举例来说,伦敦向来繁忙的希斯洛机场没有任何人排队划位,德国慕尼黑国际机场也差不多空荡。

宛如美国911事件

根据航空业专家的观察,疫情对航空公司造成的影响,与美国 911事件时没有乘客愿意搭机很像。美国西南航空(Southwest Airlines)执行长凯利(Gary Kelly)说:「对旅行来说,911事件时乘客人数下滑不是出于经济问题,坦白说比较是出于恐惧,我认为这个时刻体现了这一点...这一次有 911事件的感觉,希望我们能尽快解决这个问题。」

担忧随着时间增加

对于拿 911事件来和疫情相比,全球商务旅行协会执行董事索洛姆布利诺(Scott Solombrino)表示,在 911事件后人们对飞行的信心随着时间过去逐步回升。然而,COVID-19疫情是另一回事,人们对哪裡安全、哪个时候适合旅行的担忧随着疫情蔓延一天天增加。最终,当人们乾脆选择不搭飞机时,势必会对整个航空业带来莫大威胁。

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