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私校变签证工厂 华裔夫妇创办的硅谷大学被关

加拿大家园 iask.ca 2018-04-20 23:00 来源: 美国中文网 作者: 点击:

美国中文网根据旧金山纪事报报道,加州监管机构突然关闭了圣何塞一所名叫硅谷大学的非营利性学院, 该校在最近一年招收了近4000名学生,他们大多数来自除美国外的地区。

硅谷大学(Silicon Valley University)被一些国外的人视为通向美国最热门就业市场的道路之一, 通过学校为学生和工作签证作保障。参议院司法委员会主席葛雷斯利最近问, 这所学校是否可能是一个 "签证工厂",用虚假操作让学生获得签证, 但在教育上名不副实。

硅谷大学的关闭不仅仅是一所私立学校失败的故事。它也是关于免税受益的问题, 以及州和联邦监管机构在其20年的业务中是否行使了适当的监督。

硅谷大学的创始人是肖峰敏(Feng-Min “Jerry” Shiao,音译)和程美心(Mei Hsin “Seiko” Cheng,音译), 这是一个已经离婚的夫妻团队, 他们都在指责对方利用大学的资金来获得个人利益。根据该校的诉讼记录,肖峰敏在被指出挪用了近3500万美元后被校董事会踢出局,而他指责程美心用大学的资金购买房产,更多的闹剧也在学校里不断上演。

招生违规、教育质量遭质疑

法院文件表明, 国税局(Internal Revenue Service)和加州总检察长办公室已经调查了这一情况。两个机构都拒绝置评。加州有关机构援引该校从记录到非法招生的15起违规行为。

学校收了数以亿计的学费, 但是在法庭上,其中一些款项根据记录无法解释。学生们对教育质量提出了担忧: 一个人说他没有得到他所期望的高薪技术工作, 而另一位则抱怨说学校教学质量不好。

硅谷大学去年12月7日因未能提供经审计的财务报表而失去了认可资格。获得批准的机构, 独立学院和学校的认证委员会本身也受到联邦政府的审查, 以监督类似的私立学院。没有资格认证, 学校就不能在加州提供学位。

一个去年离开硅谷大学的曾获得工商管理硕士学位的越南学生说:"他们的工作不太好, 学生们只是想拿到签证, 找份工作。"

加州在12月27日向硅谷大学提出控诉,通过加州总检察长办公室, 负责管理私立大学的加州私立高等教育局指责学校在台湾违规地使用有偿招生人员, 让没能通过英语考试的学生接受英语授课, 而未能保留学生记录。这是15项不涉及财务问题的违规指控中的一部分。

有关指控的听证会定于6月。

在 4月3日, 纪事报询问关于硅谷大学的许可地位,两天后, 州政府表示硅谷大学不能再在加州经营了。

4月5日,有关机构命令要求硅谷大学提供一个关闭计划, 给剩余的学生一份他们可能转学的学校名单, 并在45天内退还他们学费。

这个命令似乎暗示了硅谷大学将要关门。但公共记录显示, 在学校里仍然还有一个错综复杂的财务问题,以及相关的内讧和诉讼。

肖峰敏和程美心拒绝对纪事报在电话中做出回应,也没有律师代表他们或学校做出回应。

肖峰敏和程美心都来自台湾, 于1997年开设了硅谷大学。

二人的律师戴维·李在2017年3月的一次听证会上告诉法官:"硅谷大学是肖博士爱的劳动, 他开设了这所大学, 目的是为外国学生提供通往硅谷高科技工作的大门。"

直到 2015, 肖峰敏和程美心将招生工作扩大到了整个亚洲, 并把学校搬进了圣何塞的一个更大的、1.7万平方英尺的大楼。

根据法庭文件, 从2008年到 2014年, 每年平均招生人数为300名学生。在 2015年, 招生人数飙升至3600多名学生, 几乎全部来自国外。国税局的记录显示, 收入超过2000万美元, 比上年同期增长了400万美元。

在 2016年, 硅谷大学向加州报告了3983名学生的招生情况, 其中97% 人参加了研究生课程, 以计算机科学为主。学士学位的费用45175美元;一个较短的硕士课程学费为16600美元。

美国国税局的一份文件显示, 那一年, 硅谷大学收入为3050万美元, 但工资和其他开支只花了1100万美元, 其中包括在台湾招收学生的186743美元。作为一个非营利组织, 它对1900万美元的盈余没有缴纳税款。作为董事长的肖峰敏, 年薪18万美元,作为首席财务官的程美心收入9.8万美元,她的弟弟程凯文作为学校的教务长收入11.9万美元。

波利梅拉赛蒂(Venu Madhav Polimerasetty)告诉纪事报, 他于2011年至2013就读于硅谷大学, 并获得计算机科学硕士学位。但是他还没有能找到他认为的那种全职高薪工作。

波利梅拉赛蒂在2015夏天向私立高等教育局提出申诉。在其中, 他把硅谷大学比作普莱森顿的"假三谷大学"(sham Tri-Valley University)。美国移民和海关执法部门于2010年关闭了三谷大学, 理由是它成为了希望在美国工作的国际学生的一家签证工厂。该校的老板苏珊(Susan Su)于2014年被判有罪, 并因接受国际申请人的资金而被判处16年刑期。苏珊利用收益购买商业地产, 奔驰车和众多的房产。

阮(Nguyen)2015年从硅谷大学获得 MBA 学位, 并继续在那里学习到 2017年, 他说他选择硅谷大学是因为它相对便宜。他对纪事报说他想回到越南, 成为一名教授。

阮说, 他认识几个硅谷大学的学生, 他们毕业后在银行和会计师事务所找到了好工作, 但他们都是少数。大多数学生 "只是想拿到签证, 找份工作," 他说。

阮说, 该校在2015年扩建后遭受了重创, 班级人满为患。

根据其网站上多年来的记录, 自2014年以来, 硅谷大学雇用教职人员一直没有超过28名, 即使它的招生激增到近4000名学生。国家教育统计中心报告说, 私立非营利机构在2014-15年的教学中平均让每名学生花费了17567美元; 学生在硅谷大学花的钱更少。

"有太多的学生, (教授) 无法控制他们," 阮说。通过扩招, 学校 "赚了更多的钱, 但他们让事情更糟。”

至于波利梅拉赛蒂, 他回到了故乡印度。但他开始通过加州大学的监管体系投诉。

内讧、离婚 财务纠纷闹剧不断

随着他们的经营和收入的增长, 肖峰敏和程美心的婚姻却开始出现裂痕。到 2014年, 这对夫妇分居,在 2016年, 程美心提出离婚, 第二年被批准。

根据法院文件, 在 2016年2月, 硅谷大学的董事会投票决定解除肖峰敏的校长职位, 并任命程美心的兄弟程凯文担任临时校长,但肖峰敏拒绝下台。该大学的一名律师在2017年3月的法庭听证会上表示, 董事会没有处理这个问题, 因为它忙于处理国税局和加州总检察长在2016年进行的审计工作。

在11月, 学校的律师在一项控诉中说,肖峰敏指出他低估了2015年学校收入的20%到25%。

法庭文件显示2016年12月为硅谷大学的一个转折点。

在12月22日的董事会会议上, 董事会再次试图开除校长肖峰敏, 并把他关在学校办公室。在12月29日, 肖峰敏出现在硅谷大学整理他的东西。

根据大学对肖峰敏的诉讼, 他试图把门踢开, 所以学校叫来了圣何塞警察。学校的诉讼说, 两名军官护送肖峰敏到一个 "秘密办公室", 里面装有乳胶手套、清点现金的机器和真空密封塑料袋。在法庭文件中, 肖峰敏否认办公室是秘密的。

在他去学校的同一天, 肖峰敏把1240万美元从学校的帐户转移到华美银行的个人账户。肖峰敏告诉法院, 他这样做是因为他担心程美心 "和其他人可能会滥用这些资金。他说他认为这些资金仍然属于硅谷大学。

学校的诉讼说,几天后, 在 2017年1月, 程美心雇了一个锁匠打开二楼未使用的办公室, 在学校员工和两名州税员的在场的情况下, 他们发现了一个有35.6万美元的现金的保险箱,而这笔钱是未经报告的。

在 2017年2月14日, 硅谷大学在圣何塞高等法院控告肖峰敏, 说他12月的银行转帐计划盗用2240万美元的学校学费。

学校提出的另一项投诉称, 肖峰敏伪造了公司记录, 并将其提交给州税局和加州总检察长办公室。

据1月25日法院的一份文件, 硅谷大学指控肖峰敏挪用3480万美元。在美国国税局备案的 2016, 该大学的特点是1240万美元的银行转帐作为 "贷款给相关方", 并表示, 它正在试图收回资金。

肖峰敏于2017年2月17日提起诉讼, 称董事会无权罢免他。他的律师告诉法庭,他说在保险柜里发现的35.6万美元可能是 "在他被免职后在那间办公室里才放的"。肖峰敏的诉讼还要求临时限制令, 阻止任何人挪用大学资产供个人使用。

法院批准了该命令, 但当事方仍在为是否遵守该命令而争吵。

肖峰敏的诉讼还指责前妻程美心在2014年和2015年挪用了260万美元的大学资金, 用一个以她名义注册的有限责任公司OnPlus为她自己和她的家人在圣何塞买了三套房子。她在法庭上的一份文件中说, 她拥有OnPlus 位于Fortune Drive的大楼产权, 每月以46194美元租给学校。

在一份声明中, 程美心说, 两套房子都是用大学欠 OnPlus 的保证金买的,还有"学校修缮" 押金和未缴回房租。她说, “第三套是用大学的资金买的,用来作为学生宿舍, 但为了方便被放进了她公司名下"。

这对夫妇在离婚申请中也互相指责。程美心指责她的前夫"不按照 (a)类非营利组织的公共利益经营。”

肖峰敏说, 他的前妻 "生活得很奢侈, 能够周游世界购买豪华车和昂贵手袋。"他附上了程美心在巴黎和热带地区度假的社交媒体照片。

程美心辩称: "在为他做了这么多年的奴隶之后, 工作这么辛苦, 我相信我有权享受舒适的生活。她说她的男朋友为她大部分的旅行和奢侈品买单。”

在法庭备案中, 肖峰敏、程美心和硅谷大学都否认有不当行为。

硅谷大学的事情引起了联邦参议员、参院司法委员会主席查克·葛雷斯利的注意。葛雷斯利在3月22日写给国土安全部的一封信中, 表示了对硅谷大学和其他可疑的“签证工厂”大学的关注。

葛雷斯利说, 学校为那些付学费的人提供了"很少或根本没有教育资源", 他们的目的是要绕过移民法, 部分原因是通过获得联邦政府学生和交流访客计划的认证, 使他们招收大批国际学生。

硅谷大学的网站上有通知说, 当局已指示学校"在这个时候不进行任何课程或考试, 立即生效。”

来自越南的学生阮说:"这是可悲的, 在我的心里, 我真的很爱学校。”

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