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美候任国务卿受质疑:需解释贵公司和支恐国家

加拿大家园 iask.ca 2017-01-10 18:42 来源: 观察者网 作者: 点击:

自1月10日开始,美国候任总统特朗普所提名的关键内阁成员将密集出席参议院各个委员会举行的任职认可听证,这将是被提名官员正式进入新政府的最后一道门槛。按照“美剧”的一般剧情,临门一脚之时仍然会有很多反对声音和意外,这不已经来了:一些民主党议员指责听证安排太过仓促,参议院正像“橡皮图章”一样“扎堆”批准重要任命。除此之外,一些候任阁员还可能因为某些因素被挡在白宫之外。比如……

美国参议院外交委员会定于1月11日对石油大亨雷克斯·蒂勒森(Rex Tillerson) 的国务卿提名举行确认听证。听证前夕,民主党旗下研究机构爆料称,美国埃克森美孚公司在蒂勒森任职高管时,曾利用欧洲子公司与美国制裁的“支持恐怖主义国家”做生意。

《今日美国报》网站报道截图

据《今日美国报》网站当地时间9日报道,这一商业往来可能成为蒂勒森需要解释的又一问题。蒂勒森已因任职埃克森美孚公司首席执行官期间与俄罗斯方面合作密切,面临严厉听证盘问。

埃克森美孚规避制裁闷声发财?

蒂勒森现年64岁,在埃克森美孚任职超过40年。他2001任职埃克森美孚高级副总裁,2004年任职总裁,2006年出任公司首席执行官。

民主党研究机构“美国桥梁”(American Bridge)指出,依据美国证券交易委员会(SEC)2006年文件,埃克森美孚控股的欧洲公司润英联(Infineum)在2003年、2004年和2005年三年间,对伊朗、叙利亚和苏丹3个“支恐国家”销售额分别为5320万美元、110万美元和60万美元。一份证交会文件写道,美孚未能向股东披露其与这3个“支恐国家”交易,这类交易不能简单依据交易金额衡量,而应充分考虑对公司信誉影响。

据观察者网查询,润英联是润滑油添加剂的顶级生产商之一,是壳牌公司与埃克森美孚公司的添加剂分部于1999年组建的合资企业。润英联总部在英国MiltonHill,地区业务和技术中心在美国新泽西州Linden、英国和新加坡。据估算,该公司占世界润滑油市场约20%的份额。

就美国证交会的关注,埃克森美孚时任助理法律总顾问理查德·古特曼(Richard Gutman)回复,埃克森美孚年收入超过3710亿美元,与伊朗等3国的交易不论以何种方式“合理计量”,都不具重要性。另外,埃克森美孚的经营政策和程序均依据美国法律要求,没有美国公民参与其中。

对最新曝出的文件,埃克森美孚回应称,相关交易合法,因为润英联是埃克森美孚与英国壳牌石油公司设立的合资公司,总部位于欧洲,且相关交易没有涉及美国员工。

《今日美国报》网站9日援引埃克森美孚公关部门负责人艾伦·杰弗斯的话报道:“这些交易均符合制裁要求。鉴于其规模,我们并不认为它们有重要性。”“润英联有独立管理层,并不是美国实体,”他说。

“在SEC调查的时候,伊朗和美国公司之间的这种间接交易并不罕见”,华盛顿智库民主防御基金会(Foundation for Defense of Democracies)的专家马克·杜博维茨(Mark Dubowitz)说,“这也是国会最终禁止美国公司通过国外子公司与伊朗做生意的原因,国会还要求披露这些交易”。杜博维茨担心,随着伊朗核协议生效,在某些条件下这些漏洞会被重新打开。

商业智慧或成政治污点

除与“支恐国家”做生意,蒂勒森已因与俄罗斯关系密切面临严厉盘问。目前,美国媒体普遍预期,特朗普绝大多数内阁人选都将顺利就职,蒂勒森是一个可能的例外。

他出任埃克森美孚公司首席执行官后,这一石油巨头与俄罗斯保持了良好的商业关系。美国《华尔街日报》报道,蒂勒森2011年促成与俄方能源合作,合同价值或高达5000亿美元。次年,蒂勒森被克里姆林宫授予俄罗斯“友谊勋章”,这是俄罗斯最高荣誉之一。2014年,蒂勒森还就美欧因乌克兰危机对俄实施制裁提出不同意见。

在美国参众两院正调查俄罗斯黑客干预美国大选问题的背景下,蒂勒森的问题格外“刺眼”,包括麦凯恩在内的重量级议员要求他必须说清楚与俄总统普京的关系。

蒂勒森与俄罗斯的交易很可能成为周三参院听证会上民主党发难的主要问题。

特朗普提名的国务卿人选蒂勒森,与俄罗斯关系良好,可能成为民主党发难的重点。

参议院外交委员会民主党籍议员鲍勃·梅内德斯(Bob Menendez)说,他非常怀疑蒂勒森管理埃克森美孚时,对公司的运作直接违背了美国政策出发点。

“无视美国国家利益,利用漏洞与地缘政治对手做生意并赚取丰厚回报,这绝不是国务卿提名人选该有的履历,”梅内德斯说,“我希望在提名确认听证会上明确更多这方面内容。”

蒂勒森提名获得参议院外交委员会确认后,将进入参议院全体会议表决。他一旦确定出任国务卿,将彻底告别埃克森美孚公司,并获得高达1.8亿美元的“退休金”。

民主党指参议院沦为“橡皮图章”

从明天起,特朗普内阁重要成员将进入密集听证期,10日至12日参议院各委员会将对至少9位特朗普内阁成员举行听证,包括国务卿提名人蒂勒森、国防部长提名人马蒂斯、中情局局长提名人蓬佩奥、国土安全部长提名人凯利、司法部长提名人塞申斯、商务部长提名人罗斯、交通运输部长提名人赵小兰、教育部长提名人德沃斯和住房与城市发展部部长提名人卡森等。

按照美国宪法的规定,总统有权提名内阁成员,但需要听取参议院意见并获得参议院认可。这便是国会的人事监督权力,包括人事任命认可和弹劾程序,这项权力用于制衡总统和最高法院的手段。

参议院相关事务的委员会负责对被提名人进行审查,为此会举行听证会,对被提名人的背景经历,财务状况,政治倾向等多方面进行了解,以对胜任资格进行筛选、防止个人利益和公职发生冲突,被提名人也要与委员会沟通政策主张,接受质询。

在委员会的审核之后,参议院可以认可或否决总统的提名。即便是已经通过参议院认可的任命,如果未来出现任何问题,国会都有可能向总统施压解除其职务。比如,在奥巴马就任总统时,他所提名的卫生部长和白宫首席绩效官都在参议院审查期间爆出了税务丑闻,最终迫于压力放弃提名。

一些民主党议员对参议院在短短3天内仓促安排这么多听证表示不满。夏威夷联邦参议员夏兹说,多场听证同时进行,听证时间比日常听证会要短,议员无法开展多轮提问,加上一些提名人对道德审查信息的披露不足,参议院等同被要求像“橡皮图章”一样快速批准特朗普人事任命。白宫发言人欧内斯特9日也指责共和党变成了特朗普提名人的“橡皮图章”。

据《纽约时报》报道,截至上周晚些时候,一些提名人尚未提交完整的背景审查和道德审查信息表。联邦政府道德办公室6日说,目前的听证时间表给该办公室带来巨大审查压力,过去40年来,参议院从未在该办公室完成对提名人的资格审查之前就仓促展开听证。

参议院少数党领袖舒默称,由于一些提名人是百万甚至亿万富翁,涉及巨额经济利益,潜在利益冲突问题应该在他们就职前得到解决。他指责特朗普团队和国会共和党勾结,企图快速通过任命。但共和党领袖表示,特朗普需要尽快组建执政团队。

目前共和党在参议院占据优势地位,有52名共和党议员,46名民主党议员,另外2名无党籍。根据议事规则,内阁提名仅需简单多数赞成就可过关。

特朗普总统过渡团队官员、候任白宫发言人肖恩·斯派塞9日说,2009年,时任总统奥巴马就职当天,参议院批准了7名内阁成员任命,一周内又批准了另外5位人选的任命。本届参议院也应保证特朗普内阁成员及时履新。如果有议员以拖延为目的阻挠新内阁上任,这将是“不负责任和危险”的做法。

除了国务卿提名人蒂勒森,特朗普内阁其他成员还会面临什么盘问?

司法部长提名人杰夫·塞申斯(Jeff Sessions)

1月10日和11日,相关听证会将在参议院司法委员会举行。

塞申斯一直是特朗普的顾问和拥趸,被特朗普盛赞为拥有“世界级的法律头脑”。1994年,塞申斯当选阿拉巴马州司法部长,两年后进入美国参议院,此后多次连任,被认为是参议院中最保守的议员。在美国债务和军事方面,塞申斯都表现出鹰派的强硬,但对于气候变化,塞申斯则持怀疑观点。

不过,因为种族主义观点而受到指责成为塞申斯职业生涯最大污点。1986年,一份前同事的证词指出塞申斯曾使用侮辱黑人的词语,还说塞申斯认为,在发现三K党抽大麻之前觉得他们的存在并没问题。而塞申斯自辩这些都是玩笑话,称种族主义在美国是不可接受的。

中情局局长提名人迈克·蓬佩奥(Mike Pompeo)

1月11日,相关听证会将在参议院情报特别委员会举行。

蓬佩奥曾是一名西点军校毕业的军官,后来又曾创办过一家航天业私人公司,在2010年进入众议院常设情报特别委员会。特朗普正是看上了蓬佩奥丰富的经历。

但对于情报工作,蓬佩奥并没有多少经验,最遭争议的是他的一些“反穆斯林”言论。此外,蓬佩奥还支持大规模监控计划,要求把斯诺登带回美国判死刑。他反对关闭关塔那摩监狱的主张也遭致不少批评。

教育部长提名人贝特西·德沃斯(Betsy DeVos)

1月11日,相关听证会将在参议院卫生、教育、劳工和养老金委员会举行。

除了政治家的身份外,德沃斯还是安利集团联合创始人理查德·德沃斯(Richard DeVos)的儿媳,她曾投入数百万美元在全美推广慈善教育计划,其中很重要的部分是推动补助中低收入家庭儿童就读私立学校的计划。特朗普称她为“杰出而富有激情的教育家”。然而,反对者认为德沃斯在传统的学校和教育政策上并没有专业经验。

国土安全部长提名人约翰.凯利(John Kelly)

1月10日,相关听证会将在参议院国土安全和政府事务委员会举行。

凯利曾任美国海军陆战队上将,美国南方司令部司令。特朗普主要看中的是凯利在美国西南部边境的工作经验,称他是“开展打击非法入境工作的不二人选”,并对其在打击恐怖主义和毒品上同样寄予厚望。不过,凯利是特朗普提名人中的第三个退役的美军高级将领,这加剧了外界对特朗普打造“军官政府”的批评。

交通部长提名人赵小兰(Elaine Chao)

1月11日,相关听证会将在参议院贸易、科学和交通委员会举行。

此前,赵小兰担任过交通部副部长以及劳工部部长。特朗普对其“专业”和“强大的领导才能”以及早年的移民背景赞赏有加。但不难发现,提名赵小兰有悖于特朗普此前“选择政府局外人”的承诺。

商务部长威尔伯·罗斯(Wilbur Ross)

1月12日,相关听证会将在参议院贸易、科学和交通委员会举行。

在特朗普的竞选期间,罗斯便在其竞选团队中担任核心经济顾问。罗斯还因为善于收购重组陷入困境的企业而被称为“破产重组之王”,特朗普称他为“美国制造的拥护者”和自己“见过的最伟大的谈判者之一”。如此一来,罗斯被寄望于为制造业扭转乾坤并增加就业。不过,罗斯挽救濒临破产企业的做法往往是裁员和削减预算,对于美国和其他国家和地区的自贸协定,罗斯支持重新谈判或者直接退出。

住房和城市发展部长本·卡森(Ben Carson)

1月12日,相关听证会将在参议院银行、住房和城市事务委员会举行。

在从政以前,本·卡森是一名很有成就的外科医生,从贫困中走出来的励志故事成为政界很多人支持他的原因。但和很多其他内阁提名人选一样,本·卡森并没有在公共政策上的经验,更谈不上在住房这样具体事务上的管理经历。他的一些言论也让很多人不置可否,比如2015年,他曾在一次采访中表示“很多人被关进监狱时还是直男,但放出来时已经被掰弯了”以及称金字塔最初是建来存粮食的。

劳工部长安迪·普斯德(Andy Puzder)

1月12日,相关听证会将在参议院卫生、教育、劳工和养老金委员会举行。

特朗普称餐饮业大亨、CKE餐饮集团老板普斯德“创造并推动了成千上万人的职业生涯”。但是普斯德的政治倾向是既反对奥巴马的平价医疗法案,也反对提高最低时薪,支持通过税制改革来增加就业。1986年,在和前妻的离婚诉讼中,普斯德前妻指控他实施家暴。此外,他还因为旗下品牌Carl’s Jr广告中使用了性暗示的广告而饱受批评。

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