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当约炮上床变得如此容易 美国的婚姻怎能不衰落

加拿大家园 iask.ca 2017-10-27 07:39 来源: 华尔街日报 作者: 点击:

24岁的丹佛小伙Kevin(化名)大学刚毕业。他其实是想结婚的,也“百分之百相信”自己会结婚。不过不会结得太早,他说,“因为我还没玩够呢,我还想跟一万个姑娘上床。”至于方法,他自觉很有一套:

“女的要比男的好骗得多,只要撒点谎或者装作关心她们就行。如果你知道那些女孩儿想要什么,你要等到合适的时机再给她们。只要手段高明,不管是感情还是上床或其他什么,统统手到擒来。掌控权在你手上。”

五年前,为了解美国二三十岁的年轻人如何看待恋爱关系,我和我研究团队的成员抽样调查了100名男女,Kevin就是其中一员。他的言论听起来虽然很混蛋,但我们很难说服他这种策略无效,因为对于他以及千千万万的其他男性而言,它确实行之有效。

美国的婚姻正走向衰落,这是众所周知的事实。美国人口普查局( U.S. Census Bureau)的数据显示,2000年,在25至34岁的人群中,已婚与从未结婚人口的比例分别为55%和34%。而到了2015年(有数据可查的最近一年),两者的比例几乎掉了个个儿,变为40%和53%。美国年轻人很快就对婚姻敬而远之了。

不少经济学家与社会学家将人们对婚姻的逃避归咎为男性工资太低。他们认为,只要年轻男性的工资高一些,他们就会有结婚的信心。然而近期的研究结果却驳斥了这一观点。2017年5月,国家经济研究局(National Bureau of Economic Research)研究了因开采油气而富起来的地区,发现当地结婚率并未随着收入增长而提升。

另一派人则认为是男性害怕承诺导致了婚姻的衰落。也许他们认为,婚姻是一笔坏交易。然而包括“渣男”Kevin在内的大多数男性还是打算结婚的。等到自由不那么珍贵的时候,他们终究是要恋爱生子的。只是现在他们愿意等上更久再结婚,所以美国男性结婚年龄的中位数稳步上升,乃至接近30岁,也就不足为奇了。

对于美国人结婚时间推迟,我的研究却有一个更简单、更本质的解释:对于美国男性而言,性变得廉价了。与从前相比,如今的女性对性回报(时间、关注、承诺或忠诚)的期待大大降低。于是男性自然就不必像过去一样付出和投入。这就是美国人新的性准则,男女平等,不分年龄。

这种变化的一部分原因是避孕措施的发展。近几十年来,避孕方式的广泛普及不仅增加了女性受教育的机会与经济收入,同时也减少了她们对男性的依赖。过去,性行为往往受制于怀孕风险关联的社会与个人成本,因而女性要等到婚后才愿意发生性行为。现在,怀孕风险大大降低,这些成本也就不复存在。

自1960年避孕药问世以来,以上因素一直在发挥作用,直到半个多世纪后的今天,我们关于两性关系的准则和叙述终于赶上了科技的脚步。2014年,奥斯汀家庭与文化研究(Austin Institute for the Study of Family and Culture)委托我负责“美国的恋爱关系”(Relationships in America)项目,我们调查了全国18至60岁的15,000多名成年人,询问他们与现任或上一任情侣初次发生性关系是什么时候。是6个月之后?还是2个月之后?有32%的40岁以下男性回答:与现任在确立关系之前就已经上过床了,这也是调查中最常见的回答。我们访问过的大多数女性所期望的并非这么早。

改变人们婚姻期望的技术并不止避孕药这一项。线上色情片让性体验唾手可得。电脑不会拒绝你,而对许多男性而言,与现实中的伴侣比起来,虚拟情人也颇具竞争力。在我们的调查中,46%的40岁以下男性(以及16%的女性)说自己上周看过色情片,而有27%的男性前一天看过色情片。

仍有许多年轻男女很想结婚,正如婚姻在传统意义上代表了忠诚、长久、专注与生儿育女。然而他们却不再认为,结婚需要反复审视,深思熟虑或自我控制。

我询问来自奥斯汀(Austin)的29岁女子Kristin,男性是否应当通过做出牺牲来获得与女性上床的机会,她的回答有些混乱:“应该吧,有时候要的,倒也不是必需的。我想说,我觉得女人不是一定得答应和男人上床,但是同意上床也没问题。不要每次都答应就好了。”

诚然,Kristin希望男友对自己好,尊重自己,然而她和许多女性做出的选择却在无形中告诉身边的男人,这些行为虽然高尚体贴,却不是发生性关系的必需品。她们既想找到好男人,却又不支持能让男人变好的性准则。

对许多男性而言,改变功利态度、认真经营关系可能十分困难。丹佛大学(University of Denver)心理学家、关系专家Scott Stanley认为,日常生活中可观察到的男性的一些牺牲,比如为了见女伴忍受诸多不便等,是他们展示承诺的惯常方式,代表了男性对未来共同生活的期望。爱情中这些不起眼的自我牺牲看似简单,但如果是为了享受廉价的性而建立的伴侣关系,那么这些小小的爱意表达也就无缘出现了。

美国的年轻人还是会结婚,虽然时间会晚一些,但不婚族的人数也有增加的趋势。在2015年《人口学期刊》(Demography)上刊登的一篇文章中,明尼苏达大学(University of Minnesota)的Steven Ruggles预计,目前20多岁的美国人中将会有三分之一左右终身不婚,这一比例远超出历史正常水平(略低于10%)。

大多数美国年轻人仍需要婚姻带来的个人与社会利益,尽管如今的择偶市场对他们不利。结果就是,一个能快速满足我们性欲望的世界也同时结出了许多意外与可悲之果。

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