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小岛发现29足印化石 冰河期即有人在加拿大生活

加拿大家园 iask.ca 2018-03-30 12:04 来源: 作者: 点击:

卑诗小岛发现29足印化石 显示冰河期有人在加国生活

证实属1.3万年前北美最古老人类足迹

研究员在Calvert岛上发现1.3万年前的人类足印化石。(Hakai研究所图片)

考古学家在卑诗一个小岛上发现29个足印化石,已被证实属於约1.3万年前的人类足印,专家确定这是北美洲最古老的人类足迹。维多利亚大学Hakai研究所(Hakai Institute)的研究员周三在专业期刊PLOS上刊登研究报告,主要的撰写员麦克劳林(Duncan McLaren)是最早发现足印的人,他在2015年发现了12个足印,而至今考古学家已发现了至少29个足印,地点是温哥华岛以北的一个小岛Calvert Island。

这些足印被压在一些软黏土上、深深埋在一个沙滩地层下,足印至少有三种形状及大小,包括至少一名小童及两名成年人。留下这些足印的人当时是赤足,并围绕著一个焦点——例如火坑或火炉,而非走在路上。其中两个在一起的左右脚印显示,这名古人类双脚稍为张开,面向陆地,背向海风。研究报告称,这批足印印在古岸线(paleoshoreline)之上的一层土壤中,相信该批人正从一艘船上、下船登岸,向内陆比较乾燥的地方移动。研究员根据足印化石上夹杂的木屑,用炭测年的方法确定化石的年份,显示足印大概有1.3万年历史,正值更新世时代(Pleistocene epoch),相信是至今发现北美洲最古老的足印化石。

麦克劳林称,在考古地点发现足印化石是非常罕见的。一般来说,在海边出现的古足印,通常是因为海岸侵蚀而外露、继而被发现。但卑诗这批足印化石的罕有之处,乃因它们是在地面层以下被发现的,研究员相信,该处仍有冰河时期沉积物,以及其他考古遗迹。

麦克劳林解释,这个发现指向愈来愈多的证据显示,在冰河期的末期,会使用船的古人类有能力在加拿大的太平洋海岸地区繁荣地生存;而这项新发现,也可以为将来研究冰河末期美洲人类迁徙的历史铺路。

研究人员相信,Calvert岛还有更多的足印化石,但他们决定暂时不碰它们,等待未来的科学家,用更先进的仪器去探究美洲大陆的原始人类文明。

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