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15%的加拿大人患有慢性耳 学者研发抑制装置

加拿大家园 iask.ca 2018-01-07 10:01 来源: 作者: 点击:

15%的加拿大人患有慢性耳鸣 加美学者研发抑制慢性耳鸣装置

针对较常见导致神经衰弱的耳鸣影响听力问题,加美2国的调研人员可能已找到有效治疗方式。数据显示,多达15%的加拿大人患有慢性耳鸣,这种症状以持续的耳鸣或嗡嗡声为标志。幻觉响起往往会削弱注意力,并可以听起来很响,甚至使最简单的日常活动都变得困难。

慢性耳鸣是没有办法治疗的,唯一的方法就是辅导患者减轻对声音的注意力,以及通过「声音疗法」,或使用其它更大声量掩盖耳鸣。

但一群美国及加拿大的研究人员,则一直在测试一款可提供音频和感官刺激的设备,期待可从源头解决问题。该设备由密歇根大学(University of Michigan)开发并获得专利,通过耳机提供短暂的声音,以及向颈部或脸颊发出轻微的电脉衝。

刊登在「科学转化医学」(Science Translational Medicine)杂誌上发表的一项研究发现,该设备有助显着减少一半以上试用者的耳鸣等情况,有2名患者的症状甚至完全消除了

位于安省咸美顿(Hamilton, Ontario)的麦克马斯达大学(McMaster University)人类神经可塑实验室的研究员洛伯兹医生(Dr. Larry Roberts),是该设备的开发者之一,他解释说,医学界对耳鸣的认知,在近年来发生了显着变化。之前耳鸣曾经被认为是内耳的问题,但最近的研究发现,它涉及大脑的一部分,称为耳蜗核(cochlear nucleus)。

位于耳朵之间的脑干上的相关结构中的神经元,通常在听到声音时从耳朵接收信号。但是,当那些称为梭形细胞的神经元受到严重损伤(通常是老化或接触到大声的声音)时,他们会停止接受来自耳朵的输入。

「两者之间开始谈话,正是这种持续的『说话』,引起了典型的耳鸣的嗡嗡声和响声。」洛伯兹医生话向CTV News解释道。

最近的另一项研究发现,事实上,耳蜗核收到的不仅仅是耳朵,还包括颈部,喉部和麵部的触觉细胞,称为体感纤维。

所以洛伯兹与由密歇根大学研究小组绍尔医生(Dr. Susan E. Shore)领导的研究小组,招募了一群该种类型的耳鸣患者,并对他们施行了测试。

洛伯兹解释说,通过耳机提供声音以及轻微的电脉衝到颈部,该设备可以针对受损的梭形细胞,引导细胞恢復正常活动。

有20名患者在家中使用该设备,并将结果与仅接收声音而非电脉衝的设备的患者进行比较。 其中有11名参与者表示,该装置有助于减少耳鸣时的音量,而另外2人表示,治疗完全消除了耳鸣。

儘管20名患者中有2人耳鸣消失,果效似乎并不明显,但洛伯兹就表示,在现有文献中就找不到使用设备可完全消除耳鸣的个案。

对于其他报告缓解的患者,他们的耳鸣变得不那么刺耳,耳鸣的音量下降了大约12分贝。而洛伯兹就表示,这实际上已相当多,因为耳鸣的平均声音水平在20分贝左右。

「我可以向你保证,许多耳鸣患者会都很乐意,可将他们的耳鸣响度降低一半。」

研究让参与调研者每日使用该装置30分鐘,持续4周,可一旦治疗结束,患者的耳鸣会在平均一周内又出现。

洛伯兹解释说,该治疗并非治愈,一旦梭形细胞接收到不适当的耳朵输入,两者就开始「互相交谈」,令耳鸣情况再出现。而下一阶段的研究,将着重检视可否更长时间抑制耳鸣。

罗伯茨说,研究人员在找到修復受损听觉神经,并恢復从耳朵至耳蜗核的适当输入方法前,没有办法永久消除耳鸣。但目前而言,该装置可提供部分缓解。

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