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加拿大安省猛涨最低时薪,让底层打工者分享蛋糕

加拿大家园 iask.ca 2018-01-05 12:14 来源: 作者: 点击:

2018新年的来临,加拿大社会出现多项新的政策。最低时薪的提升,在一家源自加国的著名咖啡连锁店引发了争议。新闻报道称,这家咖啡店创始人的子女在安省Cobourg自己经营的分店中向员工发布了通知信,因为最低时薪的提升,决定取消原有的员工福利。该店的员工抱怨说,感觉政府在帮助员工,而店主却要惩罚他们。

强令员工签字9时工8时薪,是欺凌行为

消息一出,英文社交网络上的反应迅速。有网友支持店主,为店主叫好。但绝大多数网友发出很多批评(这些反应似乎和某些中文网站上的反应截然相反),有网友说:“我支持那些给员工支付可生活的薪酬的企业,因为最低时薪提升而惩罚员工是卑劣的”;有网友说:“嗨,(咖啡店),我每天上班前都要光顾贵店,每周至少有一个晚上再和朋友光顾。

但是,因为你们的贪婪和冷漠,拒绝员工的福利,并归咎于最低时薪的提升,你们失去了我的生意。贪婪不是加拿大价值” 。另有网友注意到,这一连锁店已经被巴西企业拥有,该创始人家族坐拥14亿元的资产,店主发出此通知时根本没有和员工见面,而是从福罗里达的冬季度假庄园发出指令……。

省长韦恩也加以评论,她说:“像其他很多人一样,我读到有关Ron Joyce Jr的有关报道— 他的家族创立了(这间)咖啡连锁店,然后以114亿元出售,他如此对待自己的员工,如此回应近期最低时薪的提升,我感到不安。

“很多打工者早起、在这个省从事一整天的工作,他们应该得到正当的薪酬,更重要的,他们应该得到正当的对待。要求那些拿最低时薪的打工者签字,承认他们的中间休息不再计薪酬,令他们同意他们9小时的一天工作只拿到8小时的工资,这是不正当的,也是不公平的。这是欺凌行为。

“如果Joyce先生想争斗,他应该找我,而不是拿他自己店子里在服务窗口和服务台前辛勤工作的员工开刀。这家咖啡店是很多加拿大家庭日常生活的重要部分,给我们的打工者支付正当的可生活薪酬,也同样重要。我希望Joyce先生选择纠正他的做法。”

这场争议,关系到企业经营者和打工者之间应该如何分享蛋糕,如何实现一种公正的平衡。

经济好转,但并非所有人分享

2017年圣诞节之后的Boxing Day,多伦多各大商场人潮涌动。虽然今年遇到罕有的严寒,创下本地57年的寒冷记录,但依然有众多的人们从很早就蜂拥至商场,商场里边人山人海。2017年的年终,加拿大的经济表现不错,批发和零售都保持增长。其中,国民消费保持强势,成为加国经济稳健增长的重要指标。有人士分析,央行在2018上半年再次涨息,也不是不可能的。

有更多的现象表明加拿大和安省的经济都在走向良性的循环:安大略的经济总量增长超过预期,连续三年超过全国,也超过其他西方七大工业国(G7)。安省新增的就业人数也位居全国第一,11月份全国新增就业79,500份,其中超过一半来自安省(43,500);安省失业率下降到5.5%,是近20年来的最低水平。

经济好转,说明摆在全安省人民面前的蛋糕越来越大。但这并不意味着社会中的每个业主和打工者都分到公平的份额。

据CBC报道,从2000年至2015年,全省高收入一半的家庭获得更大的份额,从2000年的78%上升至2015年的81%。企业高管在新年工作日的第一个上午(准确说是上午10:57am),就可以挣到普通打工者一年的收入。而低收入一半的家庭,他们的份额则从22%下降到19%。有一些低收入的打工者仅靠最低工资收入,甚至要打多份工,依然很难满足生活必需。这样的状况需要改变,让社会更加公平。

营造公平、共繁荣的社会

2018年元旦的到来,带来很多变化。近年来,加国多个省份都在提升最低时薪,美国有18个州和20个城市于新年提升了最低时薪。安省推出多项举措,包括将最低工资提升至每小时14元、兼职工作和全职工作具有同工同酬的权利、更多的劳工保障、新的OHP+为25岁以下的儿童和青少年提供免药费医疗服务……。这些举措,使得在经济增长,全社会蛋糕增大之后,让生活在底层的打工者得以分享到他们应得的更大份额的蛋糕;在经济变幻的时代,让社会各阶层人士具有更好的保障,增大社会的公平性。

保守党对这一举措加以反对,表示此举将令安省的就业人数减少。而很多经济学者都认为,保守党的说法是“煽动恐惧,与最新的经济研究相违背”。

在安省保守党执政期间,安省没有经历一次最低时薪的提升。自由党执政之后,拟议提升最低工资,每次都遇到保守党的反对,指责这样的政策会扼杀就业。如果按照保守党当年的预测,安省现在的经济应该走向负增长,就业应该逐步减少才对。

然而事实证明,安省的经济在过往数年持续好转,就业人数不仅没有减少,反而增加了许多,从2009年经济低潮以来,安省已经净增就业84万。

从经济上来说,适当增加最低工资,让更多的生活在底层的打工者获得实惠,不仅是一项扶贫措施,也有可能为经济注入更多的活力。底层打工者收入增高之后,将会把更多的钱消费到经济循环之中。统计数据显示,居民消费的增加,增强了经济活力,做大了蛋糕,为大大小小的商家带来更多的商业机会,精明的商家更可以通过抓住更多的商机,促进本企业的发展。

改善底层打工者的生活条件,增加居民消费,正是促成滚雪球效应,让经济向良性发展的重要动力。更重要的是,此举更是给社会不同阶层的打工者、不同规模的企业更多的机会,营造社会公平。

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