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万众瞩目:加拿大周三公布联邦新预算 打房一场空

加拿大家园 iask.ca 2017-03-21 09:28 来源: 作者: 点击:

加拿大政府本周三(3月22日)将公布新预算。联邦财长预先放口风,他会采用较低的债务比例,也就是说,会收紧开支。

按彭博新闻的报导,加拿大财长莫纽(Bill Morneau)上周末在G20集团峰会上的一次采访中称,他认为,降低国家债务与本地国民生产总值的比例,是谨慎财政的体现。加拿大经济的低增长,加上在基础设施及给各省拨款上的新支出,已经迫使政府放弃其他财政承诺。

他说:“我们认为,保持我们的净债务与本地生产总值的比例持续下降,所显示的是一种财政责任感,这使我们能够放心地投资,不会在未来陷入更困难的财政状况。”

联邦自由党去年执政后的第一个预算,走的是完全相反的方向,把预算赤字从竞选时的100亿元扩大到300亿元,用来兑现改革儿童福利、改善长者福利及增加基础建设投资等竞选承诺。

结果是5年后预算仍有超过140亿元的赤字。政府开始不提平衡预算的概念,而是用债务与本地国民生产总值比例的概念来顶替。

财长的言论证实了CBC之前获得的政府内部消息,即自由党政府的第二个预算将不会有什么新的开支计划。

按莫纽的说法,该预算“肯定会继续向加拿大人显示,特鲁多政府负责任的财政政策,以及有能力管理投资和注意底线” 。

房市调节交给省级政府

面对加拿大的那些持续火热的房市,联邦政府已经多次通过收紧房贷政策以冷却市场,包括最近收紧了对外国人、新移民及一般加拿大人的房贷申请审批规则。

莫纽称,新预算不会考虑冷却火热房市的进一步措施。

省级政府对调控房市有相当大的立法空间,卑诗省去年对外国买家在温哥华地区购房增加了15%的税后,显然已经对冷却房市起了效果,现在全国房市的热度,主要体现在多伦多及其周边地区。

是否要在多伦多地区施加针对外国买家的税,是安省政府正在面对的烫手问题。莫纽称,联邦政府没有研究多伦多是否应该实施类似于温哥华的外国买家税问题。

联邦政府已经建议,将更多的抵押贷款违约风险转移给贷款人,但还处于征求意见阶段。虽然最终的规则尚未公布,但莫纽称,相关政策将在“不远的未来”公布。

财长对加拿大房市持乐观态度。他认为,加拿大的失业率在下降,经济在向上升方向走。“这些也是在给人们更多的能力,去购买房子。 所以,我们必须仔细观察”。

明言美国影响

目前的情况,是美国经济正在走强,而且在惠及加拿大经济。近几个月来,加拿大的经济数字比以前更好,包括贸易、就业市场及房市等。一些人认为,这些改进将使加拿大政府的赤字比去年秋天预测的更小,财长莫纽公布今年预算前,所面对的是光明的经济前景。

正常情况下,好的经济形势会使政府在计划预算时更乐观。不过,美国新总统上任后可能带来的政府变化,使加拿大政府举棋不定。

这些可能的变化包括美国未来的贸易及税收政策。许多行家警告称,这些变化可能包括边境调节税,可能会给加拿大带来严重的经济后果。

面对这些不明朗因素,自由党政府内部传出的消息是,政府还没有计划在预算中采取具体的措施,来直接应对美国可能出现的相关政策改变。新预算会在这方面提供什么样的灵活应对办法,行家们都在等著看。

加拿大咨议局(Conference Board of Canada)首席经济学家亚历山大(Craig Alexander)的说法是:政府在准备今年的预算时,对可能影响加拿大经济的地缘政治风险并不十分清楚。

加拿大在贸易上依赖美国的程度,比任何其他G-20国家都要大。现在,加拿大正面对与美国重新谈判北美自由贸易协定,其中可能包括一项边境调节税。

莫纽称,美国政策的不确定性,使得政府做预测变得困难。美国政策“对我们预测全球增长有影响,但它是我们用作基准的经济预测的一部分。”

对新预算的期待

面对新预算,莫纽解释,去年的预算关乎增强信心问题,关乎应对中产阶层的焦虑问题。今年的预算,“我们要展示一个长期愿景,作为去年开始讨论内容的延伸。 我们希望帮助加拿大人,不仅看到他们的家庭现在如何会做得更好,还要看到将来如何能够应对变化的经济” 。

这个看未来的说法,被业界解读为是政府去年预算已经宣布、但未说明的一些投资细节,包括每年投资2亿元、为期4年的创新网络和集群(innovation networks and clusters)计划,该计划目前为止还没花一分钱,新预算估计会包括相关细节。

另外,去年宣布的12年投资1,860亿元于基础设施的计划,也会有更多细节出台。不过,政府提出投资35亿建立基础设施银行、吸引私人投资基建的方案,行家就有不同看法。

道明银行经济学家德普纳图(Brian DePratto)认为,私人投资在债务和潜在成本超支方面将有更多风险,需要考虑。但国际上类似的实践表明,基础设施银行对加拿大是有前途的模式。

不过,加拿大另类政策中心(Canadian Centre for Policy Alternatives)经济学家桑格(Toby Sanger)则警告,联邦政府有能力在30年内以低于2.5%的利率提供贷款,但私人贷款利率可能是7%至9%。“当可以2.5%的利率获得贷款时,没有头脑正常的房主会要利率7%的抵押贷款” 。

另一可期待的细节,是股票期权扣除(stock option deduction)加上限的问题,这是自由党的竞选承诺,说这只使1%的富人受益,是税收漏洞,但去年的预算没涉及。按政府的估计,不改变这政策的话,估计今年损失的税收是8.4亿元。不过,行业认为,该政策能帮助创业公司吸引和奖励人才。

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