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她揭露加拿大政府力减EI 惨遭打击报复

加拿大家园 iask.ca 2016-02-08 10:08 来源: 作者: 点击:

揭露加拿大公共服务部门丑行的揭发人往往会为此付出沉重代价。在联邦服务署温哥华办公室的欺诈调查员Sylvie Therrien挺身揭露联邦政府力减EI支出后,其随即遭到解雇。《多伦多星报》此文揭示了Therrien遭遇报复、失业和不公的艰难人生历程。

现年56岁的Sylvie Therrien认为自己有点叛逆,因为在她有不同意见或是看到不公之事时,她不喜欢保持沉默,因此当她奉命帮助联邦政府削减EI(失业保险金)支出时,她也拒绝对此保密。

身为EI欺诈调查员的Therrien在2013年揭发称,其雇主强迫她完成很高的削支配额,以帮助政府削减失业保险福利支出。而在Therrien揭露此事后,她随即就丢掉了联邦公务员的饭碗。

Therrien在2013年2月告诉蒙特利尔《义务报》(Le Devoir),她和其他在联邦服务署温哥华办公室工作的调查员,以及在服务署西部分部从事类似工作的员工都被要求每月设法节省高达$4.5万元开支,也就是说每年必须省下多达$54万元资金。

Therrien披露的信息在众议院掀起轩然大波,联邦新民主党和联邦自由党都强烈谴责时任联邦保守党政府此举是对EI申领人实施政治迫害。保守党政府最初对此予以否认,但其很快又改变说法,称所谓的削支配额只是政府设定的目标,而并非硬性指标。

但令Therrien始料未及的是,此事竟然让她在全国变得声名大噪。在2014年,Therrien接受了一个非营利组织颁发的揭发人大奖。在当年年底,联邦自由党又积极拉拢她参加该党的竞选活动。

时至今日,距离Therrien挺身揭露EI内幕已有近三年时间,但她却一直过着困顿不堪的生活,并且时刻担心自己可能很快就不得不申请破产。作为一位离婚的单亲母亲(其儿子已经大学毕业),Therrien在失去全职工作后遭遇了巨大的经济打击,她现在最担心的事就是没有钱养老。

在担任联邦调查员时,Therrien的年薪超过$6万元。而现在她在卑诗省的法语教育局从事教学助理工作,去年她的年收入约为$2.5万元。她此前在温哥华租住了一套两居室公寓,而在丢掉联邦公务员的工作后,她不得不和朋友共住一套小公寓。

在Therrien向媒体泄露内部信息后,联邦服务署指控其违反雇员行为守则。据联邦服务署称,Therrien 无权透露受保护的信息、政策和指引,或是向媒体或公众透露其他行政细节。

Therrien称,她先是遭无薪停职处分,接着彻底失去了工作,这对她是一个巨大打击,让她深感无能为力。

人们对Therrien的做法褒贬不一,有人称赞她敢于揭露政府丑行,但也有人批评她做法不妥,认为她的工作就是杜绝欺诈,因此她应该保持沉默或是放弃这份工作。

Therrien希望特鲁多政府能够同情她的遭遇,但她同时也表示自己的遭遇充分证明敢于公开批评雇主的揭发人往往会为此付出沉重代价。

但无论是在众人瞩目还是在鲜为人知的案件中,揭发人往往都会受到大众文化的推崇。这其中包括揭露前自由党克雷蒂安(Jean Chrétien)政府赞助丑闻的Allan Cutler,他事后遭到详细审查和高度监控,承受了巨大的精神压力;此外还有因爆出美国情报机关对外国领导人以及本国公民的监控丑闻而引发全球哗然的美国揭秘者斯诺登,目前他仍藏身于俄罗斯。

冲突不断升级

Therrien的成长历程并非一帆风顺 ,她出生于蒙特利尔,自小生活在寄养家庭中,童年一直缺乏关爱。在大学毕业拿到心理学学位和教师资格证后,她从事过多份工作,包括代课教师、特殊教育助理和法语教师。

在这之后,Therrien在卑诗省的Prince George市被联邦服务署聘为项目官员,负责管理分配给旨在帮助失业年轻人寻找工作,以及为老年人提供娱乐活动等服务性团体的资金。

在Therrien原先从事的项目官员职位被取消后,她被调到温哥华办公室,并从2013年开始担任EI欺诈调查员,而在这之后不久她的麻烦就开始了。

据Therrien称,在联邦服务署的温哥华办公室里共有大约16名EI欺诈调查员,他们都被要求通过搜寻EI欺诈行为完成削支配额。她的主管每天看到她的第一句话不是“早上好”,而是询问她能为部门节省下多少钱。

Therrien称,由于其主管一直热衷于驳回EI申请或是向申领者追讨福利金,她常常会和主管发生冲突。

据Therrien称,其主管要求她更加努力地寻找EI申领人资料中的不实或不一致的地方,并设法证明申领人并非难以找到工作。Therrien还称,曾有一名经理说她在诚信调查中过于敏感,并对她的工作表现极其不满。

据Therrien估计,在她短暂担任欺诈调查员期间,经过她调查的EI申领人中大约只有3%是真正的欺诈者,而其他人都是在填写资料时出现了一些错误。

虽然Therrien赞同政府严打EI欺诈,但她认为她的雇主常常想方设法驳回或削减EI福利是不道德的行为,违背了公务员的价值观与道德规范。

告密丢掉饭碗

在Therrien向蒙特利尔《义务报》披露内部信息后,该报于2013年2月1日发表了相关文章,但文中并未透露揭发人的名字,只是称联邦服务署西部分部员工的业绩考核办法是查看他们能通过削减福利金支出节省下多少钱。文章还称,据一名消息来源称相关员工在设法削减福利金支出时承受了巨大压力。

在当年2月底,EI事件在众议院掀起轩然大波,时任联邦保守党政府最初否认对公务员设定配额,后来又改口承认政府的确制定了削减EI福利金支出的“目标”或“绩效目标”。而联邦新民主党和联邦自由党则同声谴责保守党政府像对待罪犯一样对待失业者。

保守党政府则辩称,其之所以设定削减EI福利金支出的目标,是因为EI欺诈成风。据时任人力资源部长芬妮(Diane Finley)称,EI欺诈调查员成功阻止了近$5亿元不当福利金支付。

在2013年初春,Therrien的经理和主管开始强烈暗示他们怀疑其就是泄密者。据Therrien称,有一次一名高级经理在与她以及其他员工会面时曾高喊“我痛恨告密者!”然后便紧盯着她看。

在当年3月13日,联邦服务署经理Andy Netzel致信Therrien,通知她已被无薪停职,并称服务署正就她违反政府通讯政策一事进行调查。Netzel在信中称,Therrien向公众、媒体、家人或朋友泄露了受保护的文件,此举对服务署构成了相当严重的风险。

在两天后,一名来自渥京的高级诚信官员就泄密一事对Therrien进行了询问,但Therrien在律师的建议下并未承认相关指控。

在2013年10月15日,背负巨大压力的Therrien接到联邦服务署的解雇信,通知她已被解雇。由于Therrien是因故被炒鱿鱼,她也不再有资格申领EI福利。

在Therrien被解雇九天后,联邦服务署在接受《星报》采访时称,其雇员并不会因为未完成配额而受到处罚,而设定削支目标的程序也已经存在了几十年。

联邦服务署同时称,Therrien如有问题应该先向联邦诚信专员反映,而不是将其公开。但Therrien表示她并不清楚相关程序,并且她是在向其经理投诉无果后,才被迫将此事公开。

与自由党合作半途而废

在Therrien被解雇后,她一度成了名人。在2013年12月底,魁北克失业者倡权组织Conseil national des chômeurs et chômeuses给与其$4.7万元资助,这笔钱是该组织代表Therrien从逾800名捐款者处筹集而来。

2014年4月,非营利组织Canadians for Accountability将其每年一度的Golden Whistle奖颁给了Therrien,据该组织创始人布朗(Ian Bron)称,Therrien符合“揭发人的经典定义”。

随着Therrien名声越来越响,联邦新民主党和联邦自由党都在2014年夏季向她抛出了橄榄枝,希望能够通过她的影响在来年的联邦竞选活动中为自己造势。

此后,Therrien曾数次与联邦自由党2015年大选魁省竞选团队领导人罗德里格斯(Pablo Rodriguez)会面。据Therrien称,罗德里格斯曾在2014年7月的一次会面中称其应该参加La Pointe-de-l’Île选区的竞选,但Therrien当时回应称,鉴于魁人政团在蒙特利尔选区风头强劲,并且其候选人Mario Beaulieu在当地人气畅旺,自己胜算很小。

在这之后,Therrien曾在特鲁多的蒙特利尔办公室里与其会面,据Therrien称,当时特鲁多赞扬她揭露EI内幕勇气可嘉。随后Therrien向特鲁多说明了她不适合参加La Pointe-de-l’Île选区竞选的原因,特鲁多听完后表示他会考虑更换一个选区。

但是在Therrien第二天再打电话给罗德里格斯时,对方表示不再参与招募她的工作。据Therrien称,罗德里格斯对她施压特鲁多要求更换选区一事非常不悦,而她与联邦自由党的合作也因此戛然而止。

期待公正裁决

对于Therrien来说,目前最重要的问题就是维持生计。她已经向公共服务劳工关系局提出投诉,要求联邦服务署向其提供解雇经济赔偿金,并撤销解雇决定。

Therrien同时也希望她的代表工会——加拿大公共服务联盟( PSAC)能为她争取利益。PSAC全国主席班森(Robyn Benson)虽然并未直接评论Therrien案,但他表示该工会一直致力于保护揭发公共服务部门丑行的员工的权益。

Therrien现在仍然充满希望,因为特鲁多总理已承诺会提高政府透明度。总理办公室发言人迪歇纳罗(Duchesneau)亦表示,联邦政府正致力于解决揭发人问题,以确定他们是否拥有足够的保障。

这或许意味着Therrien将会得到公正的裁决,她称:“我没有做错任何事情,我是凭良心做事。”

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